Robert Edwards

Robert Edwards, en su totalidad Sir Robert Geoffrey Edwards, (nacido el 27 de septiembre de 1925, Batley, West Riding of Yorkshire, Inglaterra-muerto el 10 de abril de 2013, cerca de Cambridge), investigador médico británico que desarrolló la técnica de la fecundación in vitro (FIV). Edwards, junto con el ginecólogo británico Patrick Steptoe, perfeccionó la FIV para el óvulo humano. Su trabajo hizo posible el nacimiento de Louise Brown, el primer «bebé probeta» del mundo, el 25 de julio de 1978. Edwards recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 2010 por sus descubrimientos.

Edwards creció en Manchester y sirvió en el ejército británico (1943-48). En 1949 empezó a estudiar la carrera de agricultura en la Universidad de Gales, pero pronto cambió su especialidad por la zoología. Tras licenciarse (1951), estudió los embriones de ratón, la inseminación artificial y la infertilidad en la Universidad de Edimburgo (doctorado, 1955). Edwards continuó sus investigaciones en el Instituto Tecnológico de California (1957-58) en Estados Unidos, en el Instituto Nacional de Investigación Médica de Londres (1958-62) y en la Universidad de Glasgow (1962-63) antes de incorporarse al cuerpo docente de la Universidad de Cambridge en 1963; se jubiló y se convirtió en profesor emérito en 1989.

En 1968, el mismo año en que comenzó la asociación de Edwards con Steptoe, consiguió fecundar un óvulo humano fuera del útero. Cuatro años más tarde hicieron su primer intento de implantar embriones humanos en mujeres, pero no tuvieron éxito debido a los regímenes hormonales que emplearon, que fomentaban la liberación de múltiples óvulos (para mejorar las posibilidades de fecundación) pero también provocaban la menstruación en el momento de la implantación. Finalmente, abandonaron este enfoque y optaron por hacer coincidir el aislamiento, la fecundación y la implantación de óvulos individuales con el ciclo natural de ovulación y menstruación. En 1976 conocieron a Lesley Brown, con quien su enfoque del ciclo natural tuvo éxito. Su trabajo en el Centro de Reproducción Humana de Oldham (Inglaterra) dio lugar al nacimiento de más de 1.000 bebés, entre ellos la hermana menor de Louise Brown. En 1980, Edwards y Steptoe fundaron la clínica Bourn Hall en Cambridge.

Edwards y Steptoe relataron su investigación sobre la FIV en A Matter of Life: The Story of a Medical Breakthrough (1980). En 2001 Edwards recibió el Premio Albert Lasker de Investigación Médica Básica, y en 2006 fue nombrado doctor honoris causa por el Instituto Karolinska.

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