Operans fantom: myt kontra verklighet

Operans fantom
Operans fantom. Screenshot/Youtube

Musikaliska teaterälskare svärmar för titellåten i Andrew Lloyd Webbers Phantom of The Opera: en rockföreställning bryter bokstavligen ut inom operahusets förgyllda väggar, när Fantomen lockar Christine Daae, en lovande sopran och den typiska ingenjören, till sitt gömställe i teaterns inre – även det komplett med en sjö! De kallar varandra för ”Musikens ängel”, men tyvärr är han inte mer än en lärare för henne, medan hans besatthet av henne är, tja, ganska morbid. I själva verket är Christine förälskad i Raoul, Vicomte de Chagny, som är en av operans nya beskyddare.

Webber hämtade inspiration från Gaston Lerouxs roman som publicerades 1909-10. År 1984 var hans konstnärliga mål inställda på ett romantiskt verk, och när han hittade ett begagnat exemplar av Leroux’ roman (som vid den tiden för länge sedan var slut i tryck) slog inspirationen till. ”Jag höll faktiskt på att skriva något annat vid den tidpunkten”, minns han i The Phantom of the Opera Companion, ”och jag insåg att anledningen till att jag hade fastnat var att jag försökte skriva en stor romantisk berättelse, och det hade jag försökt göra ända sedan jag började min karriär. Men med Fantomen var den där!”

I originalromanen får vi, tack vare en karaktär som kallas The Persian, en mycket mer detaljerad bakgrundshistoria om en av de mest tragiska karaktärerna inom skönlitteratur, opera och musikteater. Vi får reda på att Fantomen egentligen heter Erik och att hans ansikte, som är täckt av gult dött kött, är noslöst, utan läppar och liknar en uttorkad skalle. Han undantogs av sin mor, som aldrig gav honom en kyss eftersom hon äcklades av honom, och han rymde som barn och försörjde sig som attraktion i en freakshow och levde ett nomadiserande liv mellan hovet hos shahen av Persien, Sydostasien och Konstantinopel. På alla dessa platser utmärkte han sig för att vara en begåvad arkitekt.

Det är så han hamnar i Paris, där han lyckades skapa ett labyrintiskt system i Parisoperans källare. I dessa valv förvarade han också tillräckligt med krut i operans inre så att han, om Christine skulle vägra att bli hans brud, skulle kunna spränga hela byggnaden i luften.

I inledningen till romanen ramar Leroux in berättelsen som en historisk återberättelse av en av de största tragedierna som drabbade den parisiska överklassen. Han hävdar att han efter en rad mindre prövningar till slut lyckades få tag i en bunt brev från en domare vid namn Faure som denne hade fått av Perser och som påstods vara skrivna av Christine Daae.

Fiktiva fantasifoster åsido är Fantomen på operan inte helt och hållet ett påhitt i Gaston Leroux’ fantasi. Innan han vände sig till skönlitteraturen var han domstolsreporter, teaterkritiker och han bevakade även den ryska revolutionen 1905 för Le Matin. Han gjorde ett ingående reportage om den före detta Parisoperan, som var 1871 års kommuns högborg och vars källare innehöll en cell där regimens offer fängslades.

Namnet ”Erik” inspirerades av att Leroux hade hört ett rykte om att en av operans arkitekter, vid namn Erik, hade bett om att få bo mitt i byggnadens grunder och aldrig hade setts igen. Christine Daaes karaktär liknar den verkliga sopranen Christine Nilsson. Båda var svenskfödda, kom från en fattig familj och utmärkte sig i framförandet av Faust.

Arkitektoniskt-strukturellt sett finns det faktiskt en sjö vid operahusets grund, för när arkitekten Charles Garnier grävde grunden hade han och hans team träffat på en arm av Seine som låg gömd under marken och det var ingen idé att försöka pumpa ut vattnet. Så han bestämde sig för att kontrollera vattnet i cisterner, som nu helt liknar en konstgjord sjö. Sjön har en invånare, nämligen en havskatt, som matas av staven.

I både musikalen och originalromanen förekommer dessutom en fallande ljuskrona, som faktiskt speglar en verklig olycka som inträffade på Operan 1896, då en av ljuskronans motvikter föll ner i publiken och dödade en concierge vid namn madame Chomette. Leroux nämner själv Operans skivor som begravdes i Operans valv, vilket faktiskt är ett historiskt faktum: 24 fonografiska skivor var förseglade och gömda i dessa valv och förblev oöppnade i hundra år. Han tillägger också att ett lik hittades av de arbetare som hade till uppgift att förvara dessa skivor, men det finns ingen officiell uppgift om att en kropp grävdes upp vid det tillfället.

I dag får dock Pierre Vidal, intendent för museet och biblioteket Palais Garnier, fortfarande samtal där han får frågan om huruvida historien om Fantomen är sann eller inte. ”Vi vill inte bryta illusionen”, säger han till The Telegraph, ”men ingen har sett ett spöke i operahuset. Även om vi skyller på ’Fantomen’ som ett skämt om något oförklarligt händer.”

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.