mindbodygreen

Men när de goda bakterierna i våra system slås ut (till exempel av antibiotika) kan candida potentiellt börja bli okontrollerbar. En teori är att när candida-populationen växer i kroppen försvagar den tarmväggarna och går in i blodomloppet, vilket orsakar en hel rad system som sträcker sig från dålig matsmältning, till ledvärk, ångest och depression, till viktökning – och, ja, klåda överallt. (Detta kallas läckande tarm).

Jag ringde min läkare Leo Galland nästa dag. Han är en läkare som specialiserar sig på funktionell medicin (dvs. att se på kroppen som en helhet), och han berättade för mig att min självdiagnos var vettig: långvarig användning av starka antibiotika som Doxycyklin kan orsaka överväxt av candida. (Jag frågade honom nyligen varför så få läkare tar candida på allvar, och han svarade: ”Det finns många vetenskapliga studier om candidaallergi, men de flesta läkare får aldrig reda på dem.”)

Jag togs bort från Doxy och fick en rigorös regim av probiotika och svampdödande kosttillskott som kokosnötsolja, grapefruktfröextrakt och oreganoolja. Jag uppmuntrades också att följa ”candida-dieten.”

Du undrar säkert vad denna diet exakt är. Den är ganska enkel. Faktum är att dess enkelhet är det som gör den så svår att följa. För att döda överväxten av candida i din kropp måste du svälta jästen genom att beröva den kolhydrater. Tänk på hur jästen fungerar när du bakar bröd: den livnär sig i princip på mjölet (som förvandlas till socker) och får brödet att stiga.

På candida-dieten var jag tvungen att avstå från socker i alla dess former (ingen honung eller lönnsirap), alkohol, spannmål, mejeriprodukter, grönsaker med högt sockerinnehåll som morötter och sötpotatis, frukt, filtrerade vinäger, sojasås och andra kryddor.

På en vanlig dag äter jag en grön smoothie till frukost (med avokado) eller chiapudding med hemlagad mandelmjölk. (Jag blev livrädd för tillsatser i de förpackade sakerna.) Till lunch, lite grönt och en bit protein, vanligtvis kyckling eller fisk. Till middag samma sak. Inga såser. Ingen frukt. Inget ingenting – eller åtminstone kändes det så.

Jag försökte så gott jag kunde följa dieten, men det var praktiskt taget omöjligt för mig att göra det samtidigt som jag avslutade mitt sista år på college. Varannan helg var någon form av fest, med pizza, snacks och öl. Det sista jag ville göra var att alienera mig själv och tvingas förklara min komplicerade situation.

Så jag försökte så gott jag kunde, och insåg att min klåda skulle vara bättre vissa dagar och värre andra, beroende på hur mycket jag ”fuskade” med candida-kostprotokollet. Om jag drack en öl skulle klådan komma tillbaka i ett par dagar tills jag återgick till dieten. Om jag åt något sött och drack en öl skulle klådan antingen pågå längre eller kännas mer akut. Jag kände mig fängslad av vad som verkade vara en situation där jag förlorade och förlorade: Jag måste antingen avstå från att fira och känna mig fysiskt okej, eller ha roligt och sedan drabbas av konsekvenserna.

Det var inte förrän efter att jag tagit min examen, sommaren 2013, som jag verkligen satte mig själv på ett strikt program. Jag följde dieten i tre månader med målet att döda den överväxta jästen, läka min tarmpermeabilitet och få mig själv att känna mig normal igen.

Efter ungefär en månad på den strikta dieten slutade min hud att klia och min akne klarnade. Men vid de få tillfällen då jag lät mig glida och åt någon salladsdressing med vinäger i, märkte jag att det började klia lite.

Jag tog mig samman, följde protokollet i tre månader och kunde sedan äntligen långsamt introducera tidigare förbjudna livsmedel utan att det kändes som om jag var tvungen att ”betala priset”. Varför? Enkelt uttryckt av dr Galland: ”Socker ökar tillväxten och den metaboliska aktiviteten hos jäst”. Så utan socker slutade jästen att växa på högvarv och min kropp återgick till det normala.

För att vara ärlig var dieten svår, och inte bara för att jag var tvungen att beröva mig själv läckra, söta och kolhydratrika livsmedel. Det var svårt eftersom det var isolerande. Den gjorde det praktiskt taget omöjligt att äta på restauranger, att träffa vänner för en snabb bit mat eller en drink efter jobbet. Jag var tvungen att laga alla mina egna måltider och utvecklade en ganska neurotisk medvetenhet om vad jag stoppade i min kropp.

Och om jag skulle försöka förklara situationen för någon kändes det alltid lite pinsamt och otroligt ansträngande: Jag skulle gå in på detaljerna i min medicinska historia och ta upp ”jäst”, som de flesta människor förknippar med vaginala infektioner. Inte ett sexigt ämne när man försöker göra upp planer med vänner. Det kändes lättare att dra sig tillbaka till min rutin. Jag blev så besatt av kosten att jag började betrakta alla livsmedel i termer av om de var ”giftiga” eller inte. Huruvida jag kommer att kalla det för ”anorexi” eller inte förblir en fråga för mig, men min stelhet blev ett problem, och ett problem som det tog ett tag att komma underfund med, även efter att candida-symptomen avtog.

Nu, några år senare, är jag inte helt klar med candida. Jag insåg detta för några veckor sedan, faktiskt, när jag fick Cipro utskrivet för en mindre infektion. Efter att de fem dagarna med antibiotika var slut märkte jag av klådan. Det var första gången jag hade fått antibiotika sedan Lyme-debaclet. Den återkommande klådan kändes omedelbart traumatiserande. Innan jag tog mig en minut för att tänka på praktiska nästa steg, kände jag hur jag gled tillbaka till en plats av vanmakt, rädsla för social isolering och överhängande undergång om det kosthelvete som jag skulle behöva utstå.

Men jag befinner mig faktiskt på en ny plats. Det viktigaste är att jag helt enkelt inte har det i mig känslomässigt att hantera ”matfängelse” som dr Galland kallade det. Jag har insett att candida, åtminstone för tillfället, är ett kroniskt problem som jag måste arbeta med och inte mot. Som ett resultat av detta äter jag nu en socker- och kolhydratfattig kost och försöker följa ”reglerna” så gott jag kan.

Men om jag glider av, och det börjar klia, inser jag att jag har makten att börja om igen. Om jag tar en skvätt vinäger kommer jag inte att dö. Jag kommer förmodligen inte ens att få ett uppblossande skov. (Det skulle förmodligen kräva flera stänk.) Jag har lärt mig att kommunicera mina behov till mig själv, och till andra, på ett sätt som känns vårdande snarare än bestraffande.

Jag känner inte längre någon intensiv press på mig att förklara mina matval för vänner, och om de frågar säger jag något i stil med: ”Att ha gått på antibiotika så länge gjorde att jag fick en del matöverkänslighet”. Jag delar gärna med mig mer, men det är också en mindre stor grej nu när jag har omformulerat mitt inre förhållningssätt till att tänka på det. Att hantera candida har blivit sin egen roliga, obekväma lilla övning i mindfulness.

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.