Paul Reynaud

AppointmentEdit

Deși Reynaud era din ce în ce mai popular, Camera Deputaților l-a ales premier cu un singur vot, majoritatea membrilor propriului său partid abținându-se; mai mult de jumătate din voturile pentru Reynaud au provenit de la partidul Secția franceză a Internaționalei muncitorești (SFIO). Cu atât de mult sprijin din partea stângii și opoziție din partea multor partide de dreapta, guvernul lui Reynaud a fost deosebit de instabil; mulți dintre cei de dreapta au cerut ca Reynaud să atace nu Germania, ci Uniunea Sovietică524. De asemenea, Camera l-a obligat pe Daladier, pe care Reynaud îl considera personal responsabil pentru slăbiciunea Franței, să fie ministrul apărării naționale și al războiului al lui Reynaud. Unul dintre primele acte ale lui Reynaud a fost la o reuniune a Consiliului Suprem de Război anglo-francez care a avut loc la Londra la 28 martie 1940, al cărei principal rezultat a fost semnarea unei declarații cu prim-ministrul britanic Neville Chamberlain, conform căreia niciuna dintre cele două țări nu va semna o pace separată. Un comunicat comun a declarat: „Ambele guverne se angajează reciproc că, în timpul prezentului război, nu vor negocia și nu vor încheia un armistițiu sau un tratat de pace decât de comun acord. Ele se angajează să mențină, după încheierea păcii, o comunitate de acțiune atât timp cât va fi necesar.” La 15 iunie 1940, cabinetul francez a respins o propunere britanică, imaginată de Jean Monnet și apărată de De Gaulle, de unire a celor două țări.Reynaud a abandonat orice noțiune de „strategie de război lung” bazată pe uzură. Având ca scop deturnarea atenției germane de la Franța, Reynaud a susținut sugestii de extindere a războiului în Balcani sau în nordul Europei; el a avut un rol esențial în lansarea campaniei aliate din Norvegia, deși aceasta s-a soldat cu un eșec. Decizia Marii Britanii de a se retrage la 26 aprilie l-a determinat pe Reynaud să călătorească la Londra pentru a face lobby personal pe lângă britanici pentru a rămâne și a lupta în Norvegia. 533

Avansul germanEdit

Bătălia din Franța a început la mai puțin de două luni după ce Reynaud a ajuns la putere. Franța a fost grav afectată de atacul inițial la începutul lunii mai 1940, iar Parisul a fost amenințat. La 15 mai, la cinci zile după ce a început invazia, Reynaud l-a contactat pe Churchill și a remarcat în mod faimos: „Am fost înfrânți… am fost învinși; am pierdut bătălia…. Frontul este rupt lângă Sedan”. Într-adevăr, atât de gravă era situația în ceea ce privește echipamentul și moralul, încât Reynaud a primit o carte poștală găsită pe corpul unui ofițer care se sinucisese în Le Mans. Pe ea scria: „Mă sinucid, domnule președinte, pentru a vă anunța că toți oamenii mei au fost curajoși, dar nu se pot trimite oameni să se lupte cu tancurile cu puștile.”

La 18 mai, Reynaud l-a înlăturat pe comandantul-șef Maurice Gamelin în favoarea lui Maxime Weygand.

La 26 mai, în jurul prânzului, Reynaud a participat la o întâlnire la Londra cu Churchill. La ora 14:00, Churchill a raportat Cabinetului de Război că Reynaud a declarat că situația militară franceză era fără speranță, că nu avea intenția de a semna o pace separată cu Germania, dar că ar putea fi forțat să demisioneze și că și alte persoane din guvernul francez ar putea semna un astfel de tratat. În acest stadiu, Churchill i-a spus lui Reynaud că nu exclude cu totul discuțiile cu Mussolini (Italia era încă neutră). Ministrul de externe Lord Halifax s-a întâlnit cu Reynaud mai târziu în cursul după-amiezii, înainte ca acesta din urmă să se întoarcă în Franța. Acesta a fost începutul crizei Cabinetului de Război britanic din mai 1940, în care Halifax era în favoarea a ceea ce a fost descris în mod eufemistic drept „Opțiunea Reynaud”: apropierea de italieni pentru a vedea dacă se puteau negocia condiții de pace acceptabile, poate prin renunțarea la o parte din teritoriul britanic din Mediterana. În cele din urmă, Halifax a fost anulat de Churchill:217

La 28 mai, Churchill i-a trimis o telegramă lui Reynaud în care spunea că nu va exista nicio apropiere de Mussolini în acel moment, dar lăsa totuși posibilitatea deschisă. Mussolini respinsese o abordare a președintelui Roosevelt în conformitate cu liniile sugerate de Marea Britanie și Franța. La 28 mai, s-a aflat că Italia plănuia să intre în război de partea Germaniei, ceea ce avea să se întâmple la 10 iunie.:223-227

La începutul lunii iunie, Charles de Gaulle, pe care Reynaud îl susținea de mult timp și unul dintre puținii comandanți francezi care au luptat cu succes împotriva germanilor în mai 1940, a fost promovat la gradul de general de brigadă și numit subsecretar de război.

Sprijin pentru un armistițiu; demisia lui ReynaudEdit

Reynaud a ezitat puțin la întoarcerea sa de la Londra, la 26 mai, dar, în rest, dorea să continue să lupte. Cu toate acestea, nu a reușit să convingă suficient de mulți dintre colegii săi. 138-142 Italia a intrat în război la 10 iunie; în aceeași zi, comandantul-șef, generalul Weygand, a intrat în biroul lui Reynaud și a cerut un armistițiu. În acea noapte, în jurul orei 23:00, Reynaud și de Gaulle au părăsit Parisul pentru Tours; restul guvernului i-a urmat a doua zi. De Gaulle nu a reușit să îl convingă pe Reynaud să îl demită pe Weygand. 195-196

La conferința anglo-franceză de la Chateau du Muguet, Briare, din 11-12 iunie, Churchill i-a îndemnat pe francezi să continue lupta, fie în Bretania, fie în Africa de Nord franceză, fie prin război de gherilă, întâmpinând o rezistență puternică din partea viceprim-ministrului mareșal Pétain. La ședința Cabinetului din seara zilei de 12 iunie a fost clar că exista o mișcare tot mai mare pentru un armistițiu și s-a decis să se mute la Bordeaux mai degrabă decât într-o Bretania fortificată:197-198

La următoarea conferință anglo-franceză de la Tours din 13 iunie, Reynaud a cerut ca Franța să fie eliberată de acordul pe care îl încheiase cu prim-ministrul Neville Chamberlain în martie 1940, astfel încât Franța să poată căuta un armistițiu. Churchill a declarat că a „înțeles” acțiunea franceză, dar (contrar afirmațiilor ulterioare potrivit cărora ar fi aprobat-o) că nu a fost de acord cu ea. La ședința Cabinetului din acea seară (Churchill se întorsese la Londra în loc să se adreseze Cabinetului francez, așa cum ar fi dorit Reynaud), Pétain a susținut cu tărie cererea lui Weygand pentru un armistițiu și a spus că el însuși va rămâne în Franța pentru a împărtăși suferința poporului francez și pentru a începe renașterea națională.:199-201 Președintele Albert Lebrun a refuzat demisia lui Reynaud la 13 iunie.:204-205

Edward Spears a consemnat că Reynaud a fost, din seara zilei de 13 iunie, foarte stresat. Paul Baudouin și Marie-Joseph Paul de Villelume făcuseră presiuni asupra lui Reynaud să ceară un armistițiu cu Germania, la fel ca și amanta sa, contesa Hélène de Portes, o simpatizantă fascistă.:138-142 La 14 iunie, Villelume și de Portes l-au chemat pe diplomatul american Anthony Joseph Drexel Biddle Jr. și au declarat că Franța nu avea altă alternativă decât să ceară un armistițiu și că vorbeau în numele lui Reynaud, deși Biddle nu i-a crezut. :138-142

La Cabinetul din 15 iunie, Reynaud a îndemnat Cabinetul să adopte exemplul olandez, ca armata să depună armele pentru ca lupta să poată fi continuată din străinătate; Pétain a fost înțelegător.:82-86 Pétain a fost trimis să vorbească cu generalul Weygand (care aștepta afară, deoarece nu era membru al Cabinetului).:325-327 Weygand l-a convins că aceasta ar fi o capitulare rușinoasă. Chautemps a sugerat atunci o propunere de fudulie, o anchetă asupra condițiilor.:82-86 Cabinetul a votat cu 13-6 pentru propunerea Chautemps. Reynaud a încercat să demisioneze pe loc, dar Lebrun a țipat la el. Amiralul Darlan, care se opusese armistițiului până la 15 iunie, era acum de acord, cu condiția ca flota franceză să nu fie ținută în mâinile germanilor.:325-327 La 15 iunie, Reynaud a aruncat două pahare de apă peste de Portes la cină; o telegramă cheie fusese găsită în patul ei după ce dispăruse.:138-142

La 16 iunie, de Portes își tot băga capul pe ușă în timpul unei ședințe, iar diplomații americani au declarat că ea intra și ieșea constant din biroul lui Reynaud. :138-142 Răspunsul președintelui Roosevelt la solicitarea lui Reynaud, în care se spunea că nu putea face mare lucru pentru a ajuta fără aprobarea Congresului, a fost primit apoi în dimineața zilei de duminică 16 iunie.:82-86 Telegrama lui Churchill a sosit, de asemenea, în acea dimineață, fiind de acord cu un armistițiu cu condiția ca flota franceză să fie mutată în porturile britanice, o propunere inacceptabilă pentru Darlan, care a argumentat că ar lăsa Franța fără apărare.:82-86 De Gaulle se afla la Londra pentru discuții despre planificata Uniune franco-britanică în acea după-amiază. I-a telefonat lui Reynaud pentru a-l informa că Cabinetul britanic fusese de acord.:203-204 Cabinetul francez s-a reunit apoi la Bordeaux. Reynaud dorea să lupte în continuare; el și Georges Mandel au fost printre puținii din cabinet care au susținut propunerea. Contrar amintirilor eronate ale lui Lebrun, se pare că nu a avut loc un vot oficial în cadrul Cabinetului duminică, 16 iunie.:204-205 Rezultatul reuniunii este neclar.:82-86 Zece miniștri doreau să continue lupta, în timp ce șapte erau în favoarea unui armistițiu, deși printre aceștia se aflau și cei doi viceprim-miniștri: Pétain și Chautemps. Un armistițiu a fost favorizat și de Weygand. Alți opt miniștri au fost nehotărâți, dar în cele din urmă au oscilat în favoarea armistițiului. De data aceasta, Lebrun a acceptat cu reticență demisia lui Reynaud. De Gaulle a scris mai târziu că Reynaud a fost „un om de mare valoare zdrobit pe nedrept de evenimente fără măsură”.:204-205

După demisieEdit

Julian Jackson scrie că Reynaud s-a simțit vinovat timp de 20 de ani pentru că l-a lăsat pe Pétain să ajungă la putere și a dat explicații din ce în ce mai alambicate despre ceea ce s-a întâmplat: în ciuda propriului său spirit de luptător, în afară de o scurtă ezitare la 26 mai, „nu reușise să fie Clemenceau (marele prim-ministru de război al Franței din 1917-18), dar a ratat șansa de a fi de Gaulle și nu s-a iertat niciodată”. Reynaud a afirmat mai târziu că a sperat că Pétain ar fi demisionat dacă termenii armistițiului ar fi fost prea duri, ceea ce, dacă era adevărat, era o iluzie în opinia lui Jackson. Au existat afirmații că ar fi putut aduna o majoritate în Cabinet pentru continuarea luptei, așa că mai târziu a susținut că nu ar fi putut să se opună greutății politice a „softurilor”, în special a lui Pétain și Weygand, cei doi soldați de frunte ai Franței:138-142

Spears a consemnat că Reynaud părea ușurat că a scăpat de povara sa. În perioada imediat următoare, el pare să fi fost în negare, sperând încă să se întâlnească cu Churchill la Concarneau pe 17 iunie (de fapt, Churchill, care se afla în gara Waterloo, și-a anulat planurile de călătorie la aflarea demisiei lui Reynaud).:138-142

Jules Jeanneney și Edouard Herriot, președinții Senatului și, respectiv, Camerei Deputaților, l-au îndemnat pe Lebrun să îl numească din nou pe Reynaud în funcția de prim-ministru (toți cei patru bărbați doreau să continue războiul din Africa de Nord). Lebrun a considerat că nu avea de ales decât să îl numească prim-ministru pe Pétain, care avea deja pregătită o echipă ministerială. Pétain a devenit liderul noului guvern (ultimul al celei de-a Treia Republici) și a semnat armistițiul la 22 iunie. 206-207 De Gaulle se întorsese la Bordeaux în jurul orei 22:00 la 16 iunie. L-a vizitat pe Reynaud, care încă mai spera să plece în Africa de Nord și a refuzat să vină la Londra. Reynaud încă mai deținea controlul asupra fondurilor guvernamentale secrete până la predarea puterii de a doua zi și a pus banii la dispoziția lui de Gaulle. De Gaulle a zburat la Londra împreună cu Edward Spears la ora 9 dimineața pe 17 iunie, iar a doua zi a făcut celebra emisiune în care a anunțat că va continua lupta. S-a sugerat că Reynaud i-ar fi ordonat lui de Gaulle să meargă la Londra, dar nu s-au găsit niciodată dovezi scrise care să confirme acest lucru:209

Reynaud avea să accepte mai târziu, în mod provizoriu, oferta lui Pétain de a ocupa postul de ambasador al Franței în SUA. Lebrun a refuzat să confirme numirea, aparent pentru că îl admira pe Reynaud și dorea să îl salveze de asocierea cu guvernul Pétain.:209, 238

Accident și arestareEdit

Reynaud și de Portes au plecat de la Hotel Splendid, Bordeaux, conducând spre sud-est în fața armatelor germane care înaintau, intenționând să se oprească la casa de vacanță a lui Reynaud din Grès, Hérault, (alte surse afirmă că se îndreptau spre casa fiicei sale din Sainte-Maxime) înainte de a fugi în Africa de Nord. La 28 iunie, cu Reynaud la volan, mașina lor Renault Juvaquatre a părăsit inexplicabil șoseaua și a lovit un platan la La Peyrade, în apropiere de Sète; de Portes a fost aproape decapitat, în timp ce Reynaud a scăpat cu răni relativ ușoare la cap. În timp ce era spitalizat la Montpellier, Reynaud i-ar fi spus lui Bill Bullitt, ambasadorul american: „Mi-am pierdut țara, onoarea și dragostea.”

Reynaud a fost arestat la externare din ordinul lui Pétain și încarcerat la Fort du Portalet. Pétain a decis să nu-l pună pe Reynaud sub acuzare în timpul procesului de la Riom din 1942, dar l-a predat în schimb germanilor, care l-au dus mai întâi în lagărul de concentrare de la Sachsenhausen, apoi la Castelul Itter de lângă Wörgl, Austria, unde a rămas alături de alți prizonieri francezi de rang înalt până la eliberarea sa de către trupele aliate la 7 mai 1945. Maiorul Josef Gangl, un ofițer Wehrmacht care trecuse de partea rezistenței austriece antinaziste, a fost ucis de glonțul unui lunetist în timp ce încerca să îl scoată pe Reynaud din calea pericolului în timpul bătăliei pentru Castelul Itter, la 5 mai 1945.

.

Leave a Reply

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.