Legends of America

Vintern 2008 utforskade vi många spökstäder i New Mexico och tillbringade lite tid i Silver City-området.

Cinco de Mayo, Mogollon, N.M, 1914

Cinco de Mayo-firande, Mogollon, N.M, 1914.

Omkring 12 mil nordost om Glenwood, New Mexico, ligger en av de främsta spökstäderna i Förtrollningslandet – Mogollon (som av lokalbefolkningen uttalas ”muggy-YOHN”). I dag är det en spökstadsägares dröm, fylld med historiska byggnader från det en gång rika gruvlägret som tjänade miljoner under sin storhetstid, som överlevde många översvämningar och bränder, men som fortfarande hänger kvar i dag trots sitt isolerade läge.

Det hela började med att en soldat vid namn James Cooney från Fort Bayard, cirka 80 mil i sydost, rekognoscerade för det åttonde amerikanska kavalleriet i den närbelägna Mineral Creek Canyon 1870. Norr om den plats där gruvlägret Mogollon senare skulle etableras upptäckte Cooney rika guld- och silverfyndigheter, men till skillnad från många gruvarbetare på den tiden höll han sitt fynd hemligt. Cooney kunde inte bearbeta sitt fynd eftersom hans ”hitch” i armén ännu inte var avslutad och återvände till sina plikter.

Men flera år senare, när Cooney mönstrades ut ur tjänstgöringen 1876, återvände han till området och lämnade in flera anspråk. Inte långt därefter jagades Cooney, tillsammans med sin partner Harry McAllister, ut ur området av fientliga apacher. Fast beslutsamt återvände de två år senare och började på allvar utvinna de rika ådrorna. Ryktet spred sig och snart kryllade området av många guldgrävare som sökte sin egen förmögenhet.

Chief Victorio

Chief Victorio

Men gruvarbetarna förblev i farozonen från de arga apacherna. I april 1880 gjorde Chiricahua apacher, ledda av hövding Victorio, återigen en räd mot området, inklusive Cooneys gruvområde. Tre av guldgrävarna, däribland den pensionerade sergeanten James C. Cooney, dödades. I det som kallas ”Alma-massakern” dödades också 35 fårskötare från området.

Trots att indianerna fortsatte sina räder stoppade de inte strömmen av guldgrävare. James Cooneys bror Michael, som hade ärvt anspråket, anlände snart från New Orleans för att fortsätta sin brors gruvverksamhet. Strax därefter byggde han ett valv av ett stort stenblock som en permanent viloplats för sin stupade bror. Valvet, som förseglades med silverhaltig malm från Cooneys gruva, står fortfarande kvar på Cooneys kyrkogård, som ligger cirka 7 mil öster om Alma, New Mexico.

Under tiden hade flera andra gruvarbetare gjort upptäckter och snart växte gruvlägret Mogollon upp i Silver Creek Canyon, som omfattade ett sågverk och flera företag. År 1890 inrättades ett postkontor och ett fängelse och två år senare byggdes den första skolan. Silver City and Mogollon Stage tillhandahöll transport- och frakttjänster till lägret och flyttade sin ”last” cirka 80 mil mellan de två punkterna, en sträcka som tog cirka 15 timmar.

Mogollon Mill and Mine, 1940, Lee Russell

Ett antal gruvor utvecklades i området, bland annat Maud S., Deep Down, Last Chance, och den största och mest lönsamma – Little Fannie. Även om den skulle sysselsätta flest människor och dra ut mest malm var det också en extremt dammig gruva, vilket resulterade i många fall av ”Miner’s Consumption” eller ”Black Lung”-sjukdom. Detta skapade en snabb omsättning i gruvan, eftersom stadens tillfälliga befolkning ökade kraftigt och sjönk från mellan 3 000 och 6 000 invånare under 1890-talet.

Under dessa dagar fick Mogollon också rykte om sig att vara en av de vildaste gruvstäderna i västvärlden, eftersom spelare, rånare med dilemmatåg, kravprångare och revolvermän alla kallade gruvlägret för sitt hem.

Från sin tidigaste tid var Mogollon plågad av eldsvådor och översvämningar. Den första stora branden inträffade 1894 och utplånade de flesta av stadens byggnader. Mogollons invånare höll dock ut och byggde upp igen, den här gången med tegel och adobe. Samma år drabbades gruvlägret också av en förödande översvämning till följd av smältande snö och kraftiga vårregn. Andra översvämningar följde 1896, 1899 och 1914, som alla tog med sig hem, gruvverksamhet och en del av stadens invånare när det snabba vattnet svämmade över från Silver Creek. Fler bränder skulle också inträffa 1904, 1910, 1915 och 1942, som alla resulterade i ännu mer förödelse för staden.

Mogollon, New Mexico Main Street

Mogollon, New Mexico Main Street, 2008.

Under 1909 hade Mogollon en befolkning på cirka 2 000 personer som försörjde fem salooner, två restauranger, fyra varuhus, två hotell och flera bordeller som låg i två ökända rödljusdistrikt. Här fanns också Midway Theatre, ett bageri, en fotograf, ett par läkare och olika andra detaljhandelsföretag.

Trots att befolkningen sakta minskade i takt med att tekniken utvecklades och malmen började minska, så togs det år 1913 ut omkring 1 ½ miljon dollar i mineraler från områdets gruvor.

Under tiden var Michael Cooney som hade tagit över de ursprungliga anspråken efter sin brors död också förutbestämd att gå en tragedi till mötes. År 1914 kammade han fortfarande bergen efter ännu mer guld. I oktober misslyckades han emellertid med att återvända hem. Sökgrupper skickades ut för att leta efter honom, men på grund av den höga höjden och vinterns ankomst tvingades de avbryta sökandet. Fyra månader senare upptäcktes Michael Cooneys kropp i en närliggande ravin. Han hade frusit ihjäl.

Hos 1915 uppgick Mogollons befolkning till cirka 1 500 invånare, som åtnjöt nya nyttigheter som elektricitet, vatten och telefoner.

Gamla gruvbilar övergivna i Mogollon, 2008.

Det första världskriget orsakade det första förödande slaget som skulle leda till Mogollons undergång. Under denna tid minskade efterfrågan på guld och silver och många av Mogollons gruvor stängdes. År 1930 försörjde staden endast omkring tvåhundra personer.

Den återhämtade sig något i slutet av 1930-talet när guldpriserna steg igen, men det förnyade livet var kortvarigt. Andra världskriget sänkte återigen guldpriserna och en förödande brand 1942 reducerade nästan omedelbart staden till en fullständig spökstad.

Efter det var det dock återigen de få kvarvarande invånarna som höll ut och Little Fanny Mine fortsatte att producera fram till början av 1950-talet, då även den till slut skulle stå för evigt tyst. Under årens lopp producerade Mogollon Mines nästan 20 miljoner dollar i guld och silver.

Med sina tysta gruvor blev Mogollon officiellt en spökstad, men några av dess ägare blev kvar. I dag är det en spökstadsägares dröm eftersom nästan 100 historiska byggnader finns kvar, tillsammans med cirka 15 invånare. Hela staden placerades 1987 på National Register of Historic Places (nationellt register över historiska platser). De många byggnaderna, i olika stadier av reparation, används främst som bostäder, sommarstugor och några få kvarvarande öppna affärer, som i allmänhet är öppna på sommarhelgerna.

Byggnaden som en gång fungerade som Mogollon House och J.P. Holland’s Store är Silver Creek Inn.

En av de mest imponerande byggnaderna är Silver Creek Inn, som fortsätter att betjäna kunder i dag i en tvåvåningsbyggnad av adobe från 1885 var känd som Mogollon House. Mogollon House, som byggdes av Frank Lauderbaugh och drevs av Henry Johnson, hyrde ut rum på övervåningen och sålde mat och varor på första våningen.

År 1914 såldes byggnaden till en barberare från Philadelphia vid namn James Holland, som öppnade en barbersalong och en allmän butik på första våningen och fortsatte att hyra ut rum på övervåningen. Holland fortsatte att driva sina affärer i mer än tre decennier, tills han 1948, med mycket få kunder, lämnade området och begav sig till Kalifornien. En familj använde sedan byggnaden som hem i många år.

År 1980 köptes byggnaden av Stan King, som renoverade den till ett bed and breakfast kallat Silver Creek Inn. Den historiska byggnaden fortsätter att ta emot kunder i dag och erbjuder rum med karaktär och god mat. Den är dock endast öppen mycket säsongsvis.

På andra sidan gatan står en rad med tre historiska stenbyggnader. Mogollon Museum är inrymt i en av dem, som en gång fungerade som en allmän handelsbutik i årtionden. Museet, som också är öppet säsongsvis, visar lokal historia och många gruvföremål. Museet är öppet på helgerna från maj till oktober. Bredvid museet står den gamla affären Holland’s Furniture and Notions, liksom en annan historisk tvåvåningsbyggnad.

Den gamla teatern i Mogollon, 2008.

Längre ner på vägen ligger den gamla Silver Creek Stage Stop; den gamla Kelly Store, som fortfarande rymmer antikviteter och kuriosa, Mogollon Theatre, Our Lady of Mt. Carmel Church, som håller på att renoveras, samt ett antal gamla hus och stugor. Det finns också en saloon och en affär, men det är inte de ursprungliga byggnaderna, utan de ingick i en filminspelning från 1973 för en western med titeln My Name is Nobody med Henry Fonda i huvudrollen.

Bortom kyrkan och uppför en mycket brant backe slingrar sig vägen cirka tre kilometer uppåt till Mogollons kyrkogård från 1891. År 1918 drabbades Mogollon, liksom platser över hela världen, av den dödliga influensapandemi som bröt ut under första världskrigets slutskede. Legenden berättar att det finns en massgrav av influensaoffer på kyrkogården på grund av att människor dog snabbare än de kunde begrava dem. Det finns dock ingen markerad plats. Det krävs ett fyrhjulsdrivet fordon med hög frigång för att köra upp på den grova vägen.

Mogollon ligger cirka 12 mil nordost om Glenwood, New Mexico. För att ta sig dit från Glenwood tar man NM 180 cirka 3 mil åt nordväst till NM-159 (Bursum Road) och svänger till höger (österut). Bursom Road går genom San Francisco River Valley och klättrar först långsamt genom bördiga ranchmarker i cirka två mil innan den snabbt klättrar uppför Mogollon Mountains västra flank.

Längs den mer än 2 000 fot långa uppförsbacken blir vägen brant och smal på många ställen innan den når Mogollon cirka sju mil senare. Längs vägen finns ett antal spektakulära vyer och terrängen är översållad med gruvrester. Håll också utkik efter ett rikligt djurliv, bland annat små hjordar av Javelina (vildsvin) och glimtar av White-Nosed Coati, en märklig ringstjärtad katt som bor i delar av sydvästra delen av landet.

© Kathy Weiser/Legends of America, uppdaterad juli 2017.

För mer information:

Mogollon Enterprises

Se vårt Mogollon fotogalleri HÄR

Spökstäder: America's Lost World DVD

Ghost Towns: Amerikas förlorade värld DVD. På Legends’ General Store.

Se även:

Silver Mining Adventures (vår reseblogg om den här resan)

New Mexico Ghost Towns

Fort Bayard

Chief Victorio

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.