Hur Mosaic blev ölets hetaste humle

Efter en natt med drickande i Seattle förra våren slutade jag och min syster med att äta en otroligt hemsk pizza klockan ett på natten. i en bar som styrdes av två bartenders som hade organiserat sitt eget 80-talsdansparty ovanpå baren.

Vi var inte ensamma; den skitstövel som hade stött på min syster i den förra baren hade följt med och klämt in sig i vårt bås. I ett ögonblick då jag förmodligen borde ha lagt mig i, tog jag en klunk Stoup’s Mosaic Pale Ale. Och precis som i de gamla reklamfilmerna för Hawaiian Punch skvätte en våg av himmelsk mangojuice mig i ansiktet.

Det var så jag träffade Mosaic-humlen.

Mosaic är en av hantverksölvärldens älsklingar på senare tid, och den får en topplacering i många single-hop-öl – ofta i IPA- eller Session-stilar – tack vare sin omisskännliga arom som sträcker sig från tropiska frukter och gula blommor till tallnålar. Under de senaste två åren har populariteten hos de öl som är inriktade på Mosaic varit meteorisk. En räkning nyligen på min lokala Whole Foods avslöjade över ett dussin öl som innehöll humle – och då räknade jag bara de flaskor som angav det på etiketten.

Mosaic kom först in på humlemarknaden 2012, tack vare Jason Perrault, en humleodlare – och humleuppfödare – som är i fjärde generationen i Yakima Valley i delstaten Washington, där hans familj äger nästan 1 500 tunnland med humlegårdar. Perraults förädlingsföretag, Select Botanicals, är ansvarigt för att skapa några av de mest populära humlorna i USA nuförtiden, inklusive Simcoe (imponerande bitter, djupt blommig), Citra (citrus, som namnet antyder, och gräsig också) och den nyligen släppta Equinox, som en bryggare beundrande beskrev som ”fuktig och konstig”.”

Den utbredda tillgivenheten för djärvt bittra pale ales och IPA:s som har blommat upp under de senaste ett och ett halvt decenniet har gjort Perrault till en osannolik rhizomsuperhjälte. Men det som jag fann så övertygande i mina första klunkar av Mosaic (och förvisso i min andra pint, efter att vi övertygat min systers läskiga beundrare om att det var för sent) var inte dess antiseptiska bitterhet, utan att den på något sätt hade intrycket av att vara saftig och fruktig, men inte alls söt.

Perrault började arbeta med Mosaic 2001, med målet att producera något som hade liknande aromämnen som Simcoe, men som gav högre avkastning. Han korsade en kvinnlig Simcoe YCR14 med en Nugget hane och valde under de följande tio åren ut de sorter som han tyckte bäst om. Russian River Brewing, Odell och Lagunitas var tidiga användare av Mosaic och experimenterade med alla möjliga stilar. Sedan dess har humlen blivit så populär bland bryggarna att nästan alla 42 odlare som Perrault samarbetar med odlar den, säger han. Under 2016 kommer det att planteras 2600 hektar Mosaic, 800 hektar mer än 2015.

”Jag gillar verkligen att man kan skapa söta, fruktiga aromer med Mosaic men ändå få ett torrt öl. Det är ungefär som gewürztraminer på det sättet”, säger Jesse Friedman, medgrundare och bryggmästare för Almanac Beer i San Francisco. Humleodlare från Nya Zeeland och Australien hade uppnått denna tropiska fruktkvalitet med sorter som Nelson Sauvin och Galaxy, men Mosaic markerade en ny kurs för amerikansk odlad humle – en kurs som symboliserar ett skifte bort från dominansen av citrusframkallande smaker och mot en mer fyllig, tropisk profil.

”Mosaic är en effektfull humle”, säger Sam Richardson, bryggmästare på Brooklyn’s Other Half. ”Många humlesorter kan inte göras till single-hop-öl eftersom de inte är dynamiska; de blir för mjuka.” Richardson gör en Double IPA med enbart mosaik, men han gillar också att blanda in den i andra ölsorter. Hans senaste släpp är en IPA som görs med Mosaic blandat med Motueka, en humle från Nya Zeeland.

Men om man tar en tur i ölhyllan blir det väldigt tydligt att det inte är en blandning av humle som är aktuell nuförtiden, utan att vi är mitt uppe i en boom av öl med en enda humle. Praktiskt taget varje vecka tillkännager ett annat bryggeri sin nya serie med enstaka humle, och Mosaic är nästan alltid med på listan. Mosaics smaker – särskilt den jordiga, kådaartade karaktären som lätt kan överskuggas av toppnoter av frukt – är tydligare.

Friedman använde nyligen Mosaic i sin serie av hoppiga sura öl med en enda humle, med resultat som förstärkte Mosaics dominerande karaktär. ”Humle uttrycker sig i olika sammanhang beroende på när den tillsätts, vilken typ av jäst du använder och hur ölet jäser”, säger Friedman. ”Sura öl kan få fram unika egenskaper hos en humle, men Mosaic kom fram som klassisk mango.”

Friedman har ett så stort kontrakt för Mosaic att hans köpkraft har gett honom lyxen att välja specifika partier av humlen. Precis som med vinodlingslotter uttrycker varje humleparti olika aromer, vilket delvis är anledningen till att du hör humlens smak och arom beskrivas på så många olika sätt.

Om det finns någon som dock skulle kunna vara rätt positionerad för att beskriva humlens smakprofil slutgiltigt, är det Perrault. ”Den har en stor, fruktig punch”, säger han. ”Den är tropisk, men har en fruktpunsch-notering. Det finns lite bubbelgum i den, lite blåbär, men den har också en riktigt trevlig jordig kvalitet. Den är definitivt distinkt.”

Fem mosaiköl att prova

Som nybliven hängiven mosaikälskare var jag nyfiken på att veta: Eftersom humlen har en så upprorisk och dominerande personlighet, smakar alla de dussintals och dussintals öl som görs med den till slut likadant?

Det enda sättet att ta reda på detta var att samla ihop 20 Mosaic-orienterade öl – och några som gjorts med systerhumlen Citra och Simcoe. För provningen fick jag sällskap av PUNCH:s ölguru Aaron Goldfarb, chefredaktör Talia Baiocchi och biträdande redaktör Lizzie Munro.

Humlen uppvisar på det hela taget en nästan knorrande funkighet, en djupt liggande ton som var svår att sätta fingret på. Ibland påminde den om bensin, ibland om övermogen frukt och i ett fall om esteraktig jamaicansk rom. Vad som däremot var enhetligt var en skrattretande konsistens av kaklade mosaiketiketter.

Utav mer än 20 öl som provades är här våra fem bästa:

Founders Mosaic Promise | 5,5 procent ABV
Detta bryggeri i Michigan tillverkar denna renodlade single-hop IPA genom att använda enbart Golden Promise-malt. Denna ale är otroligt lätt att svälja och representerar humlen i sin mest uppenbara form. Den är full av mangojuice, tallnålar och matjord och har en snygg mintchokladchipskant. Den är allmänt tillgänglig.

Prairie Artisan Ales Funky Gold Mosaic | 7,5 procent ABV
Denna torrhumlade wild ale är anmärkningsvärd i sin tropiska, citronliknande saftighet. ”Det här sättet att använda färsk humle i en syrlig öl är häftigt eftersom det vänder på den belgiska traditionen att använda gammal humle i syrliga öl”, säger Goldfarb. ”I belgiska syror vill man egentligen inte ha humlesmak, men det här är tvärtom.”

Trillium Mosaic Dry Hopped Fort Point | 6,6 procent ABV
Detta kultförklarade bryggeri i Boston har sin Fort Point Pale Ale som huvudöl, men de har lekt lite med receptet och gjort olika versioner som lyfter fram specifika humlesorter. Mosaic-versionen är jordig och grön, supertorr på ett nästan mineraliskt sätt, allt toppat med mogen och honungsbetonad mango- och papayafrukt. ”Jag tycker att den här visar den renaste smaken av denna humle”, säger Baiocchi.

Crux Half Hitch | 10 procent ABV
Med en alkoholhalt på 10 procent visar denna Imperial IPA från Bend, Oregon, hur texturell komplexitet verkligen förstärker Mosaic-smakerna. Här finns det vegetabiliska bastoner och sedan ljusa kanderade apelsinskal mot en bakgrund av syrlig, köttig frukt.

Other Half Double Mosaic Dream | 8,5 procent ABV
Av de tre utmärkta Other Half-ölen i provsmakningen hade vi svårt att välja bara en, men vi bestämde oss för Double Mosaic Dream på grund av dess oerhörda komplexitet. ”Den luktar som Sour Cream & Onion Lay’s, och jag är inte emot det”, sa Goldfarb. Denna lökiga start ger plats åt spännande gröna paprikanoter och en jordighet som påminde Baiocchi om ”regn på asfalt”

.

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.