Att ändra terminologin till 'människor med fetma' minskar inte stigmatiseringen av feta personer

The British Psychological Society efterlyser förändringar i hur vi talar om fetma och föreslår att vi inte längre ska använda uttrycket ”feta personer”, utan istället ”personer med fetma” eller ”personer som lever med fetma”.

Dessa förändringar föreslås för att erkänna att fetma inte handlar om ett personligt val och att skambeläggning och stigmatisering av fetma är skadligt.

Men denna föreslagna språkförändring bygger på idén att fetma är en sjukdom som ska botas och att feta människor inte är en naturlig del av världen. Detta tjänar till att förstärka stigmatisering snarare än att förebygga den.

Hur påverkar stigmatisering och skam feta människor?

Stigmatisering av feta människor kan skada människors fysiska hälsa, psykiska hälsa och relationer.

Oberoende av kroppsmasseindex (BMI) ökar fettstigmatisering blodtrycket, inflammationen och kortisolnivåerna i kroppen, på grund av aktiveringen av kamp- eller flyktreaktionen.

Fettstigma minskar självkänslan och ökar depressionen. Det isolerar feta personer och gör dem mindre benägna att engagera sig i världen. Det påverkar också feta personers relationer med familj, kollegor och vänner.

Fett stigmatisering urholkar självkänslan och isolerar människor. Motortion Films/

Människor över hela världen och i alla åldrar har negativa attityder till fetma och feta människor. I en studie i USA rapporterade till exempel mer än en tredjedel av deltagarna:

En av de värsta sakerna som kan hända en person skulle vara att bli överviktig.

Hur terminologi förstärker stigmatisering

Samtidigt som många människor känner sig obekväma med termen fet, föredrar fettaktivister termen. De ser det både som en akt av uppror – att anta ett ord som har använts mot dem – men också för att de hävdar att det är det mest lämpliga ordet för att beskriva deras kroppar.

Att vara överviktig innebär att det finns en naturlig vikt att vara; att vi alla, inom den mänskliga mångfalden, bör ha samma proportioner av längd och vikt.

Fetma är en medicinsk term som har patologiserat den feta kroppen. British Psychological Societys erkännande att vi i stället för att säga ”överviktiga människor” bör kalla dem ”människor med fetma” förstärker att fetma är en sjukdom; en kronisk sjukdom som människor lider av.

The British Psychological Society’s önskan att övergå till ett språk som tar hänsyn till personen i första hand är förståelig. Person- först, eller people-first, språket är ett försök att inte definiera människor i första hand genom deras sjukdom, eller funktionshinder, eller annan avvikande faktor.

Personens första språk erkänner människor som individer med rätt till värdighet och vård, och sätter personen, snarare än deras ”tillstånd”, i första rummet.

Men andra har hävdat att personens första språk försöker utplåna, förneka eller ignorera den aspekt av personen som inte är ”normal”, och förstärker att det finns något skamligt eller avhumaniserande med deras funktionshinder eller sjukdom.

De förespråkar ett identitetsskapande språk, som gör det möjligt för människor att vara stolta över den de är, snarare än att separera en person från den aspekten av sig själv.

Problemet med person-first-språk, menar de, är att dessa identiteter stigmatiseras. Men utan stigmatiseringen skulle det inte finnas några problem med att kalla någon för en funktionshindrad person, till exempel, i stället för en person med funktionshinder.

Så vad ska vi göra?

Fråga människor vad de vill bli kallade. Rawpixel.com/

Det bästa tillvägagångssättet, särskilt för hälso- och sjukvårdspersonal, är att fråga människor vad de föredrar att deras beteckning ska vara.

Och för resten av oss, att erkänna att vad en person vill bli kallad eller hur de vill prata om sina erfarenheter är upp till dem, inte till oss. Om en fet person vill kalla sig fet är det inte upp till icke-feta personer att korrigera dem.

Om vi ändrar det språk vi använder för att tala om fetthet och feta personer kan vi minska stigmatiseringen av feta personer. Men att fortsätta att utforma fetma som en sjukdom är inte ett användbart bidrag.

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.