SUNY Downstate Health Sciences University

Raymond V. Damadian, MD

Raymond V. Damadian nació en Nueva York, donde, de joven, estudió violín en la Juilliard School of Music. Posteriormente, fue becario de la Fundación Ford en la Universidad de Wisconsin-Madison, donde se licenció en matemáticas en 1956. Se doctoró en la Facultad de Medicina Albert Einstein de Nueva York en 1960.

El Dr. Damadian fue el primero en describir el concepto de exploración por RMN de todo el cuerpo, así como en descubrir las diferencias de relajación de los tejidos que lo hacían factible. En 1969, propuso por primera vez la idea de utilizar la tecnología de resonancia magnética nuclear para escanear externamente el cuerpo humano en busca de signos tempranos de malignidad. En 1974, recibió la primera patente en el campo de la IRM. Con la ayuda de sus ayudantes de posgrado, los doctores Lawrence Minkoff y Michael Goldsmith, el Dr. Damadian pasó a construir Indomitable, el primer escáner de RM, concebido para aprovechar las diferencias de relajación entre los tejidos del cuerpo. Indomitable produjo la primera imagen humana, la del pecho de Larry Minkoff, el 3 de julio de 1977 y las primeras exploraciones de pacientes con cáncer en 1978.

En 1978, el Dr. Damadian fundó FONAR Corporation (que significa «resonancia magnética nuclear centrada en el campo»). FONAR fabricó la primera máquina de resonancia magnética comercial del mundo en 1980, y ahora cuenta con 15 centros de exploración de resonancia magnética en todo Estados Unidos. En 1985, el escáner de IRM de FONAR en el Centro Médico de UCLA se convirtió en la primera IRM del mundo en la que se realizó un procedimiento quirúrgico intervencionista. Ese mismo año, FONAR presentó la primera resonancia magnética móvil del mundo. En 2007, la resonancia magnética multiposicional de FONAR fue reconocida como la invención del año por la Fundación Educativa de la Asociación de Propietarios de Propiedades Intelectuales. El Dr. Damadian también colaboró con Wilson Greatbatch, uno de los primeros creadores del marcapasos implantable, para desarrollar un marcapasos compatible con la resonancia magnética.

El Dr. Damadian ha recibido una larga lista de honores. En 1988, el presidente Ronald Reagan le concedió la Medalla Nacional de Tecnología, que compartió con el Dr. Paul Lauterbur, por «sus contribuciones independientes en la concepción y el desarrollo de la aplicación de la tecnología de resonancia magnética a usos médicos, incluyendo la exploración de todo el cuerpo y el diagnóstico por imagen.» Menos de un año después, el Dr. Damadian fue incluido en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales de la Oficina de Patentes de Estados Unidos. Su escáner original de resonancia magnética de cuerpo entero fue cedido a la Smithsonian Institution en la década de 1980 y ahora se encuentra en préstamo y en exposición en el Salón Nacional de la Fama de los Inventores en Ohio.

En 2001, el Programa del Premio Lemelson-MIT otorgó su Premio a la Trayectoria de 100.000 dólares al Dr. Damadian como «el hombre que inventó el escáner de resonancia magnética». El Instituto Franklin de Filadelfia reconoció el trabajo del Dr. Damadian en el campo de la resonancia magnética con el Premio Bower de Liderazgo Empresarial. También fue nombrado «Hombre del Año» de los Caballeros de Vartan 2003. También en 2003, fue galardonado con el Premio a la Innovación en Biociencia de The Economist.

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