Robben Island

Unesco a declarat Insula Robben din Western Cape drept sit al Patrimoniului Mondial în 1999. Insula Robben este situată în Table Bay, la aproximativ 6 km vest de Bloubergstrand, și se află la aproximativ 30 de metri deasupra nivelului mării. Robben Island a fost folosită ca închisoare și ca loc în care oamenii au fost izolați, alungați și exilați timp de aproape 400 de ani. De asemenea, a fost folosită ca oficiu poștal, teren de pășunat, spital de boli mintale și avanpost.

Început, insula a fost locuită de o varietate de animale sălbatice, inclusiv păsări, pinguini, foci și broaște țestoase. Numele său „robben” provine din limba olandeză, însemnând o focă. Avea, de asemenea, o rezervă abundentă de apă dulce disponibilă de la o serie de izvoare. Batolomeu Dias, exploratorul portughez, a „descoperit” insula în 1488, când și-a ancorat nava în Table Bay.

Înainte de 1652, În loc să trateze cu locuitorii indigeni de pe continent, majoritatea navelor care vizitau Table Bay preferau să debarce pe Insula Robben pentru a-și reface proviziile de apă dulce și carne. Ca urmare, aceasta a devenit și un punct important pentru schimbul de corespondență, unde scrisorile de pe o navă care pleca erau lăsate sub o piatră inscripționată pentru a fi colectate și livrate de o navă care se îndrepta spre casă. Acest lucru a continuat și după ce Jan van Riebeeck a sosit la Cape în 1652, deoarece a trebuit să stabilească o stație unde navele care călătoreau din Europa spre Indiile de Est, pe care nu dorea să se oprească pe continent, puteau să se aprovizioneze cu hrană și apă proaspătă. Existau o mulțime de foci, broaște țestoase și pinguini pentru vânătoare. Olandezii au început, de asemenea, să folosească insula ca stație de pășunat pentru oi și vite.

Prizonieri aliniați la sosirea la Robben Sursa imaginii

Cu toate acestea, potențialul insulei ca stație de condamnați nu a trecut neobservat, iar în jurul anului 1671 olandezii au început să își plaseze criminalii condamnați pe ea. A fost doar o chestiune de timp până când această curtoazie a fost extinsă și la prizonierii politici și la alți „indezirabili” alungați la Cape din alte colonii olandeze. De fapt, guvernul olandez a trimis regi, prinți și lideri religioși din Indiile de Est pe Insula Robben ca prizonieri, deoarece nu erau de acord cu regimul olandez din țara lor.

Când britanicii au anexat Capul în 1806, au continuat această practică. În timpul primei ocupații britanice a Capului, din 1795 până în 1802, au început activitățile de vânătoare de balene în Table Bay, iar după întoarcerea lor în 1806 a fost amplasată o stație de vânătoare de balene pe Insula Robben. Cu toate acestea, a devenit curând evident că aceasta oferea condamnaților o cale de evadare ușoară și a fost închisă în 1820.

În 1812 a fost făcută prima încercare de a folosi insula ca azil pentru bolnavii mintal, iar în 1843 secretarul colonial, John Montagu, a prezentat un plan pentru a o folosi ca o colonie pentru leproși, săraci, bolnavi mintal și bolnavi cronici. Planul prevedea, de asemenea, mutarea coloniei penitenciare pe continent, unde forța de muncă a deținuților ar putea fi folosită în mod mai productiv la proiecte guvernamentale, cum ar fi construcția de drumuri. Acest plan a fost acceptat și, până în 1845, insula a devenit un cămin pentru persoanele nedorite și neiubite ale coloniei, cei considerați „bolnavi mintal” în acele vremuri putând include persoane fără adăpost, alcoolici, persoane care erau prea bolnave sau prea bătrâne pentru a munci și prostituate cu boli cu transmitere sexuală. Acești nefericiți erau adesea supuși unui tratament care era nesănătos și inuman chiar și după standardele din acea vreme, iar condițiile de pe insulă au devenit subiectul unor plângeri constante din partea clerului progresist și a personalului medical. Deși au fost implementate unele îmbunătățiri de-a lungul timpului, lazaretul de pe insulă a fost închis abia în 1931.

Farul de pe Insula Robben a fost pus în funcțiune în ianuarie 1865. Turnul circular, proiectat de inginerul colonial, John Scott Tucker, a fost construit din piatră extrasă din cariera locală și avea o înălțime de 18 m. Recensământul din 1875 a indicat că Robben Island avea o populație de 552 de locuitori. În 1891, acest număr crescuse la 702, iar în 1904 era de 1.460.

Vedere aeriană a Insulei Robben cu Table Mountain în fundal.

După 1931, toți „pacienții” au fost trimiși la spitale din Cape, iar insula a început să fie folosită ca avanpost militar înainte de cel de-al Doilea Război Mondial. Armele au fost depozitate acolo, iar guvernul a construit drumuri, o centrală electrică, o nouă sursă de apă și case.

În 1961 a început să fie folosită din nou ca închisoare. În timpul apartheidului, mulți oameni de culoare au fost ținuți pe Insula Robben ca prizonieri politici. Fostul președinte Nelson Mandela a fost ținut acolo. Închisoarea este cunoscută la nivel internațional pentru condițiile sale dure, iar atunci când prizonierii politici ai guvernului apartheidului au fost eliberați, Robben Island a devenit un simbol al forței spiritului uman.

Robben Island a fost declarată Patrimoniu Mondial pentru că clădirile de pe insulă amintesc de istoria sa tristă și pentru că aceleași clădiri arată, de asemenea, puterea spiritului uman, libertatea și victoria democrației asupra opresiunii.

.

Leave a Reply

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.