Reddit – HobbyDrama – [Payday 2] Deprimerande uppdatering till ”Utvecklare av ett videospel om bankrån utsattes för en razzia av polisen” – Företaget är troligen på väg att gå i konkurs på grund av ett nytt floppat spel och misskötsel

Jag skrev ett inlägg om det här ämnet för några månader sedan; jag har kopierat det här eftersom en del av dramat är en direkt uppdatering av de tidigare händelserna.

För att granska:

Payday: The Heist och Payday 2 är videospel som handlar om att genomföra kupper. Även om Payday 2 ursprungligen fokuserade på ganska vardagliga bankrån har Payday 2 kontinuerligt uppdaterats under de senaste fem åren för att inkludera mer och mer löjliga och överdrivna heists, inklusive saker som att stjäla kärnvapen och getter fyllda med kokain. Även om några få kupper kräver ett smygande tillvägagångssätt kan de flesta av dem göras ”högt”, vilket innebär att man dödar ett uppriktigt sagt löjligt antal poliser.

Upphovsmännen (Overkill) har just släppt ett annat spel (Overkill’s The Walking Dead), som floppade, ganska jävla hårt. Mindre än en månad efter lanseringen märktes det ner till halva priset.

I kölvattnet av detta meddelade Starbreeze (moderbolaget till Overkill) att de ansökte om rekonstruktion (vilket av vad jag kan säga i huvudsak är den svenska versionen av att förklara sig i konkurs).

En del av denna rekonstruktionsprocess var att sparka VD:n, som var den sista kvarvarande personen av de tre personer som ursprungligen grundade Overkill.

För några dagar efter detta tillkännagivande gjorde polisen en razzia mot Overkills högkvarter, beslagtog en del egendom och arresterade faktiskt någon.

Det påstådda brottet? Vissa personer i företaget misstänks för insiderhandel, genom att använda sin tidigare kunskap om den förestående rekonstruktionen för att tjäna pengar.

Och den sparkade vd:n? Det råkade vara så att han plötsligt hade lämnat landet strax före razzian. På frågan om han var misstänkt vägrade både vd:n själv och chefsåklagaren att kommentera.

Och nu uppdateringen.

Den sparkade vd:n har friats från alla anklagelser, och utredningen är för närvarande inriktad på den svenska bank som faktiskt sålde aktierna, vilket vd:n påstår att de tvingade honom att göra till följd av de fallande aktiekurserna. (se https://variety.com/2019/gaming/news/starbreeze-insider-trading-ceo-cleared-1203105977/ )

En nyligen publicerad artikel i Eurogamer ( https://www.eurogamer.net/articles/2019-01-28-the-fall-of-swedish-game-wonder-starbreeze ) har dock avslöjat att företagets till synes plötsliga nedgång faktiskt har varit planerad under lång, lång tid. Företaget var misskött, på en rad olika sätt.

Ett år in i utvecklingen av Overkills The Walking Dead tvingades utvecklarna av ledningen att byta motor.

Så en kort förklaring om videospelsmotorer är på sin plats här. En spelmotor är det grundläggande, underliggande ramverket som gör att videospel kan köras. Det finns många olika typer av motorer, och ofta är dessa specialiserade för att kunna göra olika saker.

Om att göra ett videospel är som att bygga ett hus är spelmotorn inte bara grunden, utan även verktygen och standardmaterialet som används för att bygga huset. Spelutvecklare tar fram ritningen och sätter faktiskt ihop bitarna till en helhet. Utvecklarna kan hitta på egna specialiserade verktyg och anpassa material, men alla grunderna finns redan där.

Overkill har en historia av att använda spelmotorer på ett okonventionellt sätt; deras mest populära spel, Payday 2, är en förstapersonsskjutare som byggdes med en motor som är utformad för racingspel. Spelet fungerar förvånansvärt bra med tanke på detta faktum, men det är lustigt att notera att de få delar av spelet som faktiskt låter dig köra fordon ofta hånas. För att fortsätta husanalogin är detta som att bygga en herrgård med hjälp av delar från en husbil. Du kan tekniskt sett göra det, men det kommer att bli en enda röra.

Nu tillbaka till historien.

Att byta motor är inte alltid nödvändigtvis en dålig sak; vissa motorer låter dig göra olika saker. Men det faktum att detta gjordes ett år in i utvecklingen av ett spel är chockerande; allt det hårda arbete som utvecklarna hade lagt ner på spelet under ett helt år gick åt skogen.

Den nya motorn som utvecklarna tvingades byta till beskrevs som ”nästintill oanvändbar”, och den hade inte ens en knapp för att öppna en fil när de fick den. Om vi återigen använder oss av husanalogin var motorn så olyckligt otillräcklig att utvecklarna var tvungna att bygga sina egna hammare, grundläggande saker som andra motorer tar för givet.

Och sedan, efter att ha kämpat i ett år med den nya motorn för att försöka få den att fungera? De bytte motor igen. Den här gången använde de åtminstone en bättre och mycket mer populär motor (Unreal), men det är fortfarande två års utveckling som blivit nästan helt värdelös.

Och även om den nyaste motorn överlag var bättre, hade nästan alla utvecklare aldrig använt den tidigare. De var tvungna att lära sig saker från grunden, samtidigt som de försökte arbeta med ett spel som redan hade blivit försenat flera gånger.

Och det är bara toppen av isberget av vad som gick fel i utvecklingen av The Walking Dead. Några utdrag ur Eurogamer-artikeln:

”Enligt personalen orsakade Starbreeze-producenterna enorma problem som inte bara påverkade kvaliteten på företagets produkter, utan även den mentala hälsan hos de personer som byggde dem. The Walking Dead verkade dock drabbas särskilt hårt. Från orimliga krav (”Låt oss göra det som The Division! / Nej, vi har inte nio månader på oss att sätta ihop det…”) till dramatiska förändringar (”Jag har spelat ett spel hela helgen och jag har fått en fantastisk idé, låt oss göra en exploderande zombie! / Du har spelat Dying Light…”), och personalen kämpade för att klara av ett projekt som inte hade någon sammanhållen vision eller ledarskap. ”Varje dag skulle det ske en ny förändring”, sa en person.”

”Folk fick en ledig dag i veckan, de jobbade skitmycket övertid i månader i sträck och produktionen försökte blåsa dem vid varje tillfälle.”

”Alla visste att det skulle gå åt helvete”, sa en annan. ”Alla vi lade ner vårt blod, vår svett och våra tårar – och våra jävla lever och bukspottkörtlar – allt på det spelet, och hur mycket vi än försökte göra det så gott vi kunde, så blev det förstört. Det spelar ingen roll hur mycket man polerar en skit, det är fortfarande en skit. Det skulle aldrig bli bättre än vad det var. Det var alltid hackat. Allt som gjordes där var – låt oss hacka det och sätta ihop det. Det fanns inte mycket hopp för de flesta människor, och det lilla hopp som fanns var dött i slutet.”

Oh, och det blir ännu bättre.

Företaget som Starbreeze hade avtalat om att göra Walking Dead-spelet för har sagt upp kontraktet på grund av att spelet ”inte uppfyller våra standarder och inte heller är av den kvalitet som vi blev lovade”.”

Kontraktets uppsägning innebär att konsolversionerna av spelet inte kommer att komma ut och att framtida innehåll som håller på att utvecklas för spelet har avbrutits. Spelet kommer inte heller längre att finnas tillgängligt för köp på Steam.

(se https://www.mcvuk.com/business/skybound-terminates-contract-with-starbreeze-cancelling-overkills-the-walking-dead )

Men vänta! Det finns mer!

I den nyligen offentliggjorda kvartalsrapporten står det inte bara att fyra av sju styrelseledamöter har avgått, utan också att företaget ”inte har tillräckliga medel för att fortsätta sin verksamhet under de kommande 12 månaderna… och det finns ingen garanti för att medel kan anskaffas för fortsatt drift.”

https://mb.cision.com/Main/14632/2745102/994338.pdf

Oförutsägbart att säga att saker och ting ser riktigt, riktigt dystra ut för företagets framtid.

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.