Răzbunarea sociologiei: Moving to Opportunity (MTO) revizuită

Vecinătățile rămân creuzetul vieții sociale, chiar și în era internetului. Copiii nu urmăresc cursuri în streaming – ei merg la școală. Ei se joacă împreună în parcuri și în case, nu pe Skype. Criminalitatea și teama de criminalitate sunt trăite la nivel local, la fel ca și răspunsul poliției la acestea.

Dar diferențele mari de venituri și moștenirea americană de segregare rasială au ca rezultat diferențe mari între cartiere la o serie de măsuri. Două noi studii majore ale economiștilor de la Harvard, Raj Chetty și Nathaniel Hendren, arată că cartierele contează nu numai pentru viața de zi cu zi, ci și pentru șansele de viață ale copiilor crescuți acolo.

Prelucrând pe un set unic de date bazat pe înregistrările fiscale a 44 de milioane de gospodării, primul studiu arată că localitatea contează foarte mult pentru veniturile viitoare ale copiilor. Cel de-al doilea studiu, realizat pe aproximativ 13.000 de copii, este mai mic, dar are un mare impact politic, deoarece contrazice în mod direct evaluările recente ale unei inițiative politice majore – Moving to Opportunity (MTO) – realizate de cercetători sociali de renume.

În concluzie: MTO pare să funcționeze, până la urmă.

MTO, Actul I: Idealuri

MTO a fost inițiat în 1994 de către Departamentul pentru Locuințe și Dezvoltare Urbană. Într-o mână de orașe mari, câteva mii de rezidenți ai locuințelor publice au fost repartizați aleatoriu la unul dintre cele trei programe:

  1. Un grup experimental care a primit o subvenție pentru chirie (voucher), dar trebuia să se mute într-un cartier cu un nivel scăzut de sărăcie timp de cel puțin un an
  2. Un grup Section-8 care a primit un voucher, dar fără restricții de circulație
  3. Un grup de control care nu a primit niciun voucher.

Economiștii iubesc repartizarea aleatorie, deoarece ajută la depășirea uneia dintre cele mai mari probleme din științele sociale: izolarea cauzalității de corelație. Este ca un fel de studiu farmaceutic în științele sociale. Aproximativ jumătate din grupul experimental „și-a luat medicamentul” și s-a mutat în zone mai puțin sărace; adică, proporția celor care trăiesc în sărăcie în cartier a scăzut cu aproximativ jumătate, de la 40 la sută la 20 la sută. Cu toate acestea, au existat limite: voucherul nu le-a permis să își cumpere un loc în cartiere bogate cu școli excelente, ci în cartiere ceva mai puțin sărace cu școli puțin mai bune.

Echipe de economiști și alți specialiști în științe sociale au publicat analize ale datelor MTO în reviste academice de renume (vezi tabelul de la sfârșitul articolului).

MTO, Actul II: Dezamăgire

Aceste studii au fost dezamăgitoare, în special pentru cei care, ca mine, cred că calitățile dăunătoare ale cartierelor au împiedicat progresul social al celor săraci. Principalele constatări au fost că:

  1. Sărăcia din cartier nu are niciun efect asupra câștigurilor sau ocupării forței de muncă a adulților.
  2. Sărăcia din cartier nu are efecte pozitive consistente asupra comportamentului copiilor sau asupra performanțelor lor academice.
  3. Sărăcia din cartier îmbunătățește unele aspecte ale sănătății mentale și fizice a adulților.

MTO Act III: Reflecție

Aceste constatări, în special cea de-a doua, contraziceau un mare număr de teorii din științele sociale și dovezi neexperimentale, în special de la sociologi, precum William Julius Wilson și Douglas Massey. Aceștia și alți sociologi au sugerat că limitările studiului au explicat absența efectelor observabile. Într-un exemplu foarte recent, Massey și cu mine am descoperit că venitul din cartier în timpul copilăriei prezice puternic veniturile la vârsta adultă. Dovezile noastre au sugerat, de asemenea, un efect cauzal, deoarece venitul din vecinătate a explicat chiar și diferențele de venituri între frați și surori.

Mai puțin observat, primul val de constatări MTO a contrazis, de asemenea, un corp puternic de dovezi experimentale din programele de loterie școlară și de vouchere. Aceste studii constataseră în mod constant că frecventarea unor școli mai bune – măsurate în diverse moduri – a sporit performanțele academice (și eventualele venituri) ale copiilor, în special ale celor din familiile sărace.

Actul IV al MTO: Vindicarea

Cu noul lor studiu, Chetty și Hendren (împreună cu Lawrence Katz, un autor al multora dintre studiile anterioare) oferă dovezi foarte puternice pentru impactul pozitiv al MTO. Mai exact, mutarea într-un cartier mai puțin sărac în copilărie (de ex, înainte de vârsta de 13 ani):

  1. Crește venitul anual viitor până la jumătatea vârstei de 20 de ani cu aproximativ 3.500 de dolari (31%)
  2. Crește rata căsătoriilor (cu 2 puncte procentuale)
  3. Crește atât rata de participare la facultate (cu 2.5 puncte procentuale) și calitatea colegiului frecventat

Vârsta copilului mutat a fost un factor critic: mutarea într-un cartier mai puțin sărac în anii adolescenței nu a avut un impact semnificativ asupra câștigurilor ulterioare sau asupra altor rezultate la vârsta adultă.

Învățăminte din evaluarea MTO

Nu era nimic în neregulă cu runda anterioară de evaluări MTO în sine: principala problemă a fost că efectele pozitive ale părăsirii cartierelor sărace în copilărie nu au putut fi observate până când copiii nu au fost suficient de mari pentru a termina colegiul și a intra pe piața muncii pentru adulți. În măsurarea rezultatelor la adulți, cercetătorii MTO s-au gândit în mod creativ la captarea unor rezultate alternative, cum ar fi sănătatea mintală, care nu fuseseră studiate anterior în acest context.

Cu toate acestea, unii dintre cercetătorii care au realizat studiile anterioare au fost prea rapizi în a renunța la MTO în mod specific și, mai important, la efectele cartierului în general. După cum arată Chetty și colegii săi, chiar și câțiva ani în plus de date pot face toată diferența. Acum putem fi și mai încrezători că atunci când vine vorba de egalitate și oportunități, locul contează.

.

Leave a Reply

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.