Una pitón gigante se traga un ciervo entero

Para una pitón hambrienta, ninguna comida es demasiado grande. Eso es lo que descubrieron la semana pasada los responsables de la fauna salvaje en los Everglades de Florida cuando se toparon con una pitón gigante que acababa de tragarse un ciervo adulto entero.

Con más de 4 metros desde la nariz hasta la cola, la pitón birmana era una de las serpientes más grandes jamás encontradas en el sur de Florida. Después de tragarse a la hembra de venado de 76 libras, que estaba muerta antes de que la serpiente se la comiera, la sección media del reptil se expandió hasta alcanzar unas roncas 44 pulgadas.

Trabajadores de la Comisión de Pesca y Vida Silvestre de la Florida capturaron y mataron a la serpiente con una escopeta el 27 de octubre. Los funcionarios dijeron que era un paso importante para ayudar a evitar que las pitones, que los propietarios de mascotas han liberado en los Everglades a lo largo de los años, se extiendan más al norte.

«Este es claramente un evento extremo», dijo Skip Snow, biólogo y especialista en pitones del Parque Nacional de los Everglades, al Sun-Sentinel. «Demuestra que pueden comer cosas enormes».

¿Pero cómo se traga una pitón una comida tan grande?

«Uno de los mitos perdurables sobre los mecanismos de alimentación de las serpientes es la idea de que las mandíbulas se separan», explicó Patrick T. Gregory, profesor de biología de la Universidad de Victoria. «En realidad, permanecen conectadas todo el tiempo».

La mandíbula inferior de la serpiente no está unida en el centro, como la humana; en cambio, los dos lados están unidos en el centro por un tendón elástico. Esto les ayuda a ensanchar la boca, y otro hueso especial del cráneo les permite un mayor rango para abrirla verticalmente. Juntas, estas adaptaciones amplían la apertura de su estómago.

La serpiente se toma mucho tiempo para hacer pasar su comida por la garganta. Unta a su presa con saliva y luego utiliza su dentada mandíbula superior para empujar al animal hacia su garganta.

Tragarse un ciervo es impresionante, pero también se sabe que las pitones han derribado caimanes, humanos pequeños e incluso otras serpientes grandes.

Esta historia fue proporcionada por Life’s Little Mysteries, un sitio hermano de LiveScience.

Noticias recientes

{{ articleName }}

Leave a Reply

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.