Mississippi Company

Banque RoyaleEdit

John Senex karta (1721), med en dedikation till William Law, troligen en släkting till John Law (möjligen hans bror), som bar en stor del av skulden för den finansiella panik som kallades för ”Mississippi Bubble”.

I maj 1716 skapade den skotske ekonomen John Law, som hade utnämnts till controller för Frankrikes finanser under hertigen av Orléans, Banque Générale Privée (”Allmänna privatbanken”). Det var det första finansinstitutet som utvecklade användningen av papperspengar. Det var en privat bank, men tre fjärdedelar av kapitalet bestod av statsskuldväxlar och statsaccepterade sedlar. I augusti 1717 köpte Law Mississippi Company för att hjälpa den franska kolonin i Louisiana. Samma år utformade Law ett handelsbolag med aktiebolag som kallades Compagnie d’Occident (Compagnie d’Occident, Mississippi-kompaniet eller, bokstavligen, ”Kompaniet i väst”). Law utsågs till överdirektör för detta nya bolag, som av den franska regeringen fick handelsmonopol för Västindien och Nordamerika.

Banken blev Banque Royale (Kungliga banken) 1718, vilket innebar att sedlarna garanterades av kungen, Ludvig XV av Frankrike. Bolaget absorberade Compagnie des Indes Orientales (”Ostindiska kompaniet”), Compagnie de Chine (”Kinesiska kompaniet”) och andra rivaliserande handelskompanier och blev den 23 maj 1719 Compagnie Perpétuelle des Indes med monopol på fransk handel på alla hav. Samtidigt började banken ge ut fler sedlar än vad den kunde representera i mynt; detta ledde till en devalvering av valutan, som så småningom följdes av en bankrusning när värdet av den nya pappersvalutan halverades.

Representation av den mycket berömda ön Mad-head, som ligger i delägarhavet, upptäckt av Mr. Law-rens, och bebodd av en samling av alla sorters människor, som fått det allmänna namnet aktieägare, 1720.

Mississippi BubbleEdit

Louis XIV:s långa regeringstid och krig hade nästan försatt den franska monarkin i konkurs. I stället för att minska utgifterna stödde hertigen av Orléans, Louis XV:s regent, den skotske finansmannen John Laws monetära teorier. År 1716 fick Law en stadga för Banque Royale enligt vilken statsskulden överfördes till banken i utbyte mot extraordinära privilegier. Nyckeln till Banque Royale-avtalet var att statsskulden skulle betalas med inkomster från öppnandet av Mississippidalen. Banken var knuten till andra av Laws företag – Company of the West och Companies of the Indies. Alla var kända som Mississippi-kompaniet. Mississippi Company hade monopol på handel och mineraltillgångar. Bolaget blomstrade på pappret. Law fick titeln Duc d’Arkansas. Bernard de la Harpe och hans sällskap lämnade New Orleans 1719 för att utforska Red River. År 1721 utforskade han Arkansasfloden. Vid Yazoo-boplatserna i Mississippi fick han sällskap av Jean Benjamin som blev vetenskapsman för expeditionen.

1718 fanns det bara 700 européer i Louisiana. Mississippi Company ordnade fartyg för att ta in ytterligare 800 som landade i Louisiana 1718, vilket innebar en fördubbling av den europeiska befolkningen. Law uppmuntrade en del tysktalande människor, bland annat elsassare och schweizare, att emigrera. De gav namn åt den tyska kusten och Lac des Allemands i Louisiana.

Fångar släpptes fria i Paris från och med september 1719 och uppmuntrades av Law att gifta sig med unga kvinnor som rekryterats på sjukhus. I maj 1720, efter klagomål från Mississippi-kompaniet och koncessionsinnehavarna om denna klass av franska invandrare, förbjöd den franska regeringen sådana deporteringar. Det skedde dock en tredje transport av fångar 1721.

Law överdrev Louisianas rikedomar med ett effektivt marknadsföringssystem, vilket ledde till vilda spekulationer på bolagets aktier 1719. Systemet utlovade framgång för Mississippi Company genom att kombinera investerarnas iver och rikedomarna från dess prospekt i Louisiana till ett hållbart handelsbolag med aktiebolag. Bolagsaktierna var så populära att de väckte ett behov av fler papperssedlar, och när aktierna genererade vinster betalades investerarna ut i papperssedlar. År 1720 slogs banken och bolaget samman och Law utsågs av Philippe II, hertig av Orléans, som då var Louis XV:s regent, till generalcontroller för finanser för att locka till sig kapital. Laws banbrytande bank som gav ut sedlar blomstrade tills den franska regeringen tvingades erkänna att antalet papperssedlar som gavs ut av Banque Royale översteg värdet av den mängd metallmynt som den innehade.

”Bubblan” sprack i slutet av 1720, när finansmannens motståndare försökte omvandla sina sedlar till specie (guld och silver) i stor skala, vilket tvingade banken att upphöra med betalningen på sina papperssedlar. I slutet av 1720 hade Philippe d’Orléans avsatt Law från sina poster. Law flydde sedan från Frankrike till Bryssel och flyttade så småningom vidare till Venedig, där han levde på sitt spelande. Han begravdes i kyrkan San Moisè i Venedig.

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.