En bar i Princetons centrum

Hälsningar från Triumph Brew Pub: Alex Gonzalez, till vänster, som arbetar på PJ’s, och Jasmine Camacho, som arbetar på Andlinger Center i Princeton, tillsammans med Mike och Melissa Morales från Bridgewater. (Foto av Suzette J. Lucas.)

Alla känner till bilden av den anonyma staden. Det är förstås bara en bild, och även i de största städerna är ingen anonym länge. Städerna delas upp i kvarter, kvarteren delas upp i kvarter och kvarteren delas upp i enklaver av människor som känner – eller åtminstone känner till – varandra genom dagliga rutiner eller gemensamma mötesplatser.

En av dessa mötesplatser är baren, en punkt för social kontakt för gamla bekanta, nykomlingar, för dem som är på genomresa eller för dem som plötsligt står inför en förändring av omständigheterna genom en skilsmässa (till exempel) eller det sista barnet som lämnar boet (ett lyckligare exempel). Bartendern, liksom brevbäraren, känner fler människor än någon annan i rummet. Och de bästa av dem vet när de ska presentera en kund för en annan kund och när de inte ska göra det.

Jag lärde mig den här läxan för flera år sedan när jag började som författare och bodde i ett enda rum i ett hus på Bayard Lane, med ett kontor i ett enda rum på andra sidan stan på 240 Nassau Street. Mellan mitt kontor och Bayard Lane fanns ett halvt dussin barer, och de blev min matsal och mitt vardagsrum mellan arbetsdagens slut och läggdags. Gästerna och bartenderna på dessa barer blev en utökad familj för en kille som annars skulle vara en ensam frilansskribent.

En av mina barkompisar var Charlie Huth (uttalas ”youth”), som arbetade som servitör på Nassau Inn. Liksom många av servitörerna på värdshuset hade Charlie en bakgrundshistoria. Han hade gått till Columbia, en rekryterad fotbollsspelare. Efter att en skada hade satt honom ur spel hoppade han av skolan, serverade bar runt Columbia ett tag och följde sedan med en tjej till Princeton.

När förhållandet sprack bestämde sig Charlie för att återvända till New York, servera baren igen och eventuellt gå tillbaka till skolan. Han gav mig namnen på tre barer där han hade nära kontakter – han skulle antingen hänga eller arbeta på något av dessa tre ställen. Jag borde leta upp honom nästa gång jag har tid över i New York.

Jag åkte ofta in till staden på den tiden och försökte få uppdrag från de stora tidskrifterna eller göra dagsverken för någon av Time Inc:s publikationer. En eftermiddag med lite ledig tid bestämde jag mig för att besöka Charlie.

”Bryggaficionados” i baren: Carol Petrosyan från Ewing, till vänster, och Jamie Williams från Boston med sju öl av Triumphs egna bryggerier. (Foto av Suzette J. Lucas.)

Jag gick in i den första baren och meddelade att jag letade efter Charlie Huth. ”Aldrig hört talas om honom”, sa bartendern och några av stamgästerna. Jag tänkte att jag måste ha fått fel namn på baren och gick vidare till den andra baren. Inte heller där ringde namnet någon klocka.

I det här läget började jag tro att Charlie kanske hade överdrivit sin närvaro på barscenen i närheten av Columbia. På den tredje baren brydde jag mig inte om att fråga om någon kände honom. Istället blev jag bara ännu en anonym drickare i storstaden. Halvvägs genom min öl ringde telefonen, bartendern svarade, tittade åt mitt håll och frågade vad jag hette. Jag berättade det. ”Vänta här”, sa han. ”Charlie är på väg.” Alla kände Charlie.

Princeton är inte alls som Manhattan, och barscenen runt Princeton University är inte alls som den runt Columbia. Faktum är att barscenen i Princeton inte liknar den i de flesta universitetsstäder. I Princeton tar universitetet hand om sig självt med sociala evenemang på campus och mer omfattande festande på undergraduate eating clubs.

Men barerna i Princeton erbjuder ändå ett fönster in i samhället, och utsikten kan vara väldigt annorlunda beroende på din utsiktspunkt. Låt oss gå och ta en drink.

The Hotel Bars

Nassau Inn, Yankee Doodle Tap Room, 10 Palmer Square East, 609-921-7500, www.nassauinn.com. Baren öppnar klockan 12 varje dag och håller förlängda öppettider, vanligtvis till omkring midnatt. Baren erbjuder en sen kvällsmeny fredag och lördag kl. 22-23. Happy hour måndag till torsdag kl. 16-19, fredag kl. 12-18, lördag kl. 16-18. I Tap Room finns ett dussin eller fler öl på kran och sport på ett halvt dussin tv-apparater. Det finns också en uteservering – ett av de få ställen i staden där man kan dricka utomhus.

I en stad som Princeton tjänar hotellbaren inte bara som ett ställe där utomstående besökare kan slå tiden ihjäl, utan också som en mötesplats för folk som bor i närheten. Taproom gör just det – här finns lite för alla.

En senare sen eftermiddag var lobbyn fylld av asiatiska besökare, och i baren satt några pensionärer och pratade under det berömda Norman Rockwell-malmåleriet (skyddat i glas, vilket är betryggande att veta). Det skulle inte ta dig alltför långt in på din första drink innan du skulle vara kvalificerad för att inleda en konversation med någon längre ner – eller tvärs över – den U-formade baren.

En turist kommer in och tar ett foto av Rockwells väggmålning. Ett porträtt från topp till tå av Bill Bradley i sin Princeton-basketbollsuniform – med en förtröstansfull blick i ansiktet – pryder den motsatta väggen.

Varier olika dryckeserbjudanden erbjuds under happy hour klockan 16-19.00 – en Yuengling-mugg till 2 dollar ger dig en uppfattning om det. Och på ”craft” beer Tuesday kan du få vilken craft beer som helst för 5 dollar.

Det finns också livemusik på torsdagar mellan 18 och 20.00. Det är bekvämt, och en ensam drickare i baren kan bli involverad i barpratet – eller inte – beroende på humör och omständigheter.

The Peacock Inn, 20 Bayard Lane, 609-924-1707, www.thepeacockinn.com. Baren är öppen från 17 till 22 eller 22.30. Happy hour måndag till fredag, 17 till 19. Fick Wine Spectators ”Award of Excellence” fem år i rad 2011-2015.

The Peacock Inn är inget stort hotell (bara 16 rum) och baren är ingen stor bar (11 sittplatser plus ett halvt dussin bord runt om i rummet). Dessutom är stället känt för sin restaurang mer än för sin bar eller sina hotellrum. Av alla dessa skäl skulle jag inte rekommendera Peacock som ett ställe att umgås på och få en känsla av gemenskap. Men jag skulle rekommendera det som ett lugnt ställe för att träffa en affärskollega eller ta en dejt.

Avhängigt av tiden på dagen kanske du vill ha din bil parkerad av en betjänt. När du väl satt dig i baren kan du uppskatta konsten på väggarna, bland annat en samling tryck av Ben Shahn, den framstående 1900-talskonstnären som bodde i närliggande Roosevelt, New Jersey. Shahns verk kompletteras av en annan Roosevelt-baserad konstnär, Stefan Martin. Hans bilder – bland annat ett porträtt av Shahn och cameo-liknande uppsättningar av kända författare – sträcker sig nerför trapporna och oväntat in i toaletterna.

Samlingen kommer från Peacocks ägare, Barry Sussman, som har samlat på Rooseveltkonstnärers verk i flera år.

När Sussman renoverade hotellets källare, där en andra bar, Peacock Alley, en gång fanns som en speakeasy med egen privat ingång på hotellets vänstra sida, upptäckte arbetarna tre teckningar på rummets gipsväggar. Konstnären tros vara John Held Jr, en illustratör för New Yorker och även skaparen av omslaget till F. Scott Fitzgeralds ”Tales from the Jazz Age”. Muralmålningarna – bland annat en av Princetons matematiker John von Neumann som kör en bil medan han läser en bok – klipptes bort från väggen, flyttades upp på övervåningen och hängdes upp över eldstäderna.

Josh Bussing, till vänster, och Christian Brinkerhoff, som arbetar i trädgårdsanläggningen på Jasna Polana, slappnar av på Triumph. (Foto av Suzette J. Lucas.)
Josh Bussing, till vänster, och Christian Brinkerhoff, som arbetar på Jasna Polana, kopplar av på Triumph. (Foto av Suzette J. Lucas.)

Sista nattplatser

Triumph Brewing Company, 138 Nassau Street, 609-924-7855, www.triumphbrewing.com. Öppet sju dagar i veckan till 02.00. Happy hour söndag till torsdag 22-23.00 (4 dollar i öl, 5 dollar i förrätt, 6 dollar i dryck) Första onsdagen i varje månad: Under baseballmatcher på vardagseftermiddagar kostar pintar 3 dollar och varmkorvar 2 dollar.

Tekniskt sett är Triumph inte alls en bar utan en bryggpub – i enlighet med detta serveras endast eget hantverksöl som bryggs i en av de stora kar som tornar upp sig över baren (samt full barservering av vin och sprit och omfattande lunch- och middagsmenyer). Vad jag tycker är häpnadsväckande är hur många människor som kommer från andra städer. Dessutom, medan hantverksölsrörelsen utspelar sig på de flesta barer i staden, där den enda begränsningen av varumärkena verkar vara antalet exotiska ord i ordboken, är brew pub aficionados ännu en annan typ av öldrickare.

En kväll ser jag en tavla som annonserar om ett nytt erbjudande från puben: Nutt’s Brown Ale för 6,50 dollar per glas. Jag beställer ett. Nicole, bartendern, tar tag i ett handtag i baren och drar i spaken. Riktigt bra. Det är en pumpmotor eller handpump, och du behöver den för att dra upp denna naturligt kolsyrade öl ur tunnan nedanför.

Namnet ”Nutt” låter en klocka ringa. Visst är den uppkallad efter Triumphs generaldirektör Eric Nutt. Det finns inget utanför stan med det här stället.

Barprat: Kommer Triumph att fullfölja sin aviserade flytt till byggnaden där Princeton Post Office låg på Palmer Square framför Nassau Inn?

Kanske inte, enligt vissa i staden. Affären tillkännagavs i mars, men försäljningen av byggnaden från US Postal Service till den Kalifornienbaserade investerare som skulle bli pubens nya hyresvärd har tydligen ännu inte avslutats. Och en skylt ”för uthyrning” hänger fortfarande på väggen i det gamla postkontoret.

The Ivy Inn, 248 Nassau Street, 609-921-8555, www.ivyinnprinceton.com. Öppet sju dagar i veckan, tisdag-lördag kl. 11-22, söndag kl. 12-24, måndag kl. 11-12.30. På måndagskvällen bjuds det på veckans hantverksöl, kl. 19-19, 3 dollar på burkar. Fredags- och lördagskvällar: musik med liveband och dj:s, 3 dollar i täckningsavgift. Baren har åtta tv-apparater, dart, biljard och en jukebox.

Happy hour: Ingen. Som ledningen säger (och hävdar att de har varumärkesskyddat frasen) ”varje timme är happy hour” på Ivy.

Alla frågar: Vem går till Ivy? Svaret: Vem går till Ivy? Svaret: Vem som helst är välkommen till denna avslappnade bar som skapats i en gammal bensinstation några kvarter nerför Nassau Street från stadens hjärta.

En lördagseftermiddag sitter några av de gamla grabbarna och pratar i baren, medan baseballmatcher spelas på tv:n. Diskussionen handlar om ”quaits”, det sätt på vilket gamla Princetonianer uttalar namnet på det spel som de flesta känner till som ”quoits”. De jämför det med hästskor – den stora skillnaden är avståndet mellan käglorna: Det är den stora skillnaden mellan det stora avståndet mellan käglorna. 21 fot i ”quaits” och 40 fot för hästskor.

Det märks att de här killarna har en bakgrund inom byggbranschen. De hänvisar till någon som en bra mekaniker, men de pratar inte om bilar eller motorer. De kan tala om en rörmokare, elektriker eller en takläggare. Långt innan det fanns bilar att laga hänvisade ordet ”mekaniker” till människor som arbetade med händerna. Oldtimers i Princeton använder fortfarande ordet på det sättet.

Under tiden som de gamla killarna babblar kommer en ung kille in med tre unga kvinnor bakom sig. Huvudet vänds, konversationen upphör. Killen och hans unga vänner tar en paus vid uteserveringen bakom baren. Det är den typen av ställe som Ivy är – en hälsosam blandning.

The Ivy kommer att fira 50 år i branschen lördag den 6 augusti från kl. 14.00 till 02.00. Jag minns dess ursprungliga utrymme i byggnaden där det andra Small World Coffee ligger nu. Jag nämner för bartendern att det ursprungliga stället hade ett porträtt av Bill Bradley på väggen, med ett annat förtröstansfullt uttryck som möjligen överträffar sorgsenheten i porträttet på Nassau Inn. Bartendern pekar på en vägg i den nuvarande lokalen: Där är det – samma sorgliga uttryck.

Barprat: Gillar au-pairs i stan fortfarande att umgås på Ivy? Ja, nu är det oftast torsdagar och fredagar.

Jonathan Pace och hans fru Kath från Franklin, med dottern Hannah och hennes kollega Adrianne Hackett, till vänster, båda skollärare i Brooklyn. (Foto av Suzette J. Lucas.)
Jonathan Pace och hans fru Kath från Franklin, med dottern Hannah och hennes kollega Adrianne Hackett, till vänster, båda skollärare i Brooklyn. (Foto av Suzette J. Lucas.)

Alchemist & Barrister, 28 Witherspoon Street, 609-924-5555, www.theaandb.com. Baren är öppen till 02.00 varje natt utom på söndag, då är det midnatt. Sen kvällsmeny: Söndag till torsdag kl. 22.00 till midnatt, fredag och lördag kl. 22.30 till midnatt. Happy hour måndag till fredag kl. 16-19 och söndag till torsdag kl. 22-19. Happy hour-erbjudanden inkluderar utvalda fatöl och husviner för 5 dollar samt aptitretare som empanadas, pork sliders, blackened shrimps och kycklingquesadillas, bland annat – allt för 5 dollar.

För en kort tid sedan var A&B ett anmärkningsvärt tvåhövdat dryckesetablissemang. På framsidan, som vetter mot Witherspoon Street, har den lugna gamla matsalen ersatts av en stor U-formad bar. Fönster installerades på två sidor, tv-apparater hängde i taket och stället förvandlades till ett modernt hantverksölsimperium med hög volym.

Om du letade efter en lugnare, mörkare plats, med lite lugn mat eller konversation, gick du uppför gränden bredvid baren och kom in i det som folk kallade puben, ett rum som hade förändrats mycket lite sedan Frank Armenante (advokat) och hans kusin Walter Krieg (kemist) tog över stället i början av 1970-talet. Vänner som är bekanta med riktiga engelska pubar ansåg att A&B var Princetons närmaste motsvarighet till en ”snuggery”, en mysig del av baren där folk kunde tillbringa en lugn stund eller två.

Inte längre. Tidigare i år rev Armenante ut den gamla baren, höjde taket, förlängde väggarna till gränden och skapade ett ännu större rum än det som fanns på framsidan. Att döma av publiken en lördagskväll nyligen har Armenante bedömt marknaden rätt. En högljudd skara 20- och 30-talister blandade och matchade sig själva och de dussintals hantverksölar som fanns på kranen. De gamla barflugorna är för länge sedan borta.

Som jag ser på folkmassan inser jag att barerna i staden inte bara är inrättningar som stöder och kompletterar universitetet, kulturlokalerna och de historiska platserna som vanligen betraktas som turistattraktioner. Dessa vattenhål är egna destinationer.

Nadeen Shapson från Jackson Township, till vänster, och Jennifer Burks, som arbetar på Lincoln Financial i Philadelphia. (Foto av Suzette J. Lucas.)
Nadeen Shapson från Jackson Township, till vänster, och Jennifer Burks, som arbetar på Lincoln Financial i Philadelphia. (Foto av Suzette J. Lucas.)

Restaurang/Bar

J.B. Winberie, 1 Palmer Square, 609-921-0700, www.princeton.winberies.com. Öppet sju dagar i veckan, baren är öppen måndag till lördag kl. 12.00 till 02.00, söndag kl. 10.00 till 23.00. Happy hour: Måndag 16.00 till stängning, tisdag till torsdag 16-19.00 och 22.00 till stängning, fredag 16-20.00

Hos hemsidan lovar att Winberie’s erbjuder ”27 kranar som alltid förändras” med ”svåråtkomliga ölsorter i begränsad upplaga”. En kväll nyligen såg jag en ”Southern Tier Gemini Blended Imperial Ale” som kostar 20 dollar för en 22-unce flaska. Med en alkoholhalt på 9 procent kändes det på flera sätt lite väl styvt. Jag valde Southern Tier IPA, med endast 7,3 procent alkohol och 7 dollar för en normalstor portion.

Joe, bartendern, har varit där sedan Winberie’s öppnade 1984. Jag tror att det är över 30 år – möjligen den längsta anställningstiden för en bartender i Princeton. Winberie’s var det nya barnet i stan när Joe började där, högljutt och tilltalande för de unga yrkesverksamma som flyttade till företagskontoren på Route 1 och Palmer Square. Det har förändrats väldigt lite på 32 år, men Princetons barscen runt omkring har förändrats mycket. Idag skulle du kalla Winberie’s tyst.

Mediterra, 29 Hulfish Street, 609-252-9680, www.mediterrarestaurant.com. Baren är öppen måndag till torsdag kl. 11-23, fredag och lördag kl. 11-24, söndag kl. 12-22. Flamenco på tisdagar och latin pop/jazz på torsdagar, kl. 19-22.

Happy hour måndag till torsdag kl. 16.30-18.30 och kl. 21-23, Fredag och lördag kl. 22.00 till midnatt, söndag kl. 20.00 till 22.00. På menyn finns specialtapas för 2 dollar.

I hjärtat av Palmer Square erbjuder Mediterra en livlig bar mittemot den alltid välbesökta matsalen. En trio i flamencostil livar upp scenen på tisdagskvällar och det är full fart på torsdagskvällarna, då musikerna återvänder som en pop/jazz-ensemble. Hoppar? Ja, folk har varit kända för att dansa (!) i de små utrymmena mellan borden.

Hejtsidan hänvisar till baren här som en taverna, och om du fick smutta på din drink eller cappuccino i lugn och ro på uteserveringen skulle du tro att du var i Italien.

Men det här är Princeton, inte Pettoranello, och ekonomin tillåter inte att ett så här stort ställe låter middagsgästerna gå miste om för några avslappnade drinkare. (Om du inte kommer under den lugna tiden mellan lunch och middag och ber snällt.)

Mistral, 66 Witherspoon Street, 609-688-8808, www.mistralprinceton.com. Barens öppettider: Måndag till torsdag 16.00 till stängning, i allmänhet runt 23.00. Fredag och lördag 11.30 till midnatt. Söndag 10 till 22.00

Happy hour måndag 16.00 till stängning, tisdag till torsdag 16 till 18.00. Vin på glas 5 dollar, husets cocktails 7 dollar, 1 dollar rabatt på fatöl. Dagliga specialerbjudanden.

Det är inte ofta som en bartender gör nyheter av något slag, och det är ännu mer sällan som en bartender gör nyheter genom att lämna ett etablissemang, men det är vad Jamie Dodge gjorde på Mistral.

Dodge, som är en självlärd kännare av cocktails och spritdrycker, blev bartender på den ursprungliga restaurangen Elements på Bayard Lane. Dodge väckte uppmärksamhet med sin känsla för unika cocktails och sin uppskattning av blanddryckernas historia. När Elements flyttade till lokalen ovanför Mistral på Witherspoon Street byggdes baren ut för att betjäna båda verksamheterna och blev en framträdande plats på gatan.

Dodge lämnade Mistral och Elements tidigare i år för att bli ”hantverkare inom mixologi” på den trendiga Barrio Costero i Asbury Park.

Tillbaka på Mistral fortsätter de ”hantverksmässiga drinkarna” att strömma ut under de skickliga händerna på ”mixologer” som Russ Howell, en 2007 U. Mass-Amherst som fick utbildning på jobbet i vinbutiken Corkscrew på Hulfish Street och sedan arbetade under större delen av det senaste året under Dodge.

Min kompanjon och jag vågar oss in en tidig fredagskväll och Howell introducerar oss till Barr Hill Gin, som kommer från en honungsbiodlare i Vermont. Vi avstår från gin, men min kompanjon beställer en sazerac (en råg- eller cognacbaserad cocktail – 11 dollar på Mistral). Russ blinkar inte och mixar en perfekt från minnet.

Då jag går till baren mer för konversationen än för cocktailsen, kan detta bli tröttsamt. När en kille som jag beställer en gin och tonic vill man inte behöva utstå en testfråga: ”Vilken gin föredrar du?” Gin är gin. Men på Mistral går allting smidigt. Förslag ges, prover tillhandahålls för provsmakning, bakgrundshistorier för varje spritdryck delas.

Det är ett trevligt intermezzo på ungefär en timme. Ett par drinkar var, två små tallrikar med mat att dela på och en räkning på cirka 100 dollar, inklusive dricks. I en stad som Princeton, inser jag, är detta en modern arbetarbar, och det är bäst att man arbetar för att vara stamkund. För övrigt är en av gästerna under vårt besök Laurent Chapuis, ägare till vinbutiken Corkscrew, som förmodligen är en kräsen drickare när han får ledigt från sitt eget företag.

Teresa Caffe, 23 Palmer Square East, Princeton. 609-921-1974. www.teresacaffe.com. Brunch lördag och söndag kl. 9-15. Lunch måndag till fredag kl. 11-16. Middag måndag till torsdag kl. 16-23, fredag kl. 16-24, lördag kl. 15-24, söndag kl. 15-22. Happy hour:

Möt en annan bartender som gör restaurangnyheter när han flyttar från ett ställe till ett annat. I mitten av 1980-talet flyttade Chris Canavari, en kille från Hoboken, och hans fru till centrala New Jersey när hans frus Merrill Lynch-jobb flyttades från Manhattan till det nya campuset på Scudders Mill Road. Canavari, vars far var köttleverantör, hade kanske gått in i den branschen om han inte hade börjat arbeta som bartender för en släktings cateringföretag i Secaucus. När han kom till Princeton-området hörde han att Lahiere’s, den franska restaurang av hög klass där Agricola nu ligger, sökte en bartender.

Han anställdes där 1987 och var bartender tills familjen Christen stängde verksamheten 2010. Under Canavaris ledning var Lahiere’s en av de barer där man kunde tillbringa en timme eller två och insupa så mycket av den lokala scenen som man ville.

Med en av de tre bästa vinkällarna i delstaten, enligt Wine Spectator-tidningen, drog Lahiere’s till sig en högklassig kundkrets. När Canavari ombeds att nämna några av de kändisar som stannat till för att äta och dricka på Lahiere’s, delar Canavari upp dem i olika kategorier. Sport: Franco Harris, Keith Hernandez, Edwin Moses, Steve Garvey. Världsledare: Kung Hussein och drottning Noor. Underhållning: Bruce Springsteen, Barishnykov, Glenn Close, Donald Sutherland, Carol Burnett, James Taylor, Russell Crowe, Meg Ryan, Walter Matthau, Beverly Sills och så vidare.

När Lahiere’s stängde gjorde en av de lokala veckotidningarna en artikel: Vart tog bartendern Chris vägen? Svaret var ett tag Peacock Inn, men, som han säger nu, han kände sig inte ”bekväm” där. Nu är han på Teresa’s och trivs mycket bra.

I nästan 30 år som bartender i Princeton rapporterar Canavari att de största förändringarna är omvandlingen av lugna ställen som Lahiere’s till mer välbesökta ställen med många drycker, framväxten av hantverksöl (han investerar i Brix City Brewing, ett hantverksbryggeri i Little Ferry, New Jersey) och framväxten av specialiserade cocktails.

Vad som inte har förändrats är att vissa barer är inbjudande för samtal. Andra är det inte. En sak som hjälper är en bartender som kan komma ihåg ditt namn. Canavari är en som gör det. En annan faktor: Om bartendern är en bra konversationsmänniska är det troligt att bargästerna också är det. Canavari säger att på en restaurang börjar trivselnivån i toppen och går ner till personalen. Jag tror att det kan flöda över baren också.

Triumph bartender Maria Alvarez.
Triumph bartender Maria Alvarez.

Witherspoon Grill, 57 Witherspoon Street, 609-924-6011, www.witherspoongrill.com. Öppet söndag och måndag kl. 11-21, tisdag till torsdag kl. 11-22 samt fredag och lördag kl. 11-22.30 eller 23.00

Happy hour måndag till fredag kl. 15-18: 3 dollar på fat (endast Yuengling, Stella Artois och Amstel Light), 4 dollar på vin, 5 dollar på sangria, mojitos och Dark and Stormy (rom med ingefärsöl). Matspecials: pubpretzel för 3 dollar, ”lammlollipops” för 6 dollar, med mera. Jazzensemble tisdag 18.30-22.00

För ungefär ett år sedan fann sig en av mina grannar, nyligen skild, ensam i stan utan barnen. Eftersom hon inte ville äta själv hemma, tittade hon in på Witherspoon Grill och beställde från barmenyn. En man som pendlade hem från jobbet den kvällen hade samma tanke och hamnade bredvid henne. De blev snabba vänner.

I förra årets U.S. 1 Summer Fiction-utgåva läste jag en novell om en medelålders kille som åt på Witherspoon, fick upp ögonen för en kvinna som arbetade där och fick en kontakt. Jag vandrade över till Witherspoon Grill och upptäckte att det var fullsatt.

Förklaringen skulle kunna vara att det är en mötesplats för medelålders singlar. Det kan också bero på att grillen – som vissa kallar ”Jack’s place”, som ett erkännande av ägaren Jack Morrison – har ett av stans bästa happy hour-erbjudanden för människor oavsett ålder eller civilstånd. Men – ett ord till de kloka – det tenderar att inte vara ett ställe där man inte kan klä sig ner.

Agricola, 11 Witherspoon Street, 609-921-2798, www.agricolaeatery.com. Barmeny: Söndag 14.30-17.00, måndag till torsdag 14.30-17.30, fredag och lördag 14.30-17.00

Happy hour måndag till fredag 14.30-18.00 med cocktails (8 dollar), viner (7 dollar) och öl (5 dollar). Barmaten är eklektisk. Till exempel har den gamla baren för arbetare som består av ett hårdkokt ägg förvandlats till ett djävulsägg med ”tryfflad” äggula och inlagda senapsfrön – en delikatess för 10 dollar.

Med sina stora fönster som vetter ut mot Witherspoon Street är Agricola baren ett ljust och välkomnande ställe, där du kan förvänta dig att hitta affärsmän och universitetsmänniskor i början av kvällen och en allt yngre skara när kvällen går.

Det tyngsta med stället är pallen som du sitter på – den är svår att manövrera om du känner ett behov av att justera avståndet till din granne. Barrummet har också öppna bordsserveringar. Om du och din sällskap sitter vid ett bord nära fönstret, till exempel, kan det mycket väl hända att ytterligare några personer ansluter sig till er. För vissa kan detta vara en utmärkt samtalsstart. Inte så mycket för mig, och om jag dyker upp ensam skulle jag inte kunna tänka mig att ansluta mig till någon grupp människor vid något bord.

Barprat: Varför drog sig Momos (ägare av Teresa och Mediterra) ur att driva Dinky – som nu leds av Agricola-ägaren Jim Nawn?

Det sägs att spritlicensen inte var billig för den nya baren och restaurangen som kommer att ta plats i det gamla väntrummet på Dinky-tågstationen och i den intilliggande bagagehanteringsanläggningen, i närheten av Princetonuniversitetets nya konstkvarter: Enligt uppgift köpte universitetet den förra året för 1,5 miljoner dollar av Jack Morrison, ägare till Witherspoon Grill och Blue Point Grill.

Visst vill universitetet åtminstone få tillbaka sin investering. Vid det priset kan bröderna Momo ha beslutat att kapitalinvesteringen var för stor för en del av staden som ännu inte testats som en destination för mat och dryck. Se nedan mer om den nya baren, som just öppnade sista veckan i juli.

En kort bilresa bort

The Dinky Bar and Kitchen, 94 University Place. 609-681-2977. www.dinkybarandkitchen.com. Söndag och måndag kl. 17-23. Tisdag till torsdag kl. 17-24, fredag och lördag kl. 17-01.

Samma personer som ger dig Agricola på Witherspoon Street (och även Main Street Bistro i Princeton Shopping Center) har precis öppnat en ny bar i ett nytt utrymme i Princeton (en sällsynt händelse). The Dinky har fått sitt namn från sitt läge: Det gamla väntrummet för biljetter och passagerare för ”Dinky”-tåget som kör den korta sträckan från Princeton till huvudlinjen vid Princeton Junction.

Det egentliga tåget flyttades flera hundra meter längre bort från staden. Den överblivna byggnaden ligger nu i hjärtat av Princeton Universitys nya konstkvarter på 300 miljoner dollar och mittemot McCarter Theater.

Baren erbjuder designercocktails och hantverksöl som de flesta nu förväntar sig av en bar i Princeton. Dessutom finns det några nyheter (åtminstone för mig): Sake av olika slag och i olika portioner, till priser från 8 till 15 dollar. Och bland de alkoholfria alternativen finns en ”egentillverkad” ingefärsöl för 4 dollar.

På öppningskvällen bekantade sig bartenderna med några av de hantverksöl som fanns på kranen genom att hälla upp små prover, virvla ölen i glaset, sniffa och sedan dricka – som sommelierer på en fin fransk restaurang. Av någon anledning tänkte jag på alla gamla kvarter i Princeton som hade förlorat sina barer: Andy’s på Alexander, Cenerino’s på Leigh Avenue, Rosso’s på Spring Street. Här var en ny bar som hoppades på att hitta ett kvarter. Min gissning är att den kommer att göra det.

Metro North, 378 Alexander Street, 609-454-3121. www.metrogrills.net. Måndag till torsdag är baren öppen till 23.00. Fredag och lördag är baren öppen till midnatt, söndag är baren öppen till 22.00. Happy hour söndag till fredag kl. 16.00-19.00. Specialerbjudanden inkluderar vissa blanddrycker och husviner för 5 dollar samt fat för 3 dollar på Flying Fish och (ölkännare kommer att rynka på näsan) Miller Lite. Ett bra urval av förrätter kostar 5 dollar.

Om du kommer in i Princeton från Route 1 är den första baren du passerar Metro North, som i åratal har varit Rusty Scupper och sedan en kortvarig tid som JL Ivy.

Det har alltid varit ett bekvämt ställe, med en bar på övervåningen som kompletterade den livligare och mer publika baren på första våningen som ligger i anslutning till den stora matsalen. Och det fortsätter att locka till sig Route 1-proffsfolket (från ställen som Blackrock, till exempel), liksom tränare från Princeton University. Det är logiskt: Den närmaste baren till Princeton Stadium och Jadwin Gym brukade vara Andy’s Tavern, några kvarter norrut på Alexander Road. Andy’s är den plats där den vördade baskettränaren Pete Carril brukade dyka upp efter hemmamatcherna, ofta tillsammans med sin föregångare Butch van Breda Kolff. Andy’s är numera ett sushiställe med fri tillgång till sushi. Metro North är ett ställe att gå till efter matchen.

Triumph bartender Andrew Coyne.
Triumph bartender Andrew Coyne.

Conte’s Pizza, 399 Witherspoon Street, 609-921-8041, www.contespizzaandbar.com. Öppet sju dagar i veckan, måndag till 21:00, tisdag till lördag till 22:30, söndag 16:00-21:00. Happy hour måndag till fredag 13:00-17:00, 3 dollar för öl, 6 dollar för alla andra drycker.

Conte’s, i andra änden av staden från Metro North, har den längsta baren i Princeton och det kan också vara den längsta baren med ett genomgående tema – en blandning av pizza, sport och öl som går tillbaka till 1950-talet eller tidigare.

Conte’s erbjuder en trevlig italiensk öl, Peroni, som serveras i ett iskallt glas för 6 dollar, men i övrigt låtsas det inte ens hålla ett ljus mot hantverksölen på de kraftfulla barerna uptown på Witherspoon Street. Men den har en barartikel som – såvitt jag kan se – är unik bland Princeton-barer: barsnacks av potatischips, kringlor och jordnötter som erbjuds för 75 cent per påse. Det är en försvinnande art – både snacks och denna typ av kvartersbar.

Main Street Euro-American Bistro & Bar, 301 North Harrison Street, 609-921-2779, www.mainstreetprinceton.com. Baren är öppen måndag till torsdag kl. 11-21.30, fredag och lördag kl. 11-22 och söndag kl. 17-21. Main Street’s Clocktower Cabana utomhusrestaurangbar är öppen från Memorial Day till Labor Day kl. 16.00 till stängning. Happy hour är måndag till fredag från 16 till 18.00, Med tanke på den stora mängden destinationsbarer i staden är den lugna inomhusbaren på Main Street i Princeton Shopping Center – med 12 sittplatser, ett halvt dussin bord och bara en tv med låg volym – ytterligare en av de få barer i staden som fortfarande är en ”mysig” bar.

Men barens ringa storlek betyder inte att den saknar hantverksöl. Main Street erbjuder till exempel Neshaminy Creek Churchville Lager, en öl från Pennsylvania som beskrivs som ”en farmhouse ale med toner av tropiska frukter bryggd med München- och Wienmalt.”

Jag bläddrar igenom cocktailmenyn och lägger märke till en drink gjord med Barr Hill Gin, som kommer från samma honungsbiproducent i Vermont som mixologen på Mistral hänvisar till. Åh nej, tänker jag för mig själv, jag börjar känna igen en gin från en annan. Snart kanske jag ber om prover på den nyaste hantverksölen så att jag kan lukta på den innan jag beställer den. Kanske är det dags att avsluta denna pubrunda.

Barprat: Det är en söndagseftermiddag och jag sitter inte på en bar utan på en picknick och pratar med en före detta annonsförsäljare på U.S. 1, som flyttade med sin man för flera år sedan till South Carolina. Vi minns hennes tidigare kunder och hon nämner Nassau Interiors, som i många år ägdes av Leonard LaPlaca. Hon undrar om Leonard – som skulle vara i 90-årsåldern vid det här laget – fortfarande finns kvar. Jag har aldrig träffat Leonard, säger jag till henne, men jag känner till namnet. Om han hade dött hade jag förmodligen hört talas om det.

Dagen därpå stannar jag till hos Teresa efter jobbet. Chris Canavari står i baren, och en av gästerna – som sitter en pall bort från mig – är John Durovich, en IT-kille som numera bor i stan. Vi börjar prata – barprat är ämnet – och John tar upp en teori han har om ”synkronicitet”.

Synkronicitet? John ser min förbryllade blick och erbjuder en illustration, som han ber Chris, bartendern, att verifiera. En dag för några veckor sedan kom John in på Teresa’s med en soffbordsbok med klassiska sportfoton. Precis när bartendern Chris gick förbi vände John bladet till ett foto av Jim Brown, den store running backen, täckt av lera och kämpande sig igenom motståndarlaget.

På något sätt blev Canavari fascinerad av fotot och försökte gissa sig till motståndarlagets identitet. Kunde det vara San Francisco 49ers? Nämnandet av 49ers i fotboll ledde till San Francisco Giants i baseball. Bartendern började prata om ”the shot heard round the world”, Bobby Thompsons homerun som gav New York Giants vimpeln i National League 1951.

När de mindes, berättar Chris och John, satt ett äldre par tyst och stilla några platser längre ner i baren. Men när Bobby Thompsons namn nämndes talade kvinnan ut: ”Den mannen var min far”, förklarade hon.

Både bartendern och den som höll i sportboken var förbluffade. Din far är den berömda jätten? Ja, sa hon, och när han dog strax före World Series 2010 och hon och hennes syster bjöds in av laget för att kasta ut en öppningskast till hans ära.

Det, säger Durovich, är ett exempel på ”synkronicitet”.

När han och Chris skakar på huvudet av förvåning över det där tillfälliga ögonblicket, kommer en pigg men äldre gentleman in i baren och tar plats mellan mig och Durovich. Bartendern Chris, som alltid är bra på namn, hälsar på honom. ”Leonard, vad vill du ha idag?”

”Leonard LaPlaca”, utbrister jag till den inte längre anonyma mannen bredvid mig. ”Någon har frågat efter dig.”

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.