Spartacus Educational

En stor del av den medicinska behandlingen under medeltiden byggde på idéer som utvecklats av grekerna och romarna. Den viktigaste aspekten av detta var teorin om de fyra humörämnena. Man hävdade att kroppen hade fyra humörämnen: blod, slem, gul galla och svart galla. Dessa humörämnen förknippades med olika delar av kroppen och hade olika egenskaper: blod (hjärtat: varmt och fuktigt), slem (hjärnan: kallt och fuktigt), gul galla (levern: varm och torr) och svart galla (mjälten: kall och torr).

Det ansågs att när någon var sjuk var de fyra humörämnena i kroppen inte jämnt balanserade. En patient råddes vanligtvis att vila för att låta kroppen återställa sin naturliga balans. Om detta inte lyckades ändrades patientens kost. Om patienten till exempel kände sig kall skulle han eller hon få varm mat.

Om kostförändringen inte gav någon framgång, och patienten var ganska välmående, skulle man kalla in en kirurg. Om patienten inte hade mycket pengar skulle en barberarkirurg (en outbildad läkare som tillbringade det mesta av sin tid med att klippa hår) anlitas i stället.

Konstnärsintryck av soldater år 1066 (1880)
Illustration från Gerrssdorfs Field Book of Surgery (1517)

Kirurgen skulle undersöka patienten och om denne var varmare än vanligt hävdade man att det var för mycket blod i kroppen. Lösningen på detta problem var att ta bort en del av blodet genom att öppna patientens vener med en kniv. Förutom blodsutgjutning kunde kirurgerna också utföra mindre operationer och ta hand om enkla benbrott.

Det fanns också sjukhus under den tidiga medeltiden. De användes dock främst för att isolera snarare än att bota de sjuka. När människor gick in på ett sjukhus gavs deras egendom bort eftersom de inte förväntades överleva.
Ett av de viktigaste sätten att hantera sjukdomar på medeltiden var genom bön. Man trodde att människor som drabbades av sjukdomar troligen straffades av Gud för synder som de hade begått tidigare.

Den svarta döden som dödade ungefär en tredjedel av världens befolkning hade en dramatisk effekt på människors inställning till medicinsk behandling. Traditionella metoder för att behandla sjukdomar såsom blodsutgjutning, utrensning med laxermedel, ändring av patientens kost, örtmedicin osv. var helt ineffektiva mot sjukdomen.

Det fördes en hel del diskussioner om orsaken till den svarta döden. Läkarna var oförmögna att komma med det rätta svaret. Flera var dock nära att identifiera orsaken. En läkare från Persien hävdade att
sjukdomen hade överförts till människor av ”möss och djur” som normalt ”levde under jorden”. En läkare från Sverige hävdade att det var ”loppor och ohyra” som förde med sig den svarta döden.

Träsnitt (ca 1480)
Träsnitt av en man som behandlas på ett sjukhus (ca 1400)

Läkare blev medvetna om att det var viktigt att bygga upp en kunskap om sjukdomar. Forskare skaffade kopior av böcker skrivna av läkare i andra länder och lät översätta dem till engelska. Detta var en viktig utveckling, eftersom medicinska böcker i England tidigare endast fanns tillgängliga på latin, vilket begränsade antalet personer som kunde läsa dem.

På detta sätt fördes information vidare om framgångsrik behandling av sjukdomar. Till exempel var Hotel Dieu, ett stort sjukhus i Paris, banbrytande när det gällde ett nytt sätt att behandla patienter. Sjukhuset var uppdelat i avdelningar. Varje avdelning behandlade olika problem. Människor med brutna ben behandlades på en avdelning medan en annan behandlade infektionssjukdomar.

Konstnärsintryck av soldater i 1066 (1880)
Träsnitt, Barnet (ca 1524)

Hotellet Dieu tog stor hänsyn till hygienen. Alla patienter fick rena rockar att bära och fick regelbundna bad. Som på alla sjukhus sov patienterna fortfarande tre eller fyra per säng, men lakanen byttes varje vecka. Golven på avdelningarna hölls rena och väggarna tvättades med kalk.

Informationen om den framgångsrika behandlingen av patienterna på Hotel Dieu spreds snart till andra länder. Det dröjde inte länge innan läkare började införa liknande reformer på sina sjukhus.

Människors tro på att bön skulle skydda dem från sjukdomar undergrävdes av den svarta döden. Vissa accepterade argumentet att pesten var en gåva från Gud och erbjöd dem ett tidigt inträde till paradiset. Andra ansåg att kyrkan borde ha kunnat varna dem för den annalkande katastrofen. Det påpekades också att medan vissa präster stannade kvar och hjälpte människorna i byn, flydde många andra. En av de intressanta konsekvenserna av den svarta döden var den ökande tendensen hos människor att i sina testamenten testamentera pengar till sjukhus i stället för till kyrkor. Detta gjorde det möjligt att bygga ytterligare sjuttio sjukhus i England mellan 1350 och 1390.

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.