Paul Reynaud

AppointmentEdit

Och även om Reynaud blev alltmer populär, valde deputeradekammaren honom till premiärminister med bara en enda röst och de flesta i hans eget parti avstod från att rösta; mer än hälften av rösterna på Reynaud kom från den franska sektionen av Arbetarinternationalen (SFIO). Med så mycket stöd från vänstern och motstånd från många partier på högerkanten var Reynauds regering särskilt instabil; många på högerkanten krävde att Reynaud skulle angripa inte Tyskland utan Sovjetunionen.524 Kammaren tvingade också Daladier, som Reynaud höll personligen ansvarig för Frankrikes svaghet, att bli Reynauds minister för nationellt försvar och krig. En av Reynauds första handlingar var vid ett möte med det engelsk-franska högsta krigsrådet i London den 28 mars 1940, vars viktigaste resultat var undertecknandet av en deklaration med den brittiske premiärministern Neville Chamberlain om att inget av de två länderna skulle underteckna en separat fred. I en gemensam kommuniké förklarades: ”Båda regeringarna förbinder sig ömsesidigt att under det nuvarande kriget varken förhandla om eller ingå ett vapenstillestånd eller ett fredsavtal annat än genom ömsesidig överenskommelse. De förbinder sig att efter fredsslutet upprätthålla en aktionsgemenskap så länge som det kan vara nödvändigt.” Den 15 juni 1940 förkastade det franska kabinettet ett brittiskt förslag, som Jean Monnet hade tänkt sig och som De Gaulle försvarade, om en union mellan de båda länderna.Reynaud övergav alla föreställningar om en ”lång krigsstrategi” som byggde på slitningar. I syfte att avleda tyskarnas uppmärksamhet från Frankrike tog Reynaud upp förslag om att utvidga kriget till Balkan eller Nordeuropa; han bidrog till att inleda det allierade fälttåget i Norge, även om det slutade med ett misslyckande. Storbritanniens beslut att dra sig tillbaka den 26 april fick Reynaud att resa till London för att personligen påverka britterna att stå kvar och slåss i Norge. 533

Det tyska genombrottetRedigera

Slaget om Frankrike inleddes mindre än två månader efter att Reynaud tillträtt. Frankrike blev svårt misshandlat av det första angreppet i början av maj 1940, och Paris hotades. Den 15 maj, fem dagar efter det att invasionen började, kontaktade Reynaud Churchill och gjorde den berömda anmärkningen: ”Vi har blivit besegrade… vi är slagna; vi har förlorat slaget…. Fronten är bruten nära Sedan”. Situationen var faktiskt sådan när det gällde utrustning och moral att Reynaud fick ett vykort som hittades på kroppen av en officer som hade begått självmord i Le Mans. På kortet stod det: ”Jag tar livet av mig, herr president, för att låta er veta att alla mina män var modiga, men man kan inte skicka män att slåss mot stridsvagnar med gevär.”

Den 18 maj avsatte Reynaud överbefälhavaren Maurice Gamelin till förmån för Maxime Weygand.

Den 26 maj, vid lunchtid, deltog Reynaud i ett möte i London med Churchill. Klockan 14.00 rapporterade Churchill till krigskabinettet att Reynaud hade förklarat att den franska militära situationen var hopplös, att han inte hade för avsikt att underteckna en separat fred med Tyskland, men att han kanske skulle tvingas avgå och att andra i den franska regeringen kanske skulle underteckna ett sådant fördrag. I detta skede berättade Churchill för Reynaud att han inte helt och hållet uteslöt samtal med Mussolini (Italien var fortfarande neutralt). Utrikesminister Lord Halifax träffade Reynaud senare på eftermiddagen, innan denne återvände till Frankrike. Detta var början på den brittiska krigskabinettskrisen i maj 1940, där Halifax förespråkade vad som eufemistiskt beskrevs som ”Reynaud-alternativet”: att närma sig italienarna för att se om det gick att förhandla fram acceptabla fredsvillkor, kanske genom att ge upp en del brittiskt territorium i Medelhavet. Halifax blev så småningom överröstad av Churchill:217

Den 28 maj skickade Churchill ett telegram till Reynaud där han förklarade att det inte skulle bli något närmande till Mussolini för tillfället, men att han fortfarande lämnade möjligheten öppen. Mussolini hade avvisat ett närmande från president Roosevelt enligt de linjer som föreslagits av Storbritannien och Frankrike. Den 28 maj fick man veta att Italien planerade att gå in i kriget på Tysklands sida, vilket skulle ske den 10 juni. 223-227

I början av juni befordrades Charles de Gaulle, som Reynaud länge hade stött och som var en av de få franska befälhavare som framgångsrikt hade bekämpat tyskarna i maj 1940, till brigadgeneral och utnämndes till underkrigsminister.

Stöd för ett vapenstillestånd; Reynauds avgångRedigera

Reynaud vacklade lite när han återvände från London den 26 maj, men ville annars fortsätta att kämpa. Han kunde dock inte övertyga tillräckligt många av sina kollegor:138-142 Italien gick in i kriget den 10 juni; samma dag klev överbefälhavaren general Weygand in på Reynauds kontor och krävde vapenstillestånd. Vid 23-tiden samma kväll lämnade Reynaud och de Gaulle Paris för Tours; resten av regeringen följde efter nästa dag. De Gaulle kunde inte övertala Reynaud att avskeda Weygand. 195-196

Vid den engelsk-franska konferensen på Chateau du Muguet i Briare den 11-12 juni uppmanade Churchill fransmännen att fortsätta striden, antingen i Bretagne eller i Franska Nordafrika, eller genom gerillakrigföring, vilket mötte starkt motstånd från vice premiärminister marskalk Pétain. Vid kabinettsmötet på kvällen den 12 juni stod det klart att det fanns en växande rörelse för ett vapenstillestånd, och det beslutades att flytta till Bordeaux i stället för till ett befäst Bretagne. 197-198

Vid nästa engelsk-franska konferens i Tours den 13 juni krävde Reynaud att Frankrike skulle befrias från det avtal som han hade ingått med premiärminister Neville Chamberlain i mars 1940, så att Frankrike skulle kunna söka ett vapenstillestånd. Churchill sade att han ”förstod” det franska agerandet men (i motsats till senare påståenden om att han godkände det) att han inte höll med om det. Vid kabinettsmötet samma kväll (Churchill hade återvänt till London i stället för att tala till det franska kabinettet som Reynaud hade önskat) stödde Pétain starkt Weygands krav på vapenstillestånd och sade att han själv skulle stanna kvar i Frankrike för att dela det franska folkets lidande och påbörja den nationella pånyttfödelsen. 199-201 President Albert Lebrun vägrade Reynauds avgång den 13 juni. 204-205

Edward Spears antecknade att Reynaud från och med kvällen den 13 juni var under stor stress. Paul Baudouin och Marie-Joseph Paul de Villelume hade lutat sig mot Reynaud för att han skulle försöka få till stånd ett vapenstillestånd med Tyskland, liksom hans älskarinna, grevinnan Hélène de Portes, som var en fascistsympatisör. 138-142 Den 14 juni kallade Villelume och de Portes till sig den amerikanske diplomaten Anthony Joseph Drexel Biddle Jr. och förklarade att Frankrike inte hade något annat alternativ än att försöka få till stånd ett vapenstillestånd och att de talade för Reynauds räkning, även om Biddle inte trodde dem. :138-142

På kabinettet den 15 juni uppmanade Reynaud kabinettet att anta det holländska exemplet, att armén skulle lägga ner sina vapen så att kampen kunde fortsätta från utlandet; Pétain var sympatiskt inställd.:82-86 Pétain skickades för att tala med general Weygand (som väntade utanför, eftersom han inte var kabinettsmedlem).:325-327 Weygand övertalade honom om att detta skulle vara en skamlig kapitulation. Chautemps föreslog då ett fudgeförslag, en utredning om villkoren::82-86 Kabinettet röstade 13-6 för Chautemps förslag. Reynaud försökte avgå på plats men Lebrun skrek åt honom. Amiral Darlan, som hade varit emot ett vapenstillestånd fram till den 15 juni, gick nu med på det, under förutsättning att den franska flottan hölls borta från tyska händer.:325-327 Den 15 juni kastade Reynaud två glas vatten över de Portes vid middagen; ett nyckeltelegram hade hittats i hennes säng efter att det försvunnit.:138-142

Den 16 juni höll de Portes på att sticka ut med huvudet runt dörren under ett möte, och amerikanska diplomater vittnade om att hon hela tiden gick fram och tillbaka från Reynauds kontor. :138-142 President Roosevelts svar på Reynauds förfrågan, där han förklarade att han inte kunde göra mycket för att hjälpa till utan kongressens godkännande, mottogs sedan på morgonen söndagen den 16 juni. 82-86 Churchills telegram anlände också den morgonen, där han gick med på ett vapenstillestånd under förutsättning att den franska flottan förflyttades till brittiska hamnar, ett förslag som var oacceptabelt för Darlan, som hävdade att det skulle lämna Frankrike försvarslöst. 82-86 De Gaulle befann sig i London för samtal om den planerade fransk-brittiska unionen samma eftermiddag. Han ringde till Reynaud för att informera honom om att det brittiska kabinettet hade gått med på det. 203-204 Det franska kabinettet sammanträdde sedan i Bordeaux. Reynaud ville kämpa vidare; han och Georges Mandel var bland de få i kabinettet som stödde förslaget. I motsats till Lebruns felaktiga minnesbild tycks ingen formell omröstning ha ägt rum i kabinettet söndagen den 16 juni.:204-205 Utfallet av mötet är oklart.:82-86 Tio ministrar ville kämpa vidare medan sju förespråkade ett vapenstillestånd, däribland de två vice premiärministrarna: Pétain och Chautemps. Ett vapenstillestånd förespråkades också av Weygand. Ytterligare åtta ministrar var obeslutsamma, men svängde slutligen till förmån för vapenstillestånd. Den här gången accepterade Lebrun motvilligt Reynauds avgång. De Gaulle skrev senare att Reynaud var ”en man av stort värde som orättvist krossats av händelser som inte går att mäta”.:204-205

Efter avgångenRedigera

Julian Jackson skriver att Reynaud i 20 år kände sig skyldig till att ha släppt in Pétain vid makten och gav allt mer invecklade förklaringar till vad som hade hänt: trots sin egen kämpaglöd, bortsett från en kort svacka den 26 maj, ”hade han misslyckats med att bli Clemenceau (Frankrikes store premiärminister i kriget 1917-18), men missat chansen att bli de Gaulle och aldrig förlåtit sig själv”. Reynaud hävdade senare att han hade hoppats att Pétain skulle avgå om vapenstilleståndsvillkoren var för hårda, vilket om det var sant var önsketänkande enligt Jackson. Det fanns påståenden om att han kunde ha samlat en majoritet i kabinettet för att kämpa vidare, så han hävdade senare att han inte kunde ha argumenterat mot den politiska tyngden hos de ”mjuka”, särskilt Pétain och Weygand, Frankrikes två ledande soldater. 138-142

Spears antecknade att Reynaud verkade lättad över att bli av med sin börda. I den omedelbara efterdyningarna tycks han ha varit i förnekelse och hoppades fortfarande på att få träffa Churchill i Concarneau den 17 juni (i själva verket hade Churchill, som befann sig på Waterloo Station, ställt in sina reseplaner när han fick reda på Reynauds avgång). 138-142

Jules Jeanneney och Edouard Herriot, ordförande för senaten respektive deputeradekammaren, uppmanade Lebrun att åter utse Reynaud till premiärminister (alla fyra männen ville fortsätta kriget från Nordafrika). Lebrun ansåg att han inte hade något annat val än att utse Pétain till premiärminister, som redan hade en ministergrupp klar. Pétain blev ledare för den nya regeringen (tredje republikens sista) och undertecknade vapenstilleståndet den 22 juni:206-207 De Gaulle hade återvänt till Bordeaux vid 22-tiden den 16 juni. Han besökte Reynaud, som fortfarande hoppades på att åka till Nordafrika och avböjde att komma till London. Reynaud hade fortfarande kontroll över hemliga regeringsmedel fram till maktöverlämnandet dagen därpå och ställde pengar till de Gaulles förfogande. De Gaulle flög till London tillsammans med Edward Spears klockan 9 på morgonen den 17 juni och gjorde nästa dag sin berömda sändning där han meddelade att han skulle kämpa vidare. Det har föreslagits att Reynaud hade beordrat de Gaulle att åka till London, men inga skriftliga bevis har någonsin hittats för att bekräfta detta. 209

Reynaud skulle senare provisoriskt acceptera Pétains erbjudande om posten som fransk ambassadör i USA. Lebrun vägrade att bekräfta utnämningen, uppenbarligen eftersom han beundrade Reynaud och ville rädda honom från att associeras med Pétain-regeringen.:209, 238

Olycka och arresteringRedigera

Reynaud och de Portes lämnade Hotel Splendid i Bordeaux och körde i sydostlig riktning före de framryckande tyska arméerna, med avsikt att stanna vid Reynauds semesterbostad i Grès i Hérault (andra källor uppger att de var på väg till dotterns hem i Sainte-Maxime) innan de flydde till Nordafrika. Den 28 juni, med Reynaud vid ratten, körde deras bil Renault Juvaquatre av oförklarliga skäl av vägen och träffade en platan vid la Peyrade, nära Sète. De Portes blev nästan halshuggen medan Reynaud klarade sig med relativt lindriga huvudskador. Medan Reynaud låg på sjukhus i Montpellier påstås han ha sagt till Bill Bullitt, amerikansk ambassadör: ”Jag har förlorat mitt land, min heder och min kärlek.”

Reynaud arresterades vid sin utskrivning på order av Pétain och fängslades i Fort du Portalet. Pétain beslutade att inte låta Reynaud åtalas under Riom-rättegången 1942, utan överlämnade honom i stället till tyskarna, som förde honom först till koncentrationslägret Sachsenhausen och därefter till slottet Itter i närheten av Wörgl i Österrike, där han stannade kvar tillsammans med andra högt uppsatta franska fångar till dess att han befriades av de allierade trupperna den 7 maj 1945. Major Josef Gangl, en Wehrmachtofficer som hade gått över till den antinazistiska österrikiska motståndsrörelsen, dödades av en krypskytteskott när han försökte förflytta Reynaud i säkerhet under slaget om slottet Itter den 5 maj 1945.

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.