Robert Edwards

Robert Edwards, i sin helhet Sir Robert Geoffrey Edwards, (född 27 september 1925 i Batley, West Riding of Yorkshire, England – död 10 april 2013 i närheten av Cambridge), brittisk medicinsk forskare som utvecklade tekniken för in vitro-befruktning (IVF). Edwards förfinade tillsammans med den brittiske gynekologen Patrick Steptoe IVF för det mänskliga ägget. Deras arbete möjliggjorde födelsen av Louise Brown, världens första ”provrörsbarn”, den 25 juli 1978. Edwards tilldelades 2010 Nobelpriset i fysiologi eller medicin för sina upptäckter.

Edwards växte upp i Manchester och tjänstgjorde i den brittiska armén (1943-48). År 1949 började han ta en examen i jordbruk vid University of Wales, men bytte snart huvudämne till zoologi. Efter att ha fått en kandidatexamen (1951) studerade han musembryon, artificiell insemination och infertilitet vid universitetet i Edinburgh (doktorsexamen, 1955). Edwards fortsatte sin forskning vid California Institute of Technology (1957-58) i USA, National Institute for Medical Research i London (1958-62) och University of Glasgow (1962-63) innan han 1963 blev medlem av fakulteten vid University of Cambridge; han gick i pension och blev professor emeritus 1989.

I 1968, samma år som Edwards inledde sitt partnerskap med Steptoe, lyckades han befrukta ett mänskligt ägg utanför livmodern. Fyra år senare gjorde de sitt första försök att implantera mänskliga embryon i kvinnor men misslyckades på grund av de hormonregimer de använde, som uppmuntrade frisättning av flera ägg (för att öka chanserna till befruktning) men som också resulterade i menstruation vid tidpunkten för implantation. Till slut övergav de detta tillvägagångssätt och valde i stället att tidsmässigt anpassa isoleringen, befruktningen och implantationen av enskilda ägg till den naturliga ägglossningen och menstruationscykeln. År 1976 träffade de Lesley Brown, för vilken deras tillvägagångssätt med naturlig cykel visade sig vara framgångsrikt. Deras arbete vid Centre for Human Reproduction i Oldham, England, resulterade i att mer än 1 000 barn föddes, däribland Louise Browns lillasyster. 1980 grundade Edwards och Steptoe Bourn Hall Clinic i Cambridge.

Edwards och Steptoe skrev om sin forskning om IVF i A Matter of Life: The Story of a Medical Breaktrough (1980). År 2001 fick Edwards Albert Lasker Basic Medical Research Award, och 2006 tilldelades han en hedersdoktorsexamen från Karolinska institutet.

Anslut en Britannica Premium-prenumeration och få tillgång till exklusivt innehåll. Prenumerera nu

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.