Robert Edwards

Robert Edwards, în întregime Sir Robert Geoffrey Edwards, (născut la 27 septembrie 1925, Batley, West Riding of Yorkshire, Anglia – decedat la 10 aprilie 2013, lângă Cambridge), cercetător medical britanic care a dezvoltat tehnica fertilizării in vitro (FIV). Edwards, împreună cu ginecologul britanic Patrick Steptoe, a perfecționat FIV pentru ovulul uman. Munca lor a făcut posibilă nașterea lui Louise Brown, primul „copil eprubetă” din lume, la 25 iulie 1978. Edwards a primit Premiul Nobel pentru Fiziologie sau Medicină în 2010 pentru descoperirile sale.

Edwards a crescut în Manchester și a servit în armata britanică (1943-48). În 1949 a început să urmeze o diplomă în agricultură la Universitatea din Țara Galilor, dar în curând și-a schimbat specializarea în zoologie. După ce a obținut licența (1951), a studiat embrionii de șoarece, inseminarea artificială și infertilitatea la Universitatea din Edinburgh (doctorat, 1955). Edwards și-a continuat cercetările la California Institute of Technology (1957-58) din Statele Unite, la National Institute for Medical Research din Londra (1958-62) și la Universitatea din Glasgow (1962-63) înainte de a se alătura facultății de la Universitatea din Cambridge în 1963; s-a pensionat și a devenit profesor emerit în 1989.

În 1968, în același an în care a început parteneriatul lui Edwards cu Steptoe, acesta a reușit să fertilizeze un ovul uman în afara uterului. Patru ani mai târziu au făcut prima încercare de a implanta embrioni umani la femei, dar nu au avut succes din cauza regimurilor hormonale pe care le-au folosit, care încurajau eliberarea mai multor ovule (pentru a îmbunătăți șansele de fertilizare), dar care au dus și la apariția menstruației în momentul implantării. În cele din urmă au renunțat la această abordare și, în schimb, au ales să programeze izolarea, fertilizarea și implantarea de ovule unice în funcție de ovulația naturală și de ciclul menstrual. În 1976 au întâlnit-o pe Lesley Brown, la care abordarea lor bazată pe ciclul natural s-a dovedit a fi de succes. Munca lor la Centrul pentru Reproducere Umană din Oldham, Anglia, a dus la nașterea a peste 1.000 de copii, inclusiv a surorii mai mici a lui Louise Brown. În 1980, Edwards și Steptoe au fondat Clinica Bourn Hall din Cambridge.

Edwards și Steptoe au făcut o cronică a cercetărilor lor privind FIV în A Matter of Life: The Story of a Medical Breakthrough (1980). În 2001, Edwards a primit premiul Albert Lasker Basic Medical Research Award, iar în 2006 a primit un doctorat onorific din partea Institutului Karolinska.

Obțineți un abonament Britannica Premium și obțineți acces la conținut exclusiv. Abonați-vă acum

Leave a Reply

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.