Dessa läskiga bilder bevisar att Halloween var mycket läskigare för 100 år sedan

HALLOWEEN var en skrämmande tid i början av 1900-talet, då otrevliga barn greps för att ha bombarderat förbipasserande med mjöl och släpat in öltunnor i kyrkor.

För ungefär hundra år sedan blev unga skojare kritiserade i tidningsrapporter för att vara hänsynslösa ”missbrukare” som höll polis, ambulanser och till och med bärgare i farten när de terroriserade stadsdelar.

 Det här gamla halloweenfotot från början av 1900-talet visar ett kusligt par i bisarra kläder
Det här gamla halloweenfotot från början av 1900-talet visar ett kusligt par i bisarra kläder

Under decennierna innan bus eller godis blev populärt var bus och upptåg det som gällde när barnen firade halloween mer än de vuxna i början av 1900-talet.

Till exempel 1906: ”Nästan från det att mörkret kom hade ungdomarna roligt och gick runt på gatorna i alla tänkbara kostymer och smink och gjorde natten ohygglig med hornen och andra ljudmaskiner”, rapporterade Daily Press i Virginia.

En liten pojke fick stadsbornas vrede för att han ”drog i dörrklockor, dumpade asktunnor, florerade på fotgängare och gjorde sig själv till en skräck och en olägenhet för samhället”, skrev The Times år 1900.

Ungdomarnas upptåg – publicerade av Mental Floss – är intressant läsning, eftersom en tidning i Nebraska 1901 noterade att ”några Hallowe’en-firare band en ko till var och en av dörrknopparna på högstadieskolans ytterdörr och placerade en vagn på byggnadens tak.”

 Skrämmande: Den här trion ser ut som om de har något på gång i början av 1900-talet
Skrämmande: Det här trion ser ut som om de håller på med något skumt i början av 1900-talet
 Den här ungen har ett lakan som är knutet så att det nästan liknar kaninöron
Hon gör ett spöke av sig själv, Denna unge har ett lakan som är knutet så att det nästan liknar kaninöron

1916 rapporterade Ottumwa Semi-Weekly Courier i Iowa att en grupp flickor ”klädda i lakan och kuddfodral… gick runt i hela staden och tvålade fönster och bilar.

”Vi gick till ett hus där det var en Halloweenfest… och gjorde alla möjliga sorters ljud. En kvinna kom ut och vi gömde oss runt huset. När hon kom in igen tvålade vi in alla hennes fönster. Vi hade alla trevligt.”

Men det gick åt skogen för vissa barn, eftersom Bourbon News i Kentucky rapporterade att en man i Harrodsburg ”som väntade på att hans grindar skulle tas bort, lade melass på dem, och flera trevliga unga män fick sina kläder förstörda.”

En utredning inleddes 1904 när en evangelisk kyrka ”vanhelgades på Halloween” när ”missdådare placerade en öltunna på altaret”.

 Halloweenfest - till och med hunden ser skräckslagen ut
Halloweenfest – till och med hunden ser skräckslagen ut
 Och du som trodde att trädgårdstomtar var läskiga - denna duo tar på sig konstiga masker innan de tar en pose bland lövverket
Och du som trodde att trädgårdstomtar var läskiga – denna duo tar på sig konstiga masker innan de tar en pose bland lövverket

Ett ännu mer skräckinjagande skämt, involverade dock en ”välformad skräddardocka, som togs av skämtare från ett skrädderi” och användes för att imitera ett lik i Oklahoma.

The Morning Tulsa Daily World rapporterade 1920 att skyltdockan var så verklighetstrogen att ”polisen, en ambulans och ett bilskrotningsteam tillkallades i all hast när ett förskräckt bilteam upptäckte att en kvinnokropp satt fast under lastbilarna på deras bil när de nådde fram till ladorna.

”Polisen och bilskrotningsteamet lyfte upp bilen och drog ut ”kroppen”. Det var en välformad skräddardocka.”

Det var inte förrän på 1940- och 1950-talen som buskörning blev vanligare.

 Denna trio var helt klart inte att leka med på Halloween
Denna trio var helt klart inte att leka med på Halloween

Den amerikanska författaren Lesley Bannatyne, som har skrivit fem böcker om Halloween, säger att ”det destruktiva elementet i Halloween var osmakligt för viktorianerna”.

Halloweenfirandet i början av 1900-talet var ett språng från slutet av 1800-talet då ”barntidningar tryckte vackra bilder av älvor och häxor och damtidningar började intressera sig för hur en halloweenfest skulle gå till”, förklarar Bannatyne.

Medan barnen fick lov att springa vilt och vara ett hot på gatorna var det en annan situation för värdinnorna, som vid sekelskiftet lämnade jack-o’-lanterns på dörrtrösklarna.

”Eftersom de viktorianska damerna förväntades vara händiga med hantverk var de flesta inbjudningar till halloweenfester handgjorda i form av halloweensymboler och innehöll en rimmad vers”, tillägger Bannatyne.

 Halloween-
Halloween-”masker” gjorda billigt
 Trick or freak?
Trick or freak?

På den här tiden användes halloweenfester också ”ofta för matchmaking” med gott om möjligheter för romantik att blomma upp.

Författaren sa: ”Halloweenfirandet under den viktorianska eran verkar bestå av en del romantisk inspiration, en del rekonstruerad historia och en del viktoriansk marknadsföring.”

”Halloweenberättelserna blev nästan operaartade när det gällde passion och mindre intresserade av verkliga spöken.”

När det gällde att anordna fester sa Bannatyne: ”Det är en av de saker som är viktigast för att skapa en fest: ”En mycket dramatisk entré var ett måste.”

”Festarrangörens hus var helt mörkt, upplyst endast med jack-o’-lanterns, eldstäder eller långa ormar gjorda av plåt och fastsatta ovanför en lampa, vars värme fick ormen att vrida sig.

 Posering med pumpor, med en matchande mask
Posering med pumpor, med en matchande mask
 Jack 'o lanterns at the ready, men det ser ut som om barnet i mitten håller på att få ett monsterstort raseriutbrott
Jack ’o lanterns redo, men det ser ut som om barnet i mitten håller på att få ett monsterstort raseriutbrottCredit: Corbis – Getty

”Mörkklädda figurer ledde gästerna till källaren, köket eller något annat mörkt rum… vissa värdinnor hälsade sina gäster med en gammal armbågshandske fylld med sågspån.”

Andra däremot använde sig av dekorationer som höga hängande spöken eller monstruösa spindelvävar gjorda av garn.

En del värdinnor serverade skotska scones och festgästerna bjöds också på sådana som halva pumpor fyllda med äpplen, vindruvor och päron eller kycklingsallad i urholkade rovor.

En farlig sällskapslek i viktorianska sällskapssalar gick ut på att folk skulle hoppa över en ljuslåga, ”med fulla klänningsdrag och tajta, upphakade byxor”.

”Kom vid häxtimmen klockan åtta och låt älvorna läsa ditt öde; avslöja för ingen denna hemliga komplott, annars kommer olycka – inte tur – att vara din lott!
 När musikern vände sig om måste han nästan ha fått en hjärtattack när han såg de skrämmande figurerna bakom honom
När musikern vände sig om, måste han nästan ha fått en hjärtattack när han såg de skrämmande figurerna bakom honom

De höll berättartävlingar runt elden, där gästerna tog varsin ”kvist och satte den i brand, samtidigt som de berättade en improviserad spökhistoria.

”Populära temafester dök upp i början av 1900-talet, centrerade kring svarta katter eller ett hemsökt hus, till exempel genom att förvandla källare till grottor.”

Halloweenförklädnader var ”fortfarande en nyhet på vuxenfester så sent som år 1900; de blev mer populära under de första decennierna av 1900-talet”, tillade hon.

I början av 1900-talet när nya traditioner växte fram, till exempel Halloweenparader i hela städer, betecknade den amerikanska pressen tillfället som ”Halloweenproblemet”.

Avdelningar rapporterade om barn som utlöste brandvarnare, kastade tegelstenar genom skyltfönster och målade obsceniteter: ”De tiggde om pengar eller godis och hotade med skadegörelse om de inte fick det.”

Oförargade vuxna slog dock tillbaka, eftersom tidningarna i början av 1900-talet publicerade berättelser om husägare som avfyrade ”hagel mot skojare som bara var 11 eller 12 år gamla” i Amerika.

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.