Síntomas, causas y efectos de la adicción a los videojuegos

Aunque todavía no está reconocida por la Asociación Médica Americana como un trastorno diagnosticable, la adicción a los videojuegos es un problema muy real para muchas personas. Según la Universidad de Nuevo México, estudios recientes sugieren que entre el 6 y el 15 por ciento de todos los jugadores presentan signos que podrían caracterizarse como adicción. Aunque este trastorno puede tener consecuencias importantes para quienes lo padecen, sus signos y síntomas pueden ser a veces muy difíciles de reconocer.

¿Existen diferentes tipos de adicciones a los videojuegos?

Hay dos tipos principales de videojuegos y, por tanto, dos tipos principales de adicciones a los videojuegos. Los videojuegos estándar suelen estar diseñados para ser jugados por un solo jugador y tienen un objetivo o una misión clara, como rescatar a una princesa. La adicción a estos juegos suele estar relacionada con la finalización de esa misión o con la superación de una puntuación alta o de una norma preestablecida.

El otro tipo de adicción a los videojuegos se asocia a los juegos multijugador en línea. Estos juegos se juegan en línea con otras personas y son especialmente adictivos porque generalmente no tienen final. Los jugadores con este tipo de adicción disfrutan creando y convirtiéndose temporalmente en un personaje online. Suelen entablar relaciones con otros jugadores en línea para evadirse de la realidad. Para algunos, esta comunidad puede ser el lugar en el que se sienten más aceptados.

¿Qué causa la adicción a los videojuegos?

Muchas causas diferentes influyen en la adicción a los videojuegos. Sin embargo, una de las principales razones por las que los videojuegos pueden llegar a ser tan adictivos es que están diseñados para ello. Los diseñadores de videojuegos, como cualquier otra persona que trata de obtener beneficios, siempre buscan formas de conseguir que más gente juegue a sus juegos. Lo consiguen haciendo un juego lo suficientemente desafiante como para que el jugador vuelva a jugar, pero no tan difícil como para que se rinda. En otras palabras, el éxito de un jugador a menudo se siente fuera de su alcance. En este sentido, la adicción a los videojuegos es muy similar a otro trastorno más reconocido: la adicción al juego.

¿Cuáles son los signos del problema de adicción a los videojuegos?

Como cualquier otra adicción, la adicción a los videojuegos tiene signos de advertencia. Es importante saber cómo reconocer estos signos si usted o alguien que le importa es un ávido jugador. Según el Instituto de Recuperación de Adicciones de Illinois, estos síntomas pueden ser tanto emocionales como físicos.

Síntomas emocionales de la adicción a los videojuegos

Algunos de los signos o síntomas emocionales de la adicción a los videojuegos incluyen:

  • Sentimientos de inquietud y/o irritabilidad cuando no se puede jugar
  • Preocupación con pensamientos de la actividad en línea anterior o la anticipación de la próxima sesión en línea
  • Mentir a los amigos o familiares con respecto a la cantidad de tiempo que se pasa jugando
  • Aislamiento de los demás para pasar más tiempo jugando

Síntomas físicos de la adicción a los videojuegos

Algunos de los signos o síntomas físicos de la adicción a los videojuegos incluyen:

  • Fatiga
  • Migrañas debido a la concentración intensa o a la fatiga ocular
  • Síndrome del túnel carpiano causado por el uso excesivo del mando o del ratón del ordenador
  • Poca higiene personal

Efectos a corto y largo plazo de la adicción a los videojuegos

Como cualquier otro trastorno compulsivo, la adicción a los videojuegos puede tener graves consecuencias negativas. Aunque la mayoría de los síntomas enumerados anteriormente tienen efectos a corto plazo, pueden tener repercusiones más graves a largo plazo si no se tratan adecuadamente. Por ejemplo, una persona adicta a los videojuegos suele evitar dormir o comer bien para poder seguir jugando. Mientras que los efectos a corto plazo de esto pueden incluir el hambre y la fatiga, con el tiempo podría conducir a un trastorno del sueño o problemas de salud relacionados con la dieta. Del mismo modo, quienes se aíslan de los demás para jugar a los videojuegos pueden perderse eventos familiares, salidas con amigos u otros acontecimientos a corto plazo. Sin embargo, si esto sigue siendo un patrón durante un largo período de tiempo, los adictos podrían encontrarse sin ningún amigo.

Otros efectos a largo plazo de la adicción a los videojuegos que hay que tener en cuenta son las consecuencias financieras, académicas y laborales que conlleva. Los videojuegos y los equipos de videojuegos pueden ser muy caros, especialmente si se tienen en cuenta los costes recurrentes, como la conexión a Internet de alta velocidad necesaria para los juegos multijugador en línea. Estos juegos también pueden consumir mucho tiempo, dejando a los jugadores adictos con menos tiempo para centrarse en su educación o carrera.

¿Hay alguna prueba o autoevaluación que pueda hacer?

La autoevaluación más eficaz que se puede hacer es examinar la lista anterior de síntomas asociados a la adicción a los videojuegos. Si descubre que usted o alguien que le importa muestra alguno de estos signos de advertencia, puede ser un buen momento para reducir la cantidad de tiempo que pasa jugando. Si no está seguro de si estos síntomas se aplican a usted, podemos ayudarle. Llame a nuestro número gratuito para hablar de sus posibles síntomas o para conocer las opciones de tratamiento.

Medicación: ¿Existen opciones de medicamentos para la adicción a los videojuegos?

El tratamiento para la adicción a los videojuegos puede venir en muchas formas, incluyendo diferentes tipos de terapia o programas de 12 pasos. Ciertos medicamentos pueden incluso ser capaces de inhibir las conductas adictivas.

Drogas: Posibles opciones

Según addictionblog.org, el bupropión es un medicamento que se ha utilizado recientemente para tratar este tipo de trastorno. El fármaco funciona de manera que cambia la química del cerebro y ayuda a disminuir las ansias de jugar a los videojuegos. Aunque ha demostrado ser bastante eficaz, esta opción puede no ser para todos. Otros pueden optar por medicarse sólo cuando sea absolutamente necesario, tratando los síntomas a medida que se producen. Por ejemplo, un jugador que sufre de migrañas puede tomar medicamentos para los dolores de cabeza. Del mismo modo, un adicto que sufra de insomnio puede recurrir a los somníferos.

Efectos secundarios de la medicación

Cuando se toma cualquier tipo de medicación, especialmente cuando se automedica, es muy importante leer todas las indicaciones y seguir cuidadosamente las instrucciones de dosificación. Incluso los medicamentos de venta libre pueden provocar dependencia y, por lo tanto, no deben tomarse durante períodos prolongados a menos que lo recomiende un profesional médico.

Bupropión, aunque suele ser útil, no es para todo el mundo. Algunos posibles efectos secundarios son:

  • Somnolencia
  • Sequedad en la boca
  • Sudoración excesiva
  • Picazón
  • Fiebre

Adicción a los medicamentos antidepresivos, Dependencia y abstinencia en adictos a Internet

Debido a la evidente relación entre la adicción a los videojuegos o a Internet y la depresión, no es de extrañar que muchos jugadores adictos tomen medicamentos antidepresivos para aliviar los síntomas. Aunque la mayoría de los profesionales de la salud consideran que este tipo de medicación es segura y eficaz, también conlleva su propio conjunto de riesgos y efectos secundarios. Un factor que hay que tener en cuenta antes de empezar a tomar la medicación antidepresiva es que puede ser difícil dejar de tomarla. Es habitual experimentar síntomas de abstinencia, como ansiedad, irritabilidad, náuseas y mareos. En los casos más graves, es posible experimentar una depresión como síntoma de la retirada de la medicación. Esta depresión puede ser incluso más grave que la depresión original, lo que lleva al paciente a creer que la enfermedad ha regresado.

Sobredosis de medicamentos

Según el National Safely Council, la sobredosis no intencionada es responsable de más muertes entre los estadounidenses de entre 35 y 54 años que los accidentes de tráfico. Al tomar cualquier medicamento para la adicción o cualquier otro problema, es importante tomar sólo la cantidad prescrita. Si se sospecha de una posible sobredosis, es importante actuar con rapidez. Las opciones de respuesta inmediata incluyen marcar el 911 o ponerse en contacto con el Centro Nacional de Control de Intoxicaciones.

Depresión y adicción a los videojuegos

Dos estudios recientes sobre los vínculos entre la adicción a los videojuegos y la depresión mostraron una correlación alarmante entre ambos. Si usted sufre de ambas condiciones, es importante buscar ayuda en un centro de tratamiento que pueda tratar ambos problemas. Si se intenta tratar la adicción a los videojuegos sin tratar la depresión subyacente, es más probable que la adicción se repita.

Diagnóstico dual: Adicción a los videojuegos y abuso de sustancias

Debido a que la adicción a los videojuegos se ha relacionado con la depresión, el insomnio y una despreocupación general por la propia salud, no es de extrañar que el abuso de sustancias sea también un problema para muchos jugadores que sufren este trastorno compulsivo. Para aquellos que sufren de adicción a los videojuegos, así como el abuso de sustancias, el tratamiento adecuado es imperativo para la recuperación. Si usted o alguien que conoce sufre actualmente uno o ambos trastornos, busque orientación profesional inmediatamente llamándonos al .

Obteniendo ayuda para la adicción a los videojuegos

La recuperación no siempre es fácil, pero es alcanzable. La adicción a los videojuegos puede ser tan peligrosa como cualquier otra adicción y debe ser tratada como tal. El primer paso para superar la dependencia es ser capaz de reconocer que existe. Si tú o alguien que conoces presenta alguno de los signos o síntomas descritos anteriormente, no dudes en buscar ayuda para tratar una adicción a los videojuegos. Llame hoy mismo a nuestra línea de atención telefónica para iniciar el camino de la recuperación.

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