Regizorul Mills Lane: Încă luptă la vârsta de 78 de ani

„Mai mult decât oricine altcineva”, scrie Kenneth Bridgham, „John Morrissey a personificat legăturile dintre sport, jocurile de noroc, înalta finanță, politică și crimă în America secolului al XIX-lea.”

Aceasta este tema noii cărți a lui Bridgham – The Life and Crimes of John Morrissey (Viața și crimele lui John Morrissey) – publicată de Win by KO Publications.

Morrissey s-a născut în Irlanda în 1831 și, de mic copil, a venit în Statele Unite împreună cu părinții săi. A fost un bătăuș și un bețiv care s-a remarcat ca luptător de box cu pumnii goi. Apoi a devenit proprietarul unei case de jocuri de noroc și a fost implicat în cursele de cai pur-sânge la cel mai înalt nivel. El a fost, scrie Bridgham, „primul adevărat șef mafiot irlandez din istoria Americii.”

În 1866, susținut de corupta și puternica mașinărie politică Tammany Hall din New York, Morrisey a candidat pentru Congres. Cazierul său penal de la acea vreme includea patru acuzații pentru atac cu intenția de a ucide și trei pentru tâlhărie. În ciuda fărădelegilor sale din trecut, a fost ales.

Morrissey a fost un congresman ineficient, în mare parte dezinteresat și incapabil să își îndeplinească slujba așa cum trebuie. După ce a servit două mandate, s-a certat cu susținătorii săi din Tammany Hall și a părăsit Camera Reprezentanților. Ulterior, a servit timp de trei ani în legislativul statului New York, după ce a fost ales ca un candidat anti-Tammany-Hall.

A murit în 1878 și a fost inclus în International Boxing Hall of Fame în categoria „pionier” în 1996.

Bridgham povestește transformarea lui Morrissey de la bătăuș violent la șef al mafiei, la un om de afaceri milionar care „fără îndoială că a obținut o parte semnificativă a averii sale prin mijloace care erau ilegale”. Cartea este minuțios cercetată și oferă cititorilor o imagine a părții sordide a vieții din New York, precum și a luptelor de box cu pumnii goi de la mijlocul secolului al XIX-lea.

Dar, așa cum recunoaște Bridgham, multe dintre poveștile din secolul al XIX-lea referitoare la viața lui Morrissey sunt alegorice. Astfel, este uneori dificil să distingi realitatea de ficțiune. Iar stilul de scriere al lui Bridgham este puțin cam greoi.

În ciuda poveștii amuzante a cărții, Viața și crimele lui John Morrissey se citește uneori lent și nu prea prinde niciodată foc. Totuși, este o fereastră interesantă către o epocă trecută.

* * * *

Întrebare: Ce au în comun Leslie Odom Jr (care a câștigat un premiu Tony pentru interpretarea lui Aaron Burr în producția de pe Broadway a spectacolului Hamilton), Michael Imperioli (care a câștigat un Emmy pentru interpretarea lui Christopher Moltisanti în The Sopranos) și Seanie Monaghan (29-3, 17 KO)?

Răspuns: Fiecare dintre ei are roluri în filmul biografic One Night in Miami de pe Amazon, care se concentrează pe orele de după ce Cassius Clay l-a eliminat pe Sonny Liston în Miami Beach pentru a obține titlul de campion mondial la categoria grea.

Monaghan s-a retras din box în 2019 și lucrează noaptea ca supraveghetor la un proiect de construcții. În ultimul an, el a ajutat la școlarizarea la domiciliu a copiilor săi (Seanie Jr, în vârstă de 9 ani, și Maria, în vârstă de 6 ani) în timpul zilei, deoarece școala lor a fost închisă ca urmare a coronavirusului.

Monaghan a fost distribuit în film în rolul lui Henry Cooper după ce Gerry Cooney l-a recomandat veteranului de la Hollywood Robert Sale.

„Mi-au filmat scena în New Orleans în februarie, chiar înainte ca coronavirusul să lovească”, povestește Seanie. „Am fost acolo timp de o săptămână și a fost destul de mișto. În primele zile, am lucrat cu coordonatorul de cascadorii trecând prin rutină. Am împărțit vestiarul cu Michael Imperioli și mi-am spus să nu-l enervez. Dar a fost foarte drăguț. Iar în timpul liber, m-am plimbat prin New Orleans ca să văd cum e.”

„Filmarea scenei în care Cooper îl doboară pe Clay a fost bizară”, își amintește Seanie. „La început, dădeam pumni care pentru un boxer ar fi fost corecți. Iar ei îmi tot spuneau: „Aruncă-le mai larg ca să arate bine la cameră”. Era opusul a tot ceea ce fusesem învățat ani de zile. De asemenea, pot să dau un pumn și să ratez cu un centimetru. Dar actorul care îl interpreta pe Cassius Clay devenea nervos, așa că mi-au spus să ratez cu un metru. Să arunc larg și să ratez cu un metru. Așa că asta făceam, iar ei spuneau: ‘E grozav, Seanie. Arată grozav.””

Va mai juca Monaghan în viitor?

„Coordonatorul cascadorilor și Robert Sale au spus că ar vrea să mă folosească din nou”, relatează Seanie. „Mi-au sugerat chiar să mă mut în Los Angeles pentru a putea antrena actori la box și pentru a obține mai multe roluri. Dar eu sunt un tip din Long Island. Acolo este viața mea acum.”

One Night in Miami se concentrează pe relația dintre Cassius Clay, marele fotbalist Jim Brown, cântărețul de soul Sam Cooke și Malcolm X.

„Citesc Autobiografia lui Malcolm X”, spune Seanie. „Este o carte specială. Nu am citit atât de mult pe cât ar fi trebuit când eram tânăr, dar acum citesc foarte mult. „

* * * *

De-a lungul anilor, mai multe filme de lung metraj despre box au fost intitulate Knockout. Recent, am vizionat filmul cu acest nume din 1941.

Plotul este tipic pentru epoca sa. Concurentul la categoria mijlocie Johnny Rocket (interpretat de Arthur Kennedy) decide să renunțe la box și să înceapă o nouă viață alături de viitoarea sa soție, Angela Grinnelli (Olympe Bradna). Planul lui Johnny este să devină instructor la o sală de gimnastică și, în cele din urmă, să-și deschidă propriul centru de sănătate. Dar managerul său fără scrupule, Harry Trego (Anthony Quinn), nu vrea să piardă banii pe care îi generează Johnny. Așa că aranjează ca Johnny să fie concediat de la noul său loc de muncă și îi face imposibilă găsirea unui loc de muncă în altă parte. Cum Angela este acum însărcinată, Johnny este disperat după bani și se întoarce în ring. Revenit în acțiune, el atrage atenția socialitei Gloria Van Ness (Virginia Field), al cărei tată deține un ziar important și care și-a însărcinat fiica să scrie despre box ca o glumă.

„Poate că voi scrie un articol despre tine într-una din aceste zile”, îi spune Gloria lui Johnny.

„Ei bine, poate că îți voi da un interviu într-una din aceste zile”, contraatacă Johnny.

În cele din urmă, se dezvoltă un dreptunghi de dragoste. Malefica Gloria îl seduce pe Johnny ca pe jucăria ei de băiat. Angela, care încă îl iubește pe Johnny, îl părăsește din cauza filfizmelor sale și este urmărită de gentlemanul Tom Rossi (Cornel Wilde) care este îndrăgostit de ea.

Între timp, Johnny devine mai lacom și mai insuportabil cu fiecare victorie pe ring. În cele din urmă, el decide să se descurce singur, moment în care Trego aranjează ca o „gură preparată chimic” să îl facă pe Johnny praf. Incapabil ca urmare a faptului că a fost drogat, Johnny este pus la pământ. Mai rău, din cauza performanțelor sale slabe, este acuzat că s-a aruncat în gol și i se interzice să lupte de către comisia sportivă de stat. În acel moment, Gloria Van Ness își pierde interesul față de el.

După aceea, Johnny luptă sub nume false în arene mici din întreaga țară, fiind pus la pământ pentru bani puțini. În cele din urmă, suferă o hemoragie cerebrală și i se spune că cariera sa de luptător s-a încheiat.

„Cred că am fost un prost”, îi spune Johnny Angelei, după ce aceasta îi plătește factura de la spital, în ciuda faptului că sunt despărțiți.

Dar Tom Rossi (vă amintiți de el?) nu are de gând să renunțe la urmărirea Angelei. El îl confruntă pe Johnny și îi spune: „M-am gândit mult la asta. Și m-am gândit că, dacă te vei întoarce vreodată, ar fi bine să ne lămurim. Ai avut șansa ta cu Angela și ai dat-o cu piciorul. Nu ai niciun drept să ceri alta. Tot ce i-ai oferit vreodată a fost o mulțime de durere și lacrimi. A avut încredere în tine și a crezut în tine, iar tu ai dezamăgit-o. Singurul lucru decent pe care îl poți face acum este să ieși complet din viața ei pentru ca ea să aibă parte de puțină fericire. Singurul sentiment care i-a mai rămas pentru tine este mila.”

Johnny decide că Tom are dreptate și mai ia încă o luptă, știind că doctorii i-au spus că încă un pumn l-ar putea ucide. Angela află despre asta, se grăbește la arenă și aruncă un prosop în ring pentru a opri lupta în timp ce Johnny este brutalizat. Johnny și Angela se reîntâlnesc fericiți, iar el își ia o slujbă lucrând la o tabără pentru copii.

Dacă toate acestea sună banal; ei bine, așa este.

Scenele de luptă din Knockout sunt caricaturale. Actorii care îi întruchipează pe luptători nu arată ca niște luptători. Iar tehnica lor de box îl face pe Logan Paul să arate ca Andre Ward. Filmul este un divertisment fără noimă. Dar sunt momente în care este amuzant.

* * * *

Total Olympics de Jeremy Fuchs (Workman Publishing) este scurt în ceea ce privește boxul. Dar există o curiozitate care ar putea fi de interes pentru fanii acestei dulci științe.

În 1920, un student de la colegiul Yale, pe nume Eddie Eagan, a câștigat o medalie olimpică de aur la box în divizia de categorie grea-ușoară. Patru ani mai târziu, el a încercat să obțină o nouă medalie – de data aceasta la categoria grea – dar a pierdut în prima rundă a competiției. Ulterior, Eagan și-a agățat mănușile în cui și a început o carieră de avocat. Dar focul său competitiv a rămas puternic. Atât de puternic încât s-a apucat de bob și a câștigat o medalie de aur la Jocurile Olimpice de iarnă din 1932 ca membru al echipei de bob de patru persoane a Statelor Unite. Ulterior a fost (din 1945 până în 1951) președinte al Comisiei Atletice a statului New York.

Până în prezent, Eagan este singurul olimpic care a câștigat o medalie de aur atât la Jocurile Olimpice de vară, cât și la cele de iarnă.

* * * *

Și o notă literară care nu are legătură cu boxul…

Cu mai puține lupte bune de urmărit în aceste zile și fără conferințe de presă sau alte evenimente legate de box la care să particip, am citit mai mult în ultima vreme.

Îmi plac cărțile. La ultima numărătoare, aveam aproximativ 4.500 de cărți pe rafturile de la podea la tavan din apartamentul meu. Este o colecție frumoasă și un pasaj către înțelepciunea veacurilor.

Câteva dintre cărțile mele sunt valoroase. Există un set de nouă volume tipărit în 1802 care are toate piesele lui William Shakespeare. Fiecare volum are o dimensiune de 27 pe 13 inci și este ilustrat cu gravuri extraordinare. Marea majoritate a cărților mele au o valoare monetară mică. Dar colecția în ansamblul ei are o valoare sentimentală enormă pentru mine.

Câteva rafturi din biblioteca mea sunt dedicate clasicilor pentru tineri adulți, multe în ediții publicate la începutul secolului al XX-lea de Charles Scribner’s Sons cu ilustrații de N.C. Wyeth. Aceste cărți au o senzație specială. Hârtia lor grea, caracterele mari, arta rafinată și paginile îngălbenite atrag cititorul înapoi în timp.

Recent, am luat de pe raft Insula comorilor de Robert Louis Stevenson și am început să citesc.

Stevenson s-a născut în Scoția în 1850. Insula comorilor este cea mai cunoscută lucrare a sa. A apărut în tranșe într-o revistă numită Young Folks în 1881 și 1882 și a fost publicată în formă de carte un an mai târziu. „Trebuia să fie o poveste pentru băieți”, a explicat mai târziu Stevenson. „Nu era nevoie de psihologie sau de o scriere fină.”

Insula Comorilor a modelat imaginea piraților pentru generații de tineri cititori. Este un minunat page-turner și o lectură ușoară. Există multă dramatism, cu bătălii crâncene, o hartă care indică locația comorii îngropate și ziceri care au devenit parte din limbajul popular („Cincisprezece oameni pe cufărul mortului. Yo-ho-ho și o sticlă de rom”).

Jim Hawkins – în plină adolescență în momentul în care se petrec evenimentele în cauză – este naratorul poveștii. Lui i se alătură personaje precum Dr. Livesey, John Trelawney, căpitanul Smollett, Ben Gunn și – cel mai memorabil – Long John Silver.

Silver este principalul antagonist al poveștii și unul dintre cele mai perfide, manipulatoare, lacome, viclene, istețe, inteligente, oportuniste, înșelătoare și carismatice personaje din literatura pentru tineri adulți. Un fel de Don King.

Treasure Island poartă cu sine imprimatura veacurilor și este o poartă către timpuri mai vechi. Stevenson a lăsat deschisă data aventurii, dar există indicii că povestea pe care o relatează este plasată la sfârșitul anilor 1700. Cartea în sine, deși a fost scrisă la începutul anilor 1880, a fost extrem de populară printre băieți până în prima jumătate a secolului XX.

Îmi amintesc că aveam șapte sau opt ani și tatăl meu îmi citea Insula comorilor – câte un capitol pe rând – când mă punea la culcare seara. Era un mod de a face legătura între copilăria lui și a mea.

Adresa de e-mail a lui Thomas Hauser este [email protected] Cea mai recentă carte a sa – Staredown: Another Year Inside Boxing – a fost publicată de University of Arkansas Press. În 2004, Boxing Writers Association of America l-a onorat pe Hauser cu premiul Nat Fleischer pentru excelența carierei în jurnalismul de box. În 2019, a fost selectat pentru cea mai mare onoare a boxului – introducerea în International Boxing Hall of Fame.

Vezi mai multe știri de box pe video la Boxing Channel

.

Leave a Reply

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.