Old Michigan City Lighthouse

Tweet

Historia om Old Michigan City Lighthouse

Isaac C. Elston föddes i New Jersey 1791 och bodde 1824 i Crawfordsville, Indiana. Efter att ha gjort en vinst 1826 genom att hjälpa flera vänner att främja den nya bosättningen Lafayette, insåg han att det fanns pengar att tjäna på markspekulation.

Hans nästa köp var ett stort markområde vid stranden av Michigansjön 1832 där han skulle anlägga den framtida staden Michigan City. Folk köpte snabbt tomterna vilket gav Elston en ordentlig vinst. Elston visste att han skulle behöva skapa en hamn om staden skulle bli framgångsrik. Den mest logiska platsen för hamnen var området där Trail Creek mynnar ut i Michigansjön. För att uppmuntra till byggandet av en fyr, överlät Elston ett markområde nära bäckens mynning till den federala regeringen.

Problemet med Trail Creek var en ständigt skiftande sandbank vid bäckens mynning, vilket gjorde det nästan omöjligt för alla fartyg att komma in i hamnen, utom de med det minsta djupgående. För att komma runt detta hinder ankrade större fartyg strax utanför kusten i sjön och lastade av lasten på ett fartyg med ett grundare djupgående som kallades ”lighters”. Dessa lighters kunde sedan ta sig över sandbanken in i bäcken för att lossa lasten. Vid den här tiden var ljuset för att markera bäcken inget annat än en lykta på en stolpe, som sköttes av lokalbefolkningen.

Nästan omedelbart efter försäljningen av marken 1832 hade Indianas delstatliga lagstiftande församling lagt fram en åtgärd som bad kongressen om ett anslag för byggandet av en hamn. En av lagstiftarna, Edward A. Hannegan, som röstade för resolutionen, skulle väljas till kongressen i nästa val där han fortsatte att driva på för hamnen. Den 30 juni 1834 hade kongressen beviljat ett anslag på 5 000 dollar för att uppföra en fyr i Michigan City. Det skulle dröja ytterligare flera år av stridigheter innan ett lagförslag som anslog 20 000 dollar till hamnen skulle slingra sig genom kongressen. Det undertecknades den 4 juli 1836 av president Andrew Jackson.

Nyheten om att den federala regeringen hade avsatt medel för hamnen tog sig tillbaka till stadsborna som råkade fira nere vid sjön när skonaren Sea Serpent anlände. Lokalbefolkningen hängde upp rep på skonaren och släpade den bokstavligen över sandbanken in i hamnen.

Den 3 mars 1837 hade kongressen anslagit ytterligare 30 000 dollar för det fortsatta byggandet av hamnen i Michigan City. Under de första sex månaderna 1837 avsattes också ytterligare 3 000 dollar för att slutföra byggandet av fyren.

Den man som fick i uppdrag att bygga hamnen var kapten Ward C. Burnet från U.S. Army Corps. of Engineers. Kontraktet för byggandet av fyren tilldelades en lokal byggmästare vid namn Jeremy Hixon, Sr. Han byggde ett torn i grussten som var fyrtio fot högt och ett fristående bostadshus i en och en halv våning. För synlighetens skull var båda konstruktionerna belagda med vitkalk. Liksom de flesta fyrar på den tiden bestod belysningsutrustningen av elva Argand-lampor och 14-tumsreflektorer.

Fyren från 1837 skulle användas fram till 1858, då en ökning av trafiken till hamnen krävde ett mer robust ljus. Den nya fyren byggdes av Cream City-tegel över ett fundament av Joliet-sten. Bostaden var en tvåvåningsbyggnad med ett tillhörande lanterninrum av trä i den norra änden. I lanternrummet fanns en Fresnel-lins av femte ordningen som kunde ses från femton sjömil ut i sjön. Flera fyrar som byggdes vid samma tid uppvisar stora likheter med denna konstruktion, till exempel Port Washington och Pilot Island i Wisconsin och Grand Traverse i Michigan.

John M. Clarkson utsågs till den första fyrvaktaren för det nya tornet. Han skulle tjänstgöra i flera år tills Harriet Colfax tog över 1861. Harriet Colfax skulle tjänstgöra i 43 år tills hon gick i pension 1904 vid 80 års ålder.

Det verkar som om ockupanter på 1860-talet var ett betydande problem runt fyrområdet. I Reports of the Committees of the Senate of the United States från 1864-1865 finns ett brev från en Dennis Nolan till en Honorable James Harlan med en förfrågan om att köpa ett markområde på fyrens område. Eftersom paketet ägdes av fyrenämnden, hänsköts ärendet till dem. W. B. Shubrick, ordförande i fyrstyrelsen, svarade den 3 februari 1865 med följande:

”Fyrhusingenjören i distriktet har uppmärksammats på frågan, och om det visar sig att mr Nolan ockuperar någon del av de lokaler som tillhör fyrhuset, kommer sådana åtgärder att vidtas som den allmänna tjänstens intressen kan kräva.”

Det verkar dock inte som om frågan togs om hand. I Lighthouse Board’s Annual Report från 1880 står det att ett staket uppfördes runt fyrplatsområdet, och 1891 fanns sedan följande anteckning:

1222. Michigan City, Lake Michigan, Indiana. – Ett antal personer har ockuperat fyrplatsområdet utan tillstånd. Åtgärder har vidtagits för att få dem att flytta sina bodar och annan egendom.

För 1869 anslogs 75 000 dollar för att förlänga de ursprungliga bryggorna som byggdes under 1830-talet, muddring av kanalen och för att mantla på den norra stranden av floden. Det behövdes dock ytterligare 35 000 dollar för att slutföra arbetet. Den östra piren förlängdes 96 fot medan den västra piren förlängdes 256 fot.

Det skulle dröja nästan två år innan ett ljus sattes upp och tändes i slutet av den östra piren. Fyren i pirhuvudet, som var ansluten till fastlandet genom en upphöjd katakulturstig, tändes den 20 november 1871. Michigan City Lighthouse Keeper, Harriet Colfax, skulle ansvara för underhållet av det nya pirhuvudljuset samt strandljuset.

Fyrenämnden gjorde i oktober 1874 upp planer på att flytta pirhuvudljuset till den västra vågbrytaren eftersom den var femhundra fot längre. Detta innebar att vakten skulle behöva ro över bäcken för att komma åt tornet. På grund av detta tilldelades en biträdande vakten platsen. I en post i representanthusets verkställande dokument från 1875-1876 finns följande post:

608. Michigan City pier head light, Lake Michigan, Indiana. – Fyren och den upphöjda gången har tagits bort från den östra till den västra piren, och cirka 800 fot ny upphöjd gång har byggts.

Kattgången och pirhuvudstornet var alltid under attack från sjön. I oktober 1885 påbörjades arbetet med att reparera kattgången. Den färdigställdes den 30 november 1885, bara för att återigen skadas allvarligt i december. Vid denna tidpunkt var tillträdet till tornet av säkerhetsskäl begränsat till lugnt väder. Väktaren tog bort belysningsapparaten och stängde av ljuset tills reparationerna kunde göras.

Under våren var reparationerna av tornet och kattgången gjorda. En stormvind den 14 oktober 1886 skulle dock slita hela tornet från piren. Väktaren Harriet Colfax hade kämpat sig ut till det västra tornet i pirhuvudet för att tända lamporna. Efter att ha slutfört uppgiften tog hon sig tillbaka till stranden bara för att vända sig om och se tornet falla ner i sjön. Hon tog sig till lanternrummet i tornet från 1858 och höll vakt. På morgonen skulle hon hitta resterna av den västra pirhuvudlampan och flera delar av piren på stranden.

Fyrenämnden hade beslutat att det västra pirhuvudstornet inte skulle ersättas och i stället lät man 1858 års torn lysa året runt från och med 1887. Resten av den upphöjda kattgången togs bort och fraktades till Ludington, Michigan där den återanvändes.

Hamnen skulle få viss uppmärksamhet från och med 1902 då en ny östpir med en längd på 2 276 fot byggdes. År 1903 byggdes en ny fristående vågbrytare för att ge ett visst skydd mot sjön. Detta skulle lägga grunden för att Michigan City East Pierhead Lighthouse skulle byggas 1904.

Det nya tornet skulle vara bättre konstruerat för att stå emot stormvindarna i Michigansjön. Det nya fundamentet skulle börja i botten och vara av betong. Därefter konstruerades en stålram som täcktes med gjutjärnsplattor. Den fodrades sedan med tegel för att ge ökad hållbarhet. Den nedre halvan av strukturen skulle inrymma en dimsignal, som skulle installeras 1905.

År 1904 skulle betydande förändringar ske även i fyren från 1858. Ett tillägg på strukturens norra sida skulle lägga till två nya rum per våningsplan för att avsevärt öka kvadratmeterantalet. Detta skulle göra det möjligt att omvandla tornet till ett trippelhus med bostäder på plats för huvudfogden och två assistenter. Separata ingångar lades också till vid denna tidpunkt. Den östra sidan fick en rund veranda och balkong medan den västra sidan endast fick en rektangulär veranda. Den 20 oktober 1904 slutförde arbetarna den sista delen av renoveringen, som bestod i att ta bort torndelen från fyren och installera ett nytt tak. Vid denna tidpunkt överfördes Fresnel-linsen av femte ordningen till den nya fyren med östra pirhuvudet, vilket innebar att den gamla fyren förpassades till vaktmästarbostad.

Värdarna bodde i byggnaden tills den sista gick i pension 1940. Därefter stod byggnaden tom i många år och lät vandaler och väder och vind ta ut sin rätt. Staden Michigan City övertog äganderätten 1964 och hyrde ut fastigheten till Michigan City Historical Society ett år senare. Det skulle ta flera år, men det historiska sällskapet restaurerade byggnaden, vilket innebar att man installerade en originalreplik av lanternrummet. Museet öppnade den 9 juni 1973.

Anvisningar: Fyren ligger i Washington Park. Från Route 12 i Michigan City, ta Franklin Street norrut till Lake Shore Drive. Detta leder dig in i Washington Park.

Visa fler bilder på Old Michigan City Lighthouse

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.