50 år senare: Martin Luther King, Jr.’s ”I Have A Dream Speech”

Lyssna
Lyssna…

/

4:19

På denna dag för 50 år sedan talade dr. Martin Luther King Jr. sitt berömda tal ”I Have a Dream” till en folkmassa på över 200 000 anhängare av medborgerliga rättigheter från trappan till Lincoln Memorial under marschen mot Washington för jobb och frihet. Kommentatorn och Murray State History Professor Dr. Brian Clardy reflekterar över detta avgörande ögonblick i medborgarrättsrörelsen och dess kulturella betydelse då och 50 år senare.

På en varm och svettig eftermiddag sommaren 1963 höll pastor Martin Luther King, Jr. ett av de mest citerade talen i amerikansk historia. Det hölls mot slutet av den historiska marschen på Washington för jobb och frihet där nästan en kvarts miljon icke-våldsdemonstranter samlades i enlighet med sina garantier i första tillägget om fredliga sammankomster för att framföra en missnöje till sin regering för att protestera för förstklassiga medborgarrättigheter.

Talet var känt för sitt svepande tal, med några få rader som stack ut och citerades ofta. Dr King’s citat av självständighetsförklaringen gav ett eko av kärnan i de sociala avtalens funderingar om ”liv, frihet och strävan efter lycka”, men de rader som föregick det återspeglar mer talets revolutionära karaktär. I likhet med de tidiga grundarna av Förenta staterna varnade King för de fruktansvärda konsekvenserna om det segregerade status quo förblev intakt. Han skällde ut:

”Det skulle vara ödesdigert för nationen att förbise ögonblickets brådskande situation. Denna heta sommar av negerns legitima missnöje kommer inte att passera förrän det finns en stärkande höst av frihet och jämlikhet. Nittonsextiotre är inte ett slut, utan en början. Och de som hoppas att negern behövde släppa ut ångan och nu kommer att vara nöjd kommer att få ett brutalt uppvaknande om nationen återgår till att fortsätta som vanligt.”

Denna ofta försummade del av talet återspeglade de mer praktiska delarna av icke-våldsamma proteströrelser. King, som studerade Mahatma Gandhi , Henry David Thoreau och den mystiske teologen Howard Thurmann, trodde att om oliktänkande kanaliseras till kreativa icke-våldsliga protester skulle sannolikheten för att en rörelse skulle upplösas i en orgie av ohämmad förödelse vara obefintlig. Kings teologiska utbildning påverkade dessutom talet i dess vädjan till revolutionära kristna ideal, som Paulus och senare intellektuella som Reinhold Niebuhr och Walter Rauschenbusch.

Dr King’s tydliga rop på jämlikhet mellan raserna understöddes också av en vädjan om samarbete och harmoni mellan raserna………. en harmoni som visade på sambandet mellan den mänskliga andens frihet och befrielse och samtycket till grundläggande lagliga rättigheter.

Men den mest citerade delen av talet måste också sättas in i sitt sammanhang, i termer av dess rytm, framförande och dess rötter som går tillbaka till den homiletiska stilen med helig retorik som är en viktig del av den svarta kyrkans tradition. Dr King hörde för första gången den rytmiska frasen ”I Have a Dream” från en ung och företagsam predikant vid namn Prathia Hall vid ett möte ungefär ett år före marschen 1963…… och King hade hållit en förkortad version av talet i olika städer. King använde dock frasens ebb och flod för att kortfattat beskriva rörelsens syften och mål genom att införliva Gamla testamentets profetia och idealismen i det sociala evangeliet. Han sade:

”Jag har en dröm om att en dag skall varje dal upphöjas, och varje kulle och berg skall bli lågt, de ojämna platserna skall bli slätare, och de krokiga platserna skall bli raka; ’och Herrens härlighet skall uppenbaras, och allt kött skall få se den tillsammans’.”

Femtio år har gått sedan det historiska ögonblicket i amerikansk oratorik. Och för det mesta har många av aspekterna av ”drömmen” blivit verklighet. Men för att se till att den idealistiska andan fortsätter oavbrutet är det absolut nödvändigt att förstå hela talets karaktär och räckvidd…… att placera det i sitt rätta sammanhang……. och att uppskatta dess samtida och praktiska betydelse.

Dr Brian Clardy är biträdande professor i historia och samordnare för religionsstudier vid Murray State University. Han är också onsdagskvällens värd för Cafe Jazz på WKMS.

Lämna ett svar

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.