Redstone Castle

Slottets historia består av tre perioder: Osgoods tidiga resor till Kristalldalen och planer för slottet, förverkligandet av denna dröm och åren efter hans död då det har använts som hotell.

1882-1899: Osgood kommer till Crystal ValleyEdit

John C. Osgood är född i Brooklyn, New York, och kom först till Colorado 1882 för att undersöka delstatens kolresurser för Chicago, Burlington and Quincy Railroad. Året därpå bildade han Colorado Fuel Company för att förse järnvägarna med kol som bröts på andra ställen. Han hade för avsikt att själv gå in i gruvbranschen och hade ögonen på marken i den avlägsna Crystal Valley, som nyligen öppnats för europeisk bosättning genom ett avtal med Ute-folket, den indianstam som länge bott i området.

Under sina undersökningar hade Osgood funnit att kolet i dalen var av särskilt hög kvalitet, med låg askhalt och få föroreningar. Kol som var så rent kunde inte bara användas som det var, det kunde göras till koks, användbart vid tillverkning av stål. Han började köpa mark i dalen och ägde så småningom tusentals tunnland. Det mesta av det sålde han så småningom till sitt företag, men han behöll en önskvärd del för den jaktstuga han planerade att bygga, med omgivande viltvårdsområden.

För att både godset och gruvverksamheten skulle kunna genomföras var det nödvändigt att göra dalen tillgänglig. Olika planer på att bygga tullvägar och järnvägar lanserades under de kommande tio åren, och en del byggnationer påbörjades, men det fanns inte tillräckligt med finansiering för att slutföra dem. År 1892 gick Osgoods företag samman med sin rival, Colorado Coal and Iron Company, för att bilda Colorado Fuel and Iron (CFI), det största företaget av detta slag i väst. Det sammanslagna företaget hade tillgångar att låna mot, men i kölvattnet av paniken 1893 och dess effekter i Colorado, där många gruvstäder, inklusive närbelägna Aspen, gick i brådskande nedgång när den federala regeringen slutade köpa deras silver, var det svårt att hitta banker som var villiga att låna ut tillräckligt mycket för att betala för järnvägsutbyggnaden ner i dalen.

1899-1925: Redigera

1899 hade ekonomin förbättrats. Osgood och CFI kunde bygga först koksugnarna och sedan företagsstaden Redstone. Arkitekten Theodore Boal ritade små trästugor för koksugnsarbetarna med rinnande vatten och elektricitet, då lyxartiklar som var sällsynta i de flesta gruvstäder i Colorado. Han anpassade olika samtida arkitektoniska stilar, särskilt den schweiziska chaletstilen, till bergsmiljön.

För sig själv hade Osgood reserverat och inhägnat 4 200 acres (17 km2), till vilka tillträdet kontrollerades av två grindar. Han lät Boal rita herrgården, som liksom Redstone Inn i norr, som då var en sovsal för ogifta gruvarbetare, använde delar av Tudor Revival-stilen utöver de schweiziska chaletformerna. Ursprungligen var det tänkt som en jaktstuga, eftersom både Osgood och hans svenskfödda hustru Alma var ivriga friluftsmänniskor. Det färdigställdes 1903 till en kostnad av 2,5 miljoner dollar (71,1 miljoner dollar i dagens penningvärde).

Allmänna uthus som inte längre finns kvar är bland annat det södra porthuset, som liknar den norra motsvarigheten med en rusticerad grund av lokal sandsten, Tudorbågar, utskjutande takfötter, takkupor med gavelsluttning och detaljer i halvträ. Bredvid den fanns de stora smidesjärnsportarna i en stor stenbåge med Osgoods vapensköld inristad i mitten och en klocka.

Glaziers från New Jersey, som då var industrins centrum, hämtades in för att bygga ett växthus, som också inte längre finns kvar. Det bestod av en åttkantig central paviljong och fyra strålande vingar. Den södra ingången hade samma Tudor-stil som de andra byggnaderna på gården, med en gavelad ingång i halvtimmer, dekorativa brädoräcken och snedställda lister. Här odlades färska blommor året runt, vilket kompenserade för dalens naturligt korta växtsäsong.

En reservoar i sten innehöll vatten både för de stora gräsmattorna och för brandbekämpning. Den kompletterades med ett slanghus där man förvarade de linne- och gummislangar som behövdes för båda ändamålen. Ingen av dem finns kvar.

Stallet utformades ursprungligen med både bilar och hästar i åtanke, vilket speglar tiden då det byggdes. Det innehöll också en kennel för Osgoods jakthundar. Hästarna hölls i en stil som var nästan lika hög som deras ägare, med panelväggar i deras boxar och glasmontrar för deras selar.

John och Alma Osgood bodde i huset på den närbelägna Crystal River ranchen medan de väntade på att huset skulle bli färdigt. De underhöll många prominenta gäster där. J.P. Morgan, Theodore Roosevelt, John D. Rockefeller och kung Leopold II av Belgien kom för att njuta av jakten på de privata reservaten, där det fanns gott om älg och annat vilt och där sällsynta tjockhornsfår strövade omkring (en av de historier som berättas om husets historia gör gällande att Roosevelt njöt av att skjuta efter vilt när han stod på herrgårdens veranda). Ett omfattande nätverk av gång- och ridstigar förband dem med huset. Efter att ha återvänt till huvudbyggnaden åt gästerna middag med sina värdar i matsalen, som serverades på fint porslin med silverservice. Efter måltiden drog sig kvinnorna tillbaka till musikrummet med Alma medan de manliga gästerna gick ner till spelrummet och rökte cigarrer. En svag doft av cigarrrök kan fortfarande anas i rummet.

Dessa fester blev mindre vanliga efter 1903. Intressenter som kontrolleras av Rockefellers familj fick kontroll över CFI. Osgood startade Victor American Fuel Company, som blev CFI:s främsta konkurrent, men tillbringade mindre tid i Crystal Valley och mer i New York. År 1909 gjorde förändringar i ekonomin att transporten av koks från Crystal Valley blev olönsam trots dess kvalitet, och staden och koksugnarna lades ner. Nästan över en natt var Redstone nästan övergivet.

Osgood stängde godset 1913 och överlät det till vård av det tiotal personer som hade stannat kvar i Redstone. Efter att ha fungerat som talesman för gruvbolagen under arbetskonflikterna året därpå, som kulminerade i Ludlow-massakern, återvände han inte till Kristalldalen förrän 1925. Han led av obotlig cancer och arbetade i den mån han kunde tillsammans med sin tredje hustru Lucille för att utveckla egendomen, inklusive det som återstod av staden, till en semesterort.

1926-nutid: Redigera

I januari 1926 dog Osgood. Hans aska spreds över dalen. Lucille fortsatte med planerna på en semesteranläggning, men den begynnande depressionen gjorde att det inte gick att genomföra eftersom alltför få människor hade pengar att avvara för resor till en så avlägsen plats. För att klara sig själv sålde hon några av de stora offentliga byggnaderna i staden, som sedan länge inte längre var i bruk, och några av godsets byggnader, som det södra porthuset, för skrot. En del av dessa byggnader flyttades – en del av växthuset står fortfarande kvar i Glenwood Springs. Slutligen, på 1940-talet, sålde hon själva huset.

Kolgruvorna återupptogs av ett annat företag i början av 1950-talet. Detta återupplivande gav herrgårdens nya ägare, Frank Kistler, som också ägde Hotel Colorado i Glenwood Springs, impulsen att utnyttja husets potential som en resort för alla årstider. Han lade till en ny flygel till byggnaden och på tomten byggde han ytterligare fritidsanläggningar som en inhägnad pool och tennisbanor. Den främre gräsmattan omvandlades till en golfbana. Det norra porthuset omvandlades till en skidstuga efter att en skidlift hade byggts.

Och även om några av de återstående stugorna och egendomens uthus blev andrahandsbostäder, blev resursplanerna inte framgångsrika eftersom de fyra skidanläggningarna i närbelägna Aspen lockade till sig alla skidåkare och bidrog till den stadens renässans under andra halvan av 1900-talet. Kistlers död 1960 stoppade också planerna. År 1974 köptes herrgården av Kenneth E Johnson, en tidningsutgivare från Grand Junction i Colorado. Han övervakade en omfattande restaurering av byggnaderna och behöll det under en tid som familjehem. Under denna tid var visningar av byggnaden öppna för allmänheten. Senare öppnades herrgården som Bed and Breakfast och för speciella evenemang som bröllop och konferenser. År 1997 sålde Johnson fastigheten till ett kanadensiskt företag. De kom snart på obestånd på lånet för fastigheten, och den tvångsförsäljdes och såldes på auktion. Leon Harte, en av de nya ägarna, sade att han hoppades kunna göra det till ett ”partypalats” med rockkonserter på gräsmattan på framsidan.

År 2003 beslagtog Internal Revenue Service (IRS) det. Harte dog två månader senare och IRS meddelade att man skulle hålla en onlineauktion av slottet i mars 2005, vilket var första gången som man någonsin hade avyttrat en beslagtagen fastighet på det sättet. Budgivare var tvungna att lägga en handpenning på 100 000 dollar.

I början av 2000-talet hade Redstones befolkning vuxit till cirka 120 personer, om man räknar med den kvarvarande byn och dess omgivningar. De var oroliga för att en byggherre skulle köpa det och riva slottet, som de ansåg vara en viktig del av samhällets historia, för att bygga dyra bostäder för marknaden i Aspen-området. De var inte emot att göra det på en del av fastigheten, men några år tidigare hade en byggherre föreslagit en bostadsrättsförening med 1 500 lägenheter på platsen och att slottet skulle rivas. IRS lugnade deras farhågor genom att införa servitut för att skydda cirka 5,3 hektar runt slottet och vagnshuset.

Intresset för auktionen var stort. Den sida som annonserade fastigheten fick över 50 000 besök under veckorna före auktionen. Intresset för att bjuda kom från såväl utlandet som inrikes. Den vinnande budgivaren, Ralli Dimitrius, en byggherre som delade sin tid mellan Aspen och södra Kalifornien, betalade 4 miljoner dollar. Han avslöjade inte sin identitet som köpare på nästan en vecka. En besviken budgivare som ansåg att skattemyndigheten inte hade gett potentiella köpare tillräckligt med tid för att göra en noggrann undersökning erbjöd honom ytterligare en miljon för att sälja det till henne, men han vägrade.

Dimitrius planerade att göra en omfattande restaurering av fastigheten. År 2007 öppnade han den på nytt för rundturer, vilket gav Redstone den efterlängtade turisttrafiken. Fyra år senare hade turerna visat sig vara så framgångsrika att de utökades till att gälla varje dag i stället för bara på helgerna. Under tiden renoverade Dimitrius VVS- och värmeinstallationer, lade om skorstenarna, installerade ett nytt sprinklersystem, bytte ut tak och hängrännor och reparerade den yttre stuckaturen. År 2011 väntade han på godkännande från Pitkin County för ett nytt avloppsreningssystem, som behövdes om någon form av utökad resortverksamhet skulle återupptas eller påbörjas.

I september 2016 lades det återigen ut på auktion, av Sotheby’s. Två månader senare såldes det till ägarna av The Hotel Denver i Glenwood Springs som fortsätter de historiska turerna och har öppnat ett boutiquehotell med tio rum i slottet.

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.