Vad är cederfeber? Experter förklarar Texas vinterirriterande ämne

Myter, realiteter om ett av Texas minst favoritallergener

Cedarfeber-säsongen är snart här, och i en tid då det är oroväckande att ha feber – eller till och med bli lätt förkyld – är det viktigare än någonsin att förstå symtomen och källan till denna vanliga allergi i centrala Texas.

För det första är cederfeber inte en influensa eller ett virus – det är en allergisk reaktion på pollen som släpps ut av bergscederträd. I Texas är den dominerande arten av bergscederträd Ashe-juniper.

Juniperutbredning i hela Texas. Se kartan över utbredningen för mer information. (Texas A&M Forest Service photo)

”Cederfeber är värst väster om I-35, där man främst har enbuskar blandat med ekar och en del andra arter”, säger Jonathan Motsinger, avdelningschef för Central Texas Operations vid Texas A&M Forest Service. ”Och eftersom alla dessa enar producerar pollen samtidigt får man en högre koncentration av pollen i luften.”

Detta är en av de viktigaste faktorerna som bidrar till cederfeber – den rena mängden och tätheten av ashe-enar i centrala Texas. Enligt Robert Edmonson, biolog vid Texas A&M Forest Service, är pollenet från Ashe-juniporterna inte särskilt allergiframkallande eller skadligt – det är bara så koncentrerat att även om du i allmänhet inte är mottaglig för allergier kan det ändå påverka dig.

”Det finns bara så mycket pollen i luften”, säger Edmonson, ”det överväldigar helt och hållet immunförsvaret. Det är som att försöka andas i en dammstorm.”

Ceder eller enbär, reaktionen är densamma

Då pollenet sprids av vinden kan cederfeber drabba personer som befinner sig långt från områden med hög koncentration av enbärsträd. Och källan är inte begränsad till Ashe enbuskar. I de mer östra delarna av delstaten finns det också östliga röda cederträd som pollinerar ungefär samtidigt – mellan december och januari – och de kan framkalla en liknande reaktion från människors autoimmuna system.

Bortsett från den rena mängden pollen som släpps ut är cederfeber mest problematisk på grund av när pollenet släpps ut. De flesta träd pollinerar på våren, när vi förväntar oss att få allergier. Ragweedpollen och mögelsporer kan bidra till allergier på hösten, men mycket få växter pollinerar under vintern. Cederträden är undantaget – de utlöses av kallare väder – och i Texas är deras favorittid för att frigöra pollen direkt efter en kallfront.

”Efter en kallfront”, säger Edmonson, ”torkar luften ut, vi får lite vind och trycket är annorlunda. Under dessa förhållanden öppnas varje enskild pollenkon på ett enbuskträd på en gång, och det ser ut som om träden brinner. Det ser ut som om det kommer rök från dem.”

Och även om detta skapar fascinerande bilder kan det också leda till allvarlig olycka. Och för människor som är nya i Central Texas-regionen, eller som inte är bekanta med cederfeber som helhet, kan det leda till verklig förvirring eftersom pollineringsperioden för bergscederträden också infaller mitt i influensasäsongen.

Symtom i en redan ”vaksam” miljö

Det är inte ovanligt att personer som drabbas av cederfeber förväxlar sina symtom med förkylning eller säsongsinfluensa, särskilt med tanke på den mångfald av symtom som utlöses av cederfeber. Enligt Healthlines artikel om cederfeber kan dessa omfatta trötthet, halsont, rinnande näsa, partiell luktförlust och – tro det eller ej – vissa människor får faktiskt feber.

Detta år kan vara särskilt problematiskt, eftersom många symtom stämmer överens med det nya coronaviruset. Men det finns några tecken att hålla utkik efter. För det första kommer cederpollen sällan att få din kroppstemperatur att överstiga 101,5 grader. Om din feber överstiger den temperaturen är pollen sannolikt inte orsaken.

Det finns också några symtom på cederfeber som inte är kopplade till coronaviruset, som kliande, rinnande ögon, blockerade näsgångar och nysningar. Men det finns ett ”dödligt tecken” som enligt Edmonson alltid bör klargöra saker och ting. ”Om ditt slem är klart”, säger han, ”är det en allergi. Om det får färg är det förmodligen en förkylning eller influensa.”

Du kan behandla cederfeber genom att ta allergimediciner och antihistaminer, men du bör rådgöra med din läkare eller sjukvårdspersonal innan du tar nya mediciner.

Du kan också försöka förutse pollen genom att lyssna på din lokala nyhetssändning, många av dem ger dig pollenräkningen och kan förutsäga när det kommer att bli särskilt illa. Under dessa dagar är det smart att hålla fönster och dörrar stängda, att begränsa den tid du tillbringar utomhus och att byta luftkonditioneringsfilter i bilen och i hemmet.

Det rekommenderas inte att ta bort cederträden från din fastighet, i första hand för att pollenet är luftburet och – eftersom de ofta väntar med att släppa ut sitt pollen tills det är kallt, torrt och blåsigt – kan pollenet blåsa iväg i flera kilometer. Det är också viktigt att notera att det bara är de manliga enbuskarna som avger pollen.

”De manliga träden har pollenkottar”, säger Motsinger, ”och de kvinnliga träden har bärliknande kottar, som är mycket diskreta, men det är det som pollineras från de manliga träden.”

Finnande av goda egenskaper i pollendimman

Enafikaner är ökända för att släppa ut sina feberframkallande allergener, men de har också enorma hälsofördelar. Deras bär, till exempel, används för att göra mediciner och oljor som kan behandla en mängd olika åkommor, från en orolig mage till ett ormbett. De har också ett högt innehåll av näring och vitaminer och utgör en hållbar födokälla för vilda djur och berikar jorden.

För övrigt växer de i en terräng som inte är särskilt gästvänlig för andra trädslag. Viktigast av allt är dock att de ger samma mentala, fysiska och miljömässiga hälsofördelar som träd och skogar överallt.

I slutändan utmärker sig bergscedern egentligen bara för den ovanliga tid på året då de pollinerar.

”Det finns gott om träd som producerar rikliga mängder luftburet pollen”, förklarade Edmonson. ”Barrträd gör det, och ekar kan vara lika farliga på våren. Du får ett lätt grönt damm överallt, och det är bara pollen.”

För mer information om hur du identifierar Ashe-juniprar och/eller östra röda cedrar i din egen trädgård kan du besöka Texas A&M Forest Service’s Texas Tree ID-webbplats eller mobilappen My Tree ID. Du kan också se utbredningen av enar över hela delstaten via appen Forest Distribution App, som kan identifiera utbredningen av inhemska trädslag över hela delstaten Texas.

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.