Variabilidad natural y cambio climático

Image:Forest field trip.jpgEl clima varía de forma natural en diferentes escalas. Conozca aquí algunos de los aspectos que influyen en la variación del clima.
Extracto de la Red de Cambio Climático del Suroeste, escrito por Zack Guido, Universidad de Arizona

Figura 1. El clima varía de forma natural a diferentes escalas (por ejemplo, temperatura, precipitaciones, geografía). Estos cambios influyen en la distribución de las especies, la fenología y los patrones de migración en todos los ecosistemas. Foto cortesía de Chris Schnepf, Universidad de Idaho.

El clima varía de forma natural de un año a otro. El clima también puede variar en escalas de tiempo mucho más largas, desde décadas hasta siglos. El cambio climático se refiere al cambio en el estado medio de un parámetro climático concreto, como la temperatura o las precipitaciones. En un lenguaje más matemático, el cambio climático se produce cuando cambia la distribución estadística de una variable climática (Roesch et al. 2005).

La variabilidad natural del clima se refiere a la variación de los parámetros climáticos causada por fuerzas no humanas. Hay dos tipos de variabilidad natural: la externa y la interna al sistema climático. Las variaciones del sol, las erupciones volcánicas y los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del sol ejercen un control externo sobre la variabilidad climática. Estos procesos son la fuerza motriz de los cambios que se producen durante largos periodos de tiempo, como las oscilaciones entre las edades de hielo y los periodos interglaciares. La variabilidad natural también está influenciada por procesos internos al sistema climático que surgen, en parte, de las interacciones entre la atmósfera y el océano, como las que se producen en el Océano Pacífico tropical durante un evento de El Niño. Estos cambios se producen en periodos de tiempo más cortos, desde meses hasta décadas. En un año determinado, la variabilidad natural puede hacer que el clima sea diferente a su media a largo plazo.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático utiliza la frase «cambio climático» para referirse a cualquier cambio climático que se haya producido o se produzca, ya sea por la variabilidad natural o por la actividad humana. Sin embargo, en el uso popular, la frase es a menudo sinónimo de «calentamiento global», que se utiliza para describir el aumento de la temperatura del mundo en curso en relación con las emisiones de gases de efecto invernadero de la sociedad.

Adaptado para eXtension.org por Michael Crimmins, Universidad de Arizona

Referencias citadas:
Roesch, C., K. Miller, D. Yates, y D.J. Stewart. 2006. Climate change and water resources: a primer for municipal water providers. AWWA Research Foundation, Denver, Colorado, y University Corporation for Atmospheric Research (UCAR), Boulder, Colorado.

Southwest Climate Change Network

Más información sobre la variabilidad natural y el cambio climático:

  • Climate Variability and Change: Conceptos básicos
  • Tiempo y clima
  • Teleconexiones
  • Forzamiento radiativo
  • Efecto de los gases de efecto invernadero
  • Eventos extremos

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