Valioso e invaluable, famoso e infame, inflamable e inflamado

600+ Palabras Confusas Explicadas E-Book

Hoy te voy a enseñar tres pares de palabras confusas que tienen el prefijo IN-.

En muchas palabras, IN- significa lo contrario o «no»:

  • inconsistente = NO consistente
  • insuficiente = NO suficiente
  • independiente = NO dependiente
  • incorrecto = NO correcto

Sin embargo, hay algunas excepciones que pueden resultar confusas, y en esta lección aprenderás tres de ellas.

valuable vs. invaluable

Si algo es valioso, significa que vale mucho dinero, o es muy importante. Un collar de oro es valioso – puede costar 1.000 dólares.

Podrías imaginar que inestimable significa «no valioso» – ¡pero eso no es cierto! La palabra inestimable significa extremadamente valioso; el valor es tan grande que es imposible de medir. Un cuadro único y famoso como la Mona Lisa tiene un valor incalculable.

También puedes describir cosas no físicas como incalculables – por ejemplo, si alguien te diera un consejo que cambiara drásticamente tu vida para mejor, podrías decir que su consejo era incalculable – era TAN valioso y tan importante que es imposible medir cuánto valía.

famoso vs. infame

El adjetivo famoso describe a alguien o algo que mucha gente conoce.

¿Infame significa lo contrario, «no famoso»? No. Infame significa ser famoso por una mala razón. Por ejemplo, un delincuente que ha robado 10 grandes bancos sería un ladrón de bancos infame: mucha gente lo conoce, pero es por algo negativo, por su mal comportamiento.

Una persona es infame cuando tiene una muy mala reputación que es conocida por mucha gente. También podemos usar esta palabra para cosas que no son personas. Si hay una ciudad que tiene un tráfico terrible todo el tiempo, podemos hablar de los infames atascos que hay allí, de nuevo, conocidos por una mala razón.

Nótese que también hay una diferencia de pronunciación:

  • FA-mous («a» como en «name», acento en «FA»)
  • IN-fa-mous («a» suena como «uh», acento en «IN»)

inflamable vs. inflamable

Si algo es inflamable, significa que puede prender fuego. El papel, la madera y la gasolina son inflamables. Lo que es una locura es que la palabra inflamable significa exactamente lo mismo: ¡que algo puede incendiarse! El papel, la madera y la gasolina son inflamables. Así que si ves una etiqueta de advertencia en algo que dice que es inflamable / inflamable, eso significa que el objeto es capaz de prender fuego y quemarse.

¿Cómo hacemos la palabra opuesta – cómo decimos que algo NO es capaz de prender fuego? Lo contrario es no inflamable. El vidrio, la roca y el metal son materiales no inflamables.

Espero que esta lección haya ayudado a aclarar los significados de invaluable (extremadamente valioso), infame (conocido por algo malo) e inflamable (capaz de prender fuego, igual que inflamable).

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