Den sorgliga historien om NBA-bust Robert Swift

Robert Swift var en center på 2,5 meter som fångade scouternas uppmärksamhet med både sin storlek och sin atletiska förmåga. Swift var ett hett villebråd när han förbigick college för att komma in i NBA-draften 2004. Boston Celtics GM och president för basketverksamheten Danny Ainge sa att han skulle ta Swift med det 15:e valet den säsongen, men han hade redan blivit upplockad av Seattle SuperSonics. Swifts NBA-liv var kortvarigt och händelselöst. Livet efter NBA var mycket värre.

Robert Swifts tidiga basketdagar

RELATERAT: William Bedford, nummer 6 i NBA-draften 1986: ”Jag hatade basket”

Robert Swift gick i tre olika gymnasieskolor. Under sitt sista år på Bakersville High School hade Swift ett snitt på 18,8 poäng, 15,9 returer och mer än sex block per match. Han gjorde detta samtidigt som han blev dubbel- och trippelspelad hela säsongen.

Han drog till sig uppmärksamheten från flera stora colleges. Swift åtog sig att gå på USC med ett stipendium, men han hörde talas om att han definitivt var ett förstahandsval i NBA. Enligt Sports Illustrated insisterade Swifts gymnasietränare på att han inte var redo för NBA, vilket även några av hans familjemedlemmar gjorde.

Swift var lång med sina 1,80 meter, men han var bräcklig. Han vägde bara 220 pund och skulle ställas mot några av de stora pojkarna i NBA som Shaquille O’Neal. Trots oron var möjligheten att slippa bli ett förstarundsplock för bra för att låta bli. Boston Celtics hade redan sagt till honom att han inte skulle glida förbi dem som nummer 15. Swift valdes innan Boston hade en chans.

Början till Swifts fall

Robert Swift valdes av Seattle SuperSonics med nummer 12 i NBA-draften 2004. Han skrev på ett treårskontrakt värt 4,4 miljoner dollar. Han var 18 år och miljonär med att ha klivit in på en NBA-plan. Hans familj hade ansökt om konkurs för andra gången och Robert tog hand om sina föräldrar och köpte ett hus åt dem.

Swift var helt klart ett projekt. Han var inte redo att spela, men han var Seattles framtida center. Valet orsakade vissa spänningar inom laget där veteranen Ray Allen sa: ”I det här skedet av min karriär vill jag inte se någon ta några år på sig för att utvecklas innan de kan hjälpa oss”, enligt Sports Illustrated.

Swift spelade 16 matcher under sin rookiesäsong och gjorde i genomsnitt inte en poäng per match. Under sitt andra år spelade han bara 47 matcher på grund av en skada på sitt högra knä. Under försäsongen inför sin tredje säsong slet Swift av korsbandet och missade hela året. År 2008 slet Swift sönder sin menisk efter bara åtta matcher. Han spelade bara 26 matcher efter det.

Livet efter NBA leder till arrestering, utmätning

Robert Swift var generös med sina pengar. För vänner och familj fanns han där för att hjälpa till, oavsett om det gällde en ny bil eller skolavgifter. ”Om man räknar ihop alla pengar han gav till människor som sa att de behövde dem är det häpnadsväckande”, säger Dwight Daub, Seattles styrketränare. ”Fel eller rätt, det är precis vad han är.”

År 2009 fick Swift och hans flickvän en son, men hans liv föll snabbt sönder då han blev struken av laget och hans relation misslyckades och han tvingades betala 5 000 dollar i månaden i underhåll till barnet. Han växte ur form, han drack och började så småningom sniffa kokain, enligt Sports Illustrated. Han utvecklade ett beroende och 2014 använde han dagligen. Swift försummade sina vänner, sin familj och sina underhållsbetalningar. Banken sålde hans hus som han bodde i.

Swift vägrade att flytta. Hans hus var översållat med kulhål i väggen, maskar i diskbänken, högar och högar med hundspillning. Till slut lämnade Swift huset, men flyttade in hos sin langare. År 2015 greps Swift för ett väpnat rån, enligt CBS Sports.

Swift fick behandling och började spela basket igen. År 2018 var Swift i Spanien och spelade återigen. Han är lyckligare och hade inte sett heroin sedan han kom ut ur fängelset. Droger är inte längre något han tänker på. ”Det är inte ett problem”, säger han till Sports Illustrated. ”Ända sedan jag kom ut ur fängelset har jag aldrig tittat tillbaka.”

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.