Seinfeld and Company

I början av 1990-talet kom barnen till USA:s baby boomers – den andra generationen som växte upp på tv – att kallas Generation X, en etikett som betecknade deras osäkra plats i världen. De judiska komediförfattarna under denna period spelade på ”Gen X”-mentaliteten om självförverkligande och överseende genom att skriva manus till filmer och tv-program som parodierade deras självcentrerade inställning.

Judiska skådespelare på 70- och 80-talen som i stort sett hade förpassats till biroller dök nu upp som huvudrollsinnehavare i populära tv-sitcoms som Seinfeld och Friends. Även några av huvudpersonerna hade judisk identitet, som Grace Adler i Will and Grace och Kyle Broflovski i South Park – en stark kontrast till 70-talet, då judiska karaktärer, som Archie Bunkers judiska brorsdotter Stephanie, endast hade biroller. Allmänhetens acceptans av detta fenomen bekräftade att ”judiskhet” äntligen hade blivit en integrerad del av det amerikanska popkulturlandskapet.

Much Ado About ”Nothing”

”Om jag är best man, varför gifter hon sig då med honom?” – Jerry Seinfeld

I november 1988 satt komikern Jerry Seinfeld (en flitig gäst i Tonight Show) mittemot sin mångårige vän Larry David (tidigare författare till Saturday Night Live) på Westway Diner på Manhattan och beklagade sig över sin oförmåga att skapa en sitcom som speglade Seinfelds humor – en skarpsinnig observationskomedi. De tänkte sig en sitcom som skulle påminna om klassisk tv: Jerry Seinfeld skulle, i likhet med den judiske komikern Jack Benny före honom, spela sig själv, en komiker som är plågad av livets prövningar och trivialiteter.

Med den judiske huvudförfattaren Larry David i spetsen (som inspirerat Jerrys vän George Costanza, gestaltad av Jason Alexander) och med hjälp av de judiska författarna Tom Leopold, Carol Leifer (som stått modell för karaktären av Jerrys vän Elaine Benes, gestaltad av Julia Louis-Dreyfus) och Dave Mandel, blev Seinfeld snart den hippaste sitcomen i Amerika.

Seinfelds karaktär speglade 90-talets ambitiösa judiska man som är oförmögen att binda sig till en kvinna och som gör slut med flickvänner av triviala skäl; i ett avsnitt gjorde han slut med en kvinna för att hon bar samma klänning varje dag. Lawrence J. Epstein, författare till The Haunted Smile, ser Seinfelds obeslutsamhet i kärleksfrågor som en metafor för många amerikanska judars oförmåga att bekräfta sin judiskhet. ”Den långvariga spänningen mellan judisk och amerikansk identitet övervinns delvis i Seinfeld”, skriver Epstein, ”genom att karaktärerna inte väljer alls, genom att vägra vara tillräckligt vuxna för att behöva välja.”

Seinfelds humor var ”en neurotisk judisk galenskap och narcissism som bara fångade Amerika”, kommenterar komedilegenden Carl Reiner (Your Show of Shows, Oh, God!).

I ett avsnitt träffar Jerrys vän Kramer (Michael Richards) Jerrys judiska flickvän, som håller kosher (”Wow! Du är så from… när du dör kommer du att få särskild uppmärksamhet”). Senare stoppar Kramer henne när hon är på väg att ge efter för frestelsen att äta hummer. ”Du räddade mig”, säger hon. ”Jag visste att du skulle ångra det resten av livet”, svarar han. Till slut lurar dock George (Jason Alexander) henne att äta den förbjudna maten. Denna vändning avslöjar kärnan i Seinfeld: det komiska samspelet mellan vänlighet och grymhet.

Seinfelds författare godkände dock inte hjärtlöst beteende. I det sista avsnittet hamnar Jerry och hans vänner i fängelse för att ha stått passivt och tittat på när en man blir bestulen på sin bil. Seriens avslutande budskap: Även i Seinfelds amoraliska universum kan man inte undgå etiskt ansvar. Med sin öppet judiska huvudrollsinnehavare och sina judiska teman var Seinfeld, 90-talets mest framgångsrika sitcom, en vändpunkt när det gäller skildringen av judar i TV.

A Family Of Friends

”Um, för om jultomten och Holiday Armadillo ens är i samma rum för länge, så kommer universum att implodera!” – Tomten (Matthew Perry), när Ben (Cole Sprouse) frågar varför Holiday Armadillo (David Schwimmer) måste åka iväg, i Friends

1994 kom en ny sitcom med fokus på sex ensamstående New York-bor, varav två var judar. Friends skapades av den judiska komediförfattaren Marta Kauffman och hennes skrivpartner David Crane och utforskade livet för dessa 20- och 30-åriga platoniska vänner, älskare, rumskamrater och syskon som bildar en utvidgad familj.

I ett klassiskt avsnitt försöker Ross Geller, en ensamstående judisk pappa (spelad av David Schwimmer), lära sin unge son Ben (Cole Sprouse) om betydelsen av Hanukkah. Ben, som har firat jul (Ross ex-fru är kristen), kan inte föreställa sig att inte få besök av tomten. För att tillfredsställa honom ger sig Ross ut för att köpa en tomtedräkt, men kan bara hitta en bältedjursdräkt.

Iklädd som ”Holiday Armadillo” önskar han Ben ”God jul” och ”Glad Hanukkah”. Ben frågar sedan: ”Är du också för Hanukkah? För jag är delvis judisk!” Ross är glad över sin sons reaktion och berättar för sina vänner: ”Jag har äntligen lyckats få honom att bli glad över Hanukkah!” Avsnittets budskap: Med så mycket blandäktenskap, skilsmässor och assimilering är det inte lätt för en ung judisk singel i ett tillstånd av limbo att uppfostra ett barn med sin judiska identitet intakt.

Interreligiösa TV-par

Interreligiösa par blev vanliga i 90-talets sitcoms. I The Nanny gifte sig en frispråkig, självspridd judisk barnflicka (spelad av den judiska skådespelerskan Fran Drescher) så småningom med sin korrekta engelska arbetsgivare. Dharma and Greg utforskade de komiska kontrasterna mellan en judisk hippie från den nya tiden och hennes knappt nedknäppta WASP-affärsmannen. I Mad About You (Mad om dig) fördjupades livet för den judiske filmskaparen Paul Buchman (Paul Reiser) och hans vackra icke-judiska hustru Jamie (Helen Hunt).

En stark kontrast till detta var 1972 års serie Bridget Loves Bernie (om förhållandet mellan en judisk man och hans irländsk-katolska hustru) som en generation tidigare fick ställas in på grund av protester från både den judiska och den katolska församlingen.

Judisk, kvinnlig & Stolt

Grace: ”Vad får dig att tro att du har den bättre kandidaten?”
Will: ”Grace, han är homosexuell.”
Grace: ”Ja, min är en kvinna och judisk. Det blir två offer mot ditt.”
-Will (Eric McCormack) och Grace (Debra Messing) argumenterar om politiska kandidater, Will and Grace

Will and Grace, en komediserie med en homosexuell manlig huvudrollsinnehavare, bröt ny mark när den hade premiär på TV-kanalen hösten 1998. Serien skapades av David Kohan och Max Mutchnick (båda judar) och utforskar det platoniska förhållandet mellan Will Truman (Eric McCormack), en homosexuell WASP-advokat, och Grace Adler (Debra Messing), en heterosexuell judisk inredningsdesigner.

Förutom den ärliga skildringen av homosexuella är serien banbrytande när det gäller skildringen av en vacker, stolt judisk kvinnlig huvudrollsinnehavare som är uppfriskande fri från negativa stereotyper.

I avsnittet ”Cheaters”, till exempel, upptäcker Grace att Wills gifta far George (Sydney Pollack) har tagit sig en älskarinna, Tina (Lesley Ann Warren). Grace informerar en otrogen Will, som sedan bjuder sin far och Tina på middag. Grace, som är frustrerad över samtalets trivialitet, tar Will åt sidan och förklarar att i hennes judiska familj skulle en så allvarlig fråga ha lagts på bordet före förrätten. Will svarar att det inte är så det går till i hans familj. Till slut, som ett resultat av Graces påtryckningar, inleder Will och hans far ett efterlängtat samtal med varandra.

Seriens skildring av en judisk kvinna som känslomässigt rak och ärlig står i skarp kontrast till Woody Allens skildring av Alvy Singers högljudda och udda judiska familj i Annie Hall.

Adpterat med tillstånd från tidskriften Reform Judaism.

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.