Seinfeld y compañía

A principios de la década de 1990, los hijos de los baby boomers estadounidenses -la segunda generación criada en la televisión- pasaron a ser conocidos como la Generación X, una etiqueta que significaba su inseguro lugar en el mundo. Los guionistas de comedia judíos de esta época se basaron en la mentalidad de la «Generación X» de autorrealización e indulgencia para escribir guiones de películas y programas de televisión que ridiculizaban su egocentrismo.

Los intérpretes judíos de los años 70 y 80, que habían sido relegados en gran medida a papeles secundarios, se convirtieron ahora en los protagonistas de populares comedias de televisión como Seinfeld y Friends. Asimismo, algunos de los personajes principales tenían identidades judías, como Grace Adler en Will y Grace y Kyle Broflovski en South Park -un marcado contraste con los años 70, cuando los personajes judíos, como la sobrina judía de Archie Bunker, Stephanie, sólo tenían papeles secundarios. La aceptación de este fenómeno por parte del público afirmó que la «judeidad» se había convertido por fin en una parte integral del paisaje de la cultura pop estadounidense.

Mucho ruido y pocas nueces

«Si soy el padrino, ¿por qué se casa con él?» – Jerry Seinfeld

En noviembre de 1988, el cómico Jerry Seinfeld (frecuente invitado del Tonight Show) se sentó frente a su viejo amigo Larry David (antiguo guionista de Saturday Night Live) en el Westway Diner, en el centro de Manhattan, y se lamentó de su incapacidad para crear una comedia de situación que reflejara la «marca de humor de Seinfeld»: una astuta comedia de observación. Concibieron una comedia que recordara a la televisión clásica: Jerry Seinfeld, como su colega judío Jack Benny antes que él, se interpretaría a sí mismo, un comediante acosado por las pruebas y trivialidades de la vida.

Dirigida por el guionista principal judío Larry David (en el que se inspiró el amigo de Jerry, George Costanza, interpretado por Jason Alexander), con la ayuda de los guionistas judíos Tom Leopold, Carol Leifer (el modelo para el personaje de la amiga de Jerry, Elaine Benes, interpretada por Julia Louis-Dreyfus) y Dave Mandel, Seinfeld pronto se convirtió en la comedia más moderna de Estados Unidos.

El personaje de Seinfeld reflejaba al ambicioso hombre judío de los 90 que es incapaz de comprometerse con una mujer, rompiendo con novias por razones triviales; en un episodio dejó a una mujer por llevar el mismo vestido todos los días. Lawrence J. Epstein, autor de The Haunted Smile (La sonrisa embrujada), considera que la indecisión de Seinfeld en materia de amor es una metáfora de la incapacidad de muchos judíos estadounidenses para afirmar su judaísmo. «La antigua tensión entre las identidades judía y estadounidense se supera parcialmente en Seinfeld», escribe Epstein, «haciendo que los personajes no elijan en absoluto, negándose a ser lo suficientemente adultos como para tener que elegir.»

La marca de humor de Seinfeld era «una locura judía neurótica y un narcisismo que acaba de capturar a América», comenta la leyenda de la comedia Carl Reiner (Your Show of Shows, Oh, God!).

En un episodio, el amigo de Jerry, Kramer (Michael Richards), conoce a la novia judía de Jerry, que mantiene el kosher («¡Guau! Eres tan piadosa… cuando mueras, vas a tener una atención especial»). Más tarde, Kramer la detiene cuando está a punto de sucumbir a la tentación de comer langosta. «Me has salvado», le dice ella. «Sabía que te arrepentirías el resto de tu vida», responde él. Al final, sin embargo, George (Jason Alexander) la engaña para que coma el alimento prohibido. Este giro revela la esencia de Seinfeld: la interacción cómica entre la bondad y la crueldad.

Los guionistas de Seinfeld, sin embargo, no aprobaban el comportamiento despiadado. En el último episodio, Jerry y sus amigos acaban en la cárcel por quedarse de brazos cruzados mientras le roban el coche a un hombre. El mensaje final del programa: Incluso en el universo amoral de Seinfeld, no se puede escapar de la responsabilidad ética. Con su protagonista abiertamente judío y sus temas judíos, Seinfeld, la comedia de situación de más éxito de los años 90, marcó un hito en la representación de los judíos en la televisión.

Una familia de amigos

«¡Um, porque si Papá Noel y el Armadillo Festivo están siquiera en la misma habitación durante demasiado tiempo, el universo implosionará!» – Papá Noel (Matthew Perry), cuando Ben (Cole Sprouse) le pregunta por qué el Armadillo Festivo (David Schwimmer) tiene que irse, en Friends

En 1994, una nueva sitcom centrada en seis neoyorquinos solteros, dos de ellos judíos. Creada por la escritora de comedia judía Marta Kauffman y su compañero de escritura David Crane, Friends exploraba las vidas de estos amigos platónicos de 20 y 30 años, amantes, compañeros de piso y hermanos que forman una familia extendida.

En un episodio clásico, Ross Geller, un padre judío soltero (interpretado por David Schwimmer), intenta enseñar a su joven hijo Ben (Cole Sprouse) el significado de Hanukkah. Ben, que ha estado celebrando la Navidad (la ex mujer de Ross es cristiana), no puede imaginar que no reciba la visita de Papá Noel. Para complacerle, Ross se dispone a comprar un traje de Papá Noel, pero sólo encuentra un disfraz de Armadillo.

Vestido como el «Armadillo Navideño», le desea a Ben una «Feliz Navidad» y «Feliz Hanukkah». Ben entonces pregunta: «¿También estás por Hanukkah? Porque soy en parte judío». Eufórico por la reacción de su hijo, Ross dice a sus amigos: «¡Por fin estoy consiguiendo que se emocione con el Hanukkah!». El mensaje del episodio: Con tantos matrimonios mixtos, divorcios y asimilación, no es fácil para un joven judío soltero en un estado de limbo criar a un hijo con su identidad judía intacta.

Parejas interconfesionales en televisión

Las parejas interconfesionales se convirtieron en algo habitual en las comedias de los 90. En La niñera, una niñera judía franca y que se autodescartaba (interpretada por la actriz judía Fran Drescher) acababa casándose con su correcta empleadora inglesa. Dharma y Greg exploraba los contrastes cómicos entre una hippie judía de la nueva era y su marido, un hombre de negocios WASP. Mad About You se adentraba en la vida del cineasta judío Paul Buchman (Paul Reiser) y su bella esposa no judía Jamie (Helen Hunt).

En marcado contraste, una generación antes, la serie de 1972 Bridget Loves Bernie (sobre la relación entre un hombre judío y su esposa católica irlandesa) tuvo que ser cancelada por las protestas de las comunidades judía y católica.

Judía, mujer &Orgullosa

Grace: «Bueno, ¿qué te hace pensar que tienes el mejor candidato?»
Will: «Grace, es gay»
Grace: «Bueno, el mío es una mujer y judía. Eso hace que haya dos víctimas frente a la tuya»
Will (Eric McCormack) y Grace (Debra Messing) discuten sobre los candidatos políticos, Will y Grace

Will y Grace, una serie de comedia protagonizada por un hombre gay, abrió un nuevo camino cuando se estrenó en la televisión en otoño de 1998. Creada por David Kohan y Max Mutchnick (ambos judíos), la serie explora la relación platónica entre Will Truman (Eric McCormack), un abogado WASP gay, y Grace Adler (Debra Messing), una diseñadora de interiores judía heterosexual.

Además de su honesto retrato de los homosexuales, la serie es pionera en la representación de una protagonista hermosa y orgullosamente judía que está refrescantemente libre de estereotipos negativos.

En el episodio «Cheaters», por ejemplo, Grace descubre que el padre casado de Will, George (Sydney Pollack), ha tomado una amante, Tina (Lesley Ann Warren). Grace informa a un incrédulo Will, que invita a su padre y a Tina a cenar. Frustrada por la trivialidad de la conversación, Grace se lleva a Will aparte y le explica que, en su familia judía, un asunto de tal gravedad se habría puesto sobre la mesa antes del aperitivo. Will replica diciendo que, en su familia, las cosas no se hacen así. Finalmente, como resultado de la insistencia de Grace, Will y su padre tienen una larga y esperada conversación.

El retrato que hace la serie de una mujer judía emocionalmente directa y honesta contrasta fuertemente con la representación que hace Woody Allen de la ruidosa y extravagante familia judía de Alvy Singer en Annie Hall.

Adaptado con permiso de la revista Reform Judaism.

Leave a Reply

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.