Home

RIDGEFIELD – I slutet av sitt liv hade Adolf Hitler en uttalad darrning i händerna – särskilt i vänster hand. I sina militära beslut hade han blivit blint oflexibel, oförmögen att basera sina beslut på den verkliga situationen i fält.

Vilket väcker en fråga som ligger någonstans mellan historia och medicinsk diagnos: Hade Hitler Parkinsons sjukdom? Och om han hade det, spelade sjukdomen en roll i slutet av andra världskriget?

Dr John Murphy, vice vd för Danbury Hospital, har tittat på foton och ögonvittnesskildringar. Han har tagit dessa bevis och kopplat dem till sin egen erfarenhet som neurolog som har många patienter med Parkinsons sjukdom.

Och han har kommit fram till en slutsats – ja, Hitler hade sjukdomen och ja, den spelade en roll i historien.

”Det är lite udda”, sa Murphy till en fullsatt publik vid ett föredrag förra månaden i Founder’s Hall här.

Murphy sa att dr Abraham Lieberman, en av jättarna inom studiet av Parkinsons sjukdom, var den person som först tog upp frågan när Murphy arbetade med honom.

”Han sa till mig nonchalant: ”Hade jag någonsin hört att Hitler hade Parkinsons sjukdom?”. Murphy berättade. ”Jag frågade honom om han läste National Enquirer. Och han sa: ’Vad? Tror du inte på mig?’ ”

Lieberman och Murphy gjorde sedan ett vad. Murphy skulle studera bevisen för att se om Lieberman hade rätt.

”Efter flera års läsning förlorade jag vadet”, sade Murphy. ”Han övertygade mig. Ju mer jag tittade för att se att Hitler inte hade Parkinsons sjukdom, desto mer fick jag veta att han hade det.”

Murphy sade att vissa av symptomen på Parkinsons sjukdom – en progressiv, degenerativ sjukdom i nervsystemet – är lätta att känna igen. De inkluderar en skakning som blir värre med tiden och som vanligtvis börjar på ena sidan av kroppen och sprider sig till den andra.

Parkinsons sjukdom kan också inkludera en långsam gång, böjd hållning, en röst som reduceras till en viskning och en tråkig blick som inte verkar fokusera på sin omgivning.

De som lider av Parkinsons kan också drabbas av kognitiva störningar som inkluderar brist på fantasi och spontanitet, svårigheter att fatta beslut och allmän apati.

Och, sa Murphy, den beskrivningen stämmer in på Hitler under hans sista år.

Med hjälp av foton och bitar av gamla journalfilmer visade Murphy att Hitler på 1930-talet var en glupsk talare som fritt använde båda armarna när han höll tal. Under krigets första år var han också villig att låta sina generaler ta militära risker. Men allteftersom kriget fortskred blev Hitler en annan man.

Nyhetsfilmer visar att Hitler 1940 aldrig använde sin vänstra hand, som skakade kraftigt. Istället lät han den hänga vid sidan om eller hakade in tummen i bältet. En liten bit av filmen visar dock hur Hitler talar till trupper och glömmer att dölja skakningarna.

”Det är en Parkinsonskakning”, sade Murphy och visade filmklippet för dem som närvarade vid föreläsningen i Founder’s Hall. ”Jag har sett det tusen gånger.”

Hitlers omgivning skrev i sina memoarer att han gick långsamt i slutet av kriget. Hans röst reducerades till en viskning och båda händerna skakade. Han var böjd framåtlutad och sladdrande. I 50-årsåldern såg han ut som en man som var två eller tre decennier äldre.

”Hitlers vänstra hand darrade och han hade en böjd och stel hållning”, skrev general Heinz Gudarian, en av Hitlers generaler. En underrättelseofficer, Gustave Boldt, skrev också om Hitlers skakningar och skuttande gång. En SS-officer skrev att Hitler 1945 ”hade blivit en gammal man”, hans röst var en viskning.

Murphy sade också att handskriftsanalyser visar att när kriget fortskred blev Hitlers handstil liten och krampaktig – ett annat symptom hos Parkinsonpatienter.

Vid krigsslutet, tillade Murphy, hade Hitler blivit en belastning för sina soldater, då han beordrade dem att alltid avancera och hålla sin position, även när de var i underläge och omringade.

Hans felbedömningar om de allierades landstigningar på D-dagen kan ha bidragit till att invasionen lyckades.

”Han insisterade envist på att hålla sina positioner till varje pris”, sade Murphy.

Rotorsaken till Hitlers Parkinsons sjukdom kan ha varit ett tillstånd som kallas Von Economos encefalit, en svullnad i hjärnan som kan uppstå efter en allvarlig infektion, sade Murphy.

Den infektionen kan ha varit den stora influensaepidemin 1918, som dödade 50 miljoner människor.

Murphy sade att några av de personlighetsförändringar som tillskrivs Von Economos encefalit innefattar besatthet, tvångstankar och ett slags ”moralisk imbecilitet” som inte kan skilja gott från ont. Den är också kopplad till en högre frekvens av Parkinsons sjukdom.

Det är en paradox, sa Murphy.

”Sjukdomen Hitler hade både skapat och sedan besegrat den mest kriminella hjärnan i vår tid.”

Kontakta Robert Miller

[email protected]

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.