Minimalistisk skotillverkare Vibram hoppar med fötterna först in i debatten om barfotalteknik

Gino Conti, Vibram Master Cobbler Vibram/Facebook

När Vibrams FiveFingers-skor lanserades 2005 möttes de uppfriskande naturalistiska, om än något knäppa skorna, av en våg av entusiasm som gav upphov till en nästan kultliknande följarskara. Över hela världen tog löpare av sig sina tjockt vadderade Nikes och New Balances för att springa genom skogen med lite mer än en remsa gummi mellan fötterna och marken.

Under åren som följde hoppade andra märken på tåget. Adidas släppte ett par tåskor för gymanvändning som kallades AdipureTrainers. Fila lanserade en version med fyra tår som kallades Skele-toes. För ett tag verkade det som om traditionellt dämpade skor kunde vara på väg ut. Men som med de flesta modefluktuationer lugnade sig vurmen så småningom och marknaden omkalibrerade sig själv. De vanliga skotillverkarna började fokusera på hela sitt utbud av dämpning medan Vibram fortsatte att skapa sin nisch bland de inbitna.

I dag, 13 år efter lanseringen av de första FiveFingers-skorna, tycks barfotalöpning vara på väg in i en ny fas – en ”andra barfota-revolution”, om man så vill. Vibram är för närvarande på väg med sin Sole Factor-turné för fjärde året i rad och löser upp gamla skor för konsumenter över hela landet. Samtidigt säger varumärkescheferna att företaget har haft en betydande tillväxt under de senaste tre åren. En del av denna ökning kan tillskrivas den nya teknik som märket utvecklar.

Enligt Chris Melton, Vibrams chef för försäljning och distribution av färdiga varor, har företaget gjort innovationer i sina gummiblandningar och övre textilier som ger ett mer optimalt grepp och bättre bakteriekontroll. Sulorna är bättre utrustade för att greppa olika underlag, oavsett om det rör sig om stigar, våta stenar, slät trottoar eller gymgolv. Klimatet är nu moget, säger han, för en återkomst för barfotaskor.

”Vare sig det gäller bilar, hem, de saker vi behåller eller kläderna vi bär, är det många som väljer ”mindre är mer””, säger Melton.

Vad är barfota-teknik?

För dem som inte är bekanta med barfotalöpning är konceptet att genom att ta bort den extra dämpningen och frigöra tårna från de traditionella skorna – eller ”fotkistorna” som barfotalöpare kallar dem – låter du din fot röra sig mer naturligt. Detta utvecklar alla fotens mikromuskler och förbättrar samtidigt fingerfärdigheten och proprioceptionen. Tyler Allan, Vibrams ledare för sulfaktorn, förklarade att alltför dämpade skor undertrycker fotens naturliga funktion.

”Dina fötter är så komplexa”, sa Allen. ”Det finns 33 leder i varje fot. Det finns hundratals ligament och muskler och senor. En fjärdedel av dina ben finns i dina fötter. Så vi har riktigt, riktigt komplexa fötter som fungerar riktigt bra för vår anatomi och våra kroppar. När vi maskerar det och lägger in massor av dämpning och alla möjliga saker tar man bort mycket av det.”

Det handlar om att vara i samklang med sin kropp, sa han, och att kunna ta emot feedback från fötterna när de är i kontakt med marken. När du till exempel står barfota ger dina fötter dig naturliga signaler, till exempel hur du inte ska luta dig på ett ben för länge. Eller när du springer barfota visar de saker som att du ska slå i marken med framfoten i stället för hälen.

”Det är i grunden en medvetenhetsgrej”, sade han. ”Dina fötter ger dig så mycket information. Om hur du ska stå. Om hur du ska springa. Om hur du ska gå. Allt det där. Helst skulle vi (rekommendera) att du går barfota så mycket du kan i livet.”

Vad experterna säger

Dr Cassandra Tomczak, fotokirurg på Summit Orthopaedics i Portland, Oregon, säger att det definitivt finns en plats för minimalistiska skor. Hon har sett patienter ha stor framgång med övergången men tillade att folk måste vara informerade och försiktiga. När man har burit stödjande skor hela livet blir fötterna vana vid dem. Om du plötsligt tar bort det stödet kan det bli svårt för fötterna.

”Folk försöker gå över direkt till en Vibram-sko och med det kan de utveckla belastningsskador”, säger Tomczak. ”Stressfrakturer, seninflammation (och) plantar fasciit är några av de vanligaste skadorna jag ser när folk övergår för snabbt.”

Det kan vara svårt att fastställa varför vissa skador eller tillstånd uppstår, men att gå över till en minimalistisk sko utan att låta fötterna anpassa sig är en sak som hon har sett leda till överbelastningsskador.

När du byter till en minimalistisk sko förkortas ditt steg, ditt hälslag minskar och mer tid tillbringas på framfoten.

Problemet, säger hon, är att din gång förändras när du byter till minimalistiska skor. De flesta klassiska löparskor är utformade för en gång som består av ett hälslag, följt av en rullning genom fotens utsida, över fotbollen och som slutar vid stortån. När du byter till en minimalistisk sko förkortas ditt steg, ditt hälslag minskar och mer tid tillbringas på framfoten. Om du inte anpassar dig på lämpligt sätt kan det öka risken för skador.

Trots behovet av försiktighet betonade Tomczak att när det görs på rätt sätt kan en övergång till minimalistiska skor faktiskt vara en fantastisk förändring. Faktum är att det har skett en förändring i det medicinska samfundet under de senaste åren som gynnar minimalistiska skor, sade hon. Inom barnmedicinen avråder läkarna till exempel i stor utsträckning från stela, mycket stödjande skor för barn under två år och rekommenderar i stället strumpliknande alternativ.

”När man föds finns många av fotbenen inte där ännu, så man kan hämma tillväxten”, säger Tomczak. ”När man tänker tillbaka på de skor som vi hade, som våra föräldrar hade, så var det dessa styva läderskor. (I dessa) kan vår muskulatur inte utvecklas ordentligt. … Det är därför människor utvecklar trötthet och överbelastningsskador när de går direkt till en minimalistisk sko.”

Hur man gör förändringen

När man övergår till en minimalistisk sko bör man närma sig det på samma sätt som när man tränar för ett maraton, sa Tomczak. Det bör innebära att du stärker dina muskler och tränar korsvis, snarare än att bara hoppa in i löpning direkt. Börja med att ha de nya skorna på dig hemma, säger hon, och gör lätta aktiviteter. Börja sedan att springa lätt.

”Gå inte ut på en hel löprunda”, sade hon. ”Kanske bara springa en kilometer. Kanske gå en mil och sedan gå tillbaka till dina typiska skor. Och bygg sedan gradvis upp styrkan.”

Vibrams Melton höll med och påpekade att nya kunder alltid bör övergå långsamt.

”Det är troligt att musklerna i deras ben och fötter kommer att arbeta på ett sätt som de kanske inte är vana vid”, sa Melton. ”Så de musklerna kommer att behöva gå över och bli starkare. Ömhet är normalt, smärta är det inte.”

Tomczak pekade på ett antal övningar som du kan göra för att förbereda dina fötter. Specifika rekommendationer varierar från person till person men liknar ofta saker som du gör i en yogaklass. Övningar som att balansera på en fot eller rulla på tårna, samt rutiner som fokuserar på tåstyrka och flexibilitet – till exempel att ta tag i saker med tårna, använda dem för att lyfta föremål, sprida ut dem eller röra dem oberoende av varandra.

Framgången varierar från individ till individ

Även med övningar betonade dock Tomczak att vissa fötter helt enkelt inte kommer att kunna acklimatisera sig till barfotsskor, oavsett hur mycket du tränar. Detta beror till stor del på genetik.

”Det är viktigt att inse att det finns ett kontinuum och att du kanske inte passar i den där Vibram-skon oavsett hur mycket du försöker”, sade hon. ”Du kan stärka för evigt, men om du har en anatomisk inriktning som gör att ditt fotvalv riskerar att kollapsa kan du behöva något med mer stöd för fotvalvet.”

”Jag tror att nyckeln är att den här barfotaltekniken kan vara bra, men folk ska inte känna sig dåliga om de (inte kan bära dem) eftersom vissa fötter bara kommer att behöva mer stöd.”

En lång historia

Men även om Vibram utan tvekan är mest känt för sina FiveFingers-tåskor, har företaget faktiskt tillverkat sulor sedan 1937. Faktum är att om du går till vilken skoaffär som helst och börjar bläddra bland skorna är chansen stor att du ser Vibram-logotypen dyka upp fe snabbt. Företaget har samarbetat med mer än tusen skotillverkare, inklusive megagiganter som North Face, Merrell, New Balance och den amerikanska militären.

Det hela började på 1930-talet när den italienske bergsbestigaren Vitale Bramani (Vi + Bram = Vibram) ledde en klättringsexpedition genom de karga Alperna. Enligt berättelsen gick 10 män upp men bara fyra kom tillbaka ner. Sex av dem föll i döden på grund av bristande dragkraft, och den svåra händelsen fick Bramani att utveckla en bättre sula för klätterkängor. Han fick tag på Pirelli-däck och frågade om han kunde använda deras gummirester för att börja formulera en sula. Snart hade han utvecklat Carrarmato (”tank slitbana”), den första sulan som någonsin skapats med gummisulor. Vibram blev det första företaget att använda vulkaniserat gummi för skor.

Vad ingår i en sula av hög kvalitet?

Att göra en bra skosula beror på två faktorer: Det handlar om två faktorer: typen av gummiblandning och typen av slitbanemönster. Det är en delikat blandning av kemi och kreativ design. Än idag är det Vibrams topphemliga recept för sina gummiblandningar, i kombination med dess patenterade slitbanemönster, som gör att företaget sticker ut. Företaget har för närvarande cirka 50 olika blandningar, varav de mest populära är MegaGrip och Arctic Grip. Den sistnämnda är utformad för våt is och används i några av Merrells mest kända vinterkängor.

”Det är verkligen i blandningen som hållbarheten kommer in”, säger Allen. ”Du kan ha ett fantastiskt slitbanemönster och om du går uppför ett berg och känner att det tar tag i det, så är det bra. Men det verkliga testet är: ’Hur hållbar är den? Hur länge kommer den att hålla? … Våra konkurrenter tillverkar fantastiska skor när det gäller minimalism, men du får inte samma kvalitet på sulan.”

Hur tillverkas sulorna?

Vibram tillverkar två typer av sulor – en tuff gummisula och en lättare sula av EVA-skum. För att tillverka den förstnämnda sulan blandas stora mängder smält kladd och körs genom en maskin som, med tanke på företagets italienska arv, är en lämplig analogi.

”De rullar det som när man gör pasta”, säger Allen. ”Man fortsätter att mata den genom systemet för att jämna ut den och få bort all luft ur den. Om du föreställer dig hur du matar mjölet och pastan genom en maskin, pressar den det och det kommer ut. De tar det och matar det tillbaka genom den (och) sedan hårdnar det.”

Sedan lanseringen av FiveFingers har märket lagt till otaliga variationer av den ursprungliga stilen (som vissa människor inte tyckte var så modern). I dag finns det bland annat remmar, skosnören och slip-ons som stängningssystem. Det finns olika slitbanemönster och de övre materialen varierar från hampa till syntetmaterial till nylon och andningsbart nät. Vibram lanserade nyligen en amfibiesko kallad V-Aqua, samt en livsstilsserie kallad Furoshiki.

Den sistnämnda är i huvudsak en utomhustoffel som erbjuder en mer fashionabel estetik för personer som vill ha barfotaltekniken men inte gillar hur tådesignen ser ut. Den har en minimalt konstruerad Vibram-sula med tyg som sveps runt fötterna.

Filosofin

Det finns många anledningar att älska Vibrams ständigt utvecklande barfotalinje, säger Allen, men det är kanske de ogripbara, mer filosofiska fördelarna som utgör det bästa argumentet för dem. Att känna marken under sig när man är ute, sa han, är en fantastisk känsla.

”När du går runt, i skogen, i bergen”, sade han, ”när du är ute i naturen och känner pinnar och stenar i jorden, är det bara något med det. Det är en del av oss. Det är vad vi är.” Att känna marken och känna naturen med fötterna – det är inte något som alla ens inser att det händer. Men det är så kraftfullt, som människor, att gå runt och känna det.”

Redaktörernas rekommendationer

  • De bästa iPhone 11 Pro-fodral och omslag
  • De bästa iPhone 11-fodralen och omslagen
  • De bästa iPad-ställen för 2021
  • De bästa tillbehören till Samsung Galaxy Note 20 och Note 20 Ultra
  • De bästa iPhone 12-fodral och omslag

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.