Losing Our First Love: Apocalipsa 2:1-7

De Thomas Schreiner

Charles Spurgeon spune următoarele despre pierderea primei noastre iubiri în predica sa la Apocalipsa 2:1-7,

„Când L-am iubit pentru prima dată pe Mântuitorul, cât de serioși eram; nu era un singur lucru în Biblie, pe care să nu-l considerăm cel mai prețios; nu era o singură poruncă a Lui pe care să nu o considerăm ca fiind ca aurul fin și argintul ales. . . . Din nou, cât de fericiți obișnuiați să fiți în căile lui Dumnezeu. Iubirea ta avea acel caracter fericit pe care puteai să-l cânți toată ziua; dar acum religia ta și-a pierdut strălucirea, aurul s-a întunecat; știi că, atunci când vii la masa sacramentală, de multe ori ajungi acolo fără să te bucuri de ea. A fost o vreme când orice lucru amar era dulce; ori de câte ori auzeai Cuvântul, totul era prețios pentru tine. . . . Din nou: când eram în prima noastră iubire, ce am fi făcut pentru Cristos; acum cât de puțin vom face. Unele dintre acțiunile pe care le-am făcut când eram tineri creștini, dar abia convertiți, când ne uităm în urmă la ele, ni se pare că au fost sălbatice și ca niște povești fără rost. …”

Apostolul Ioan scrie în Apocalipsa 2:1-7,

„Îngerului bisericii din Efes scrie-i: ‘Cuvintele celui care ține în mâna dreaptă cele șapte stele, care umblă printre cele șapte sfeșnice de aur. 2 „‘Cunosc faptele tale, truda ta și răbdarea ta și cum nu poți să suporți pe cei răi, ci ai pus la încercare pe cei care se numesc apostoli și nu sunt, și i-ai găsit mincinoși. 3 Știu că îndurați cu răbdare și suportați pentru Numele Meu și că nu ați obosit. 4 Dar am un lucru împotriva voastră: că ați abandonat dragostea pe care o aveați la început. 5 Amintește-ți deci de unde ai căzut; pocăiește-te și fă faptele pe care le-ai făcut la început. Dacă nu, voi veni la tine și-ți voi îndepărta sfeșnicul de la locul lui, dacă nu te pocăiești. 6 Totuși, asta aveți: urâți faptele nicolaitenilor, pe care le urăsc și eu. 7 Cine are urechi, să asculte ce spune Duhul Sfânt bisericilor. Celui care va birui îi voi da să mănânce din pomul vieții, care este în paradisul lui Dumnezeu.”

Este greu de știut cine este îngerul în fiecare biserică. Acesta este unul dintre acele detalii dificile din Apocalipsa. Unii consideră că este pastorul din biserică. Dar nicăieri altundeva în NT pastorii nu sunt numiți îngeri și peste tot în Apocalipsa îngerii sunt numiți creaturi cerești. Prin urmare, Ioan se referă probabil la îngerii care funcționează ca reprezentanți ai bisericilor, amintind bisericii de existența lor cerească, și anume că, într-un anumit sens, ei sunt deja în ceruri, chiar dacă suferă pe pământ. Ni se spune aici că Isus ține în mâna Sa cele șapte stele, adică cei șapte îngeri ai celor șapte biserici. Cu alte cuvinte, Isus controlează bisericile, deoarece el controlează reprezentanții lor cerești. Iar Isus umblă în mijlocul celor șapte sfeșnice de aur ca Fiu al Omului. Cele șapte sfeșnice de aur se referă la biserici. Bisericile trebuie să fie candelabre care strălucesc în lume. Ceea ce subliniază Ioan aici este faptul că Isus umblă printre sfeșnice. El are părtășie cu fiecare dintre biserici. El știe ce se întâmplă în fiecare biserică.

Acest lucru ne aduce imediat la versetele 2-3: „Cunosc faptele voastre, truda voastră și răbdarea voastră și cum nu puteți suporta pe cei răi, ci ați pus la încercare pe cei care se numesc apostoli și nu sunt, și i-ați găsit ca fiind falși. Știu că îndurați cu răbdare și suportați pentru Numele Meu și nu ați obosit.” Isus laudă această biserică pentru faptele lor bune și pentru răbdarea lor. Erau preocupați să Îi placă lui Dumnezeu și să se țină de credința creștină. Nu erau creștini de ocazie. Îmi amintesc cu ani în urmă când lucram cu tinerii într-o biserică și un vorbitor foarte dinamic a venit la biserică. Practic, toți tinerii care nu umblau cu Domnul au devenit foarte entuziasmați de lucrurile Domnului sub influența acestui vorbitor. Dar acest lucru nu a durat. După câteva săptămâni au recidivat și au revenit la situația de dinainte. Erau niște creștini fulgerători.

Dar efesenii nu au fost așa. Ei se adunau regulat cu alți credincioși pentru a asculta cuvântul lui Dumnezeu și a se ruga. Chiar dacă nu aveau chef, ei se ridicau în fiecare zi și păzeau poruncile lui Dumnezeu. Ei nu se lăsau pradă păcatului sexual. Nu se lăsau pradă exploziilor de mânie. Își iubeau copiii și îi creșteau în educația și îndemnul Domnului. Este ceva de spus despre creștinii care cu credință, zi de zi, zi de zi, doar își fac treaba. Acești creștini au îndurat de dragul lui Hristos și nu au obosit. Erau creștini disciplinați. Iată că efesenii sunt un mare exemplu pentru noi toți. Cum avem nevoie de creștini statornici și credincioși. Tipul de sare a pământului pe care te poți baza, cei care se roagă regulat și citesc Scriptura și cei care fac voia Domnului. Aceștia nu se învârt în jurul acestui sau acelui lucru lumesc. Ei nu sunt conduși ca o frunză în vânt de emoțiile lor. Ei fac ceea ce trebuie chiar dacă nu au chef.

Nu numai că efesenii erau creștini solizi și statornici, dar erau ortodocși din punct de vedere doctrinar. Pavel a evanghelizat în Efes timp de aproape trei ani. În Fapte 20, el a prezis că efesenii vor fi amenințați de învățători falși. 1 Timotei i-a fost scrisă lui Timotei în timp ce se afla în Efes, în anii ’60 ai secolului I. Vedem din 1 Timotei că învățătorii falși au venit într-adevăr în Efes. Acum citim că, în anii ’90, efesenii l-au ascultat pe Pavel și au ripostat împotriva învățătorilor falși. Efesenii i-au testat pe cei care pretindeau că sunt apostoli ai lui Isus Hristos (v. 2) și au constatat că erau falși. Cu alte cuvinte, ei erau vigilenți din punct de vedere doctrinar și ortodocși din punct de vedere teologic. Ei s-au gândit profund la ceea ce se învăța în mijlocul lor. Erau asemenea bereenilor din Faptele Apostolilor 17, care examinau Scripturile în fiecare zi pentru a vedea ce este adevărat. Ei nu erau precum creștinii care acceptă tot ce aud. Dacă cineva spune că crede în Isus, trebuie să ne întrebăm, care Isus? Dacă cineva spune că este un apostol al lui Isus, trebuie să ne întrebăm, sunt apostoli ai adevăratului Isus? Există o mulțime de Iisus în ziua de azi: Iisus, revoluționarul politic. Iisus al mormonismului. Iisus al Martorilor lui Iehova. Iisus cel liberal. Iisus cel postmodern. Și mai există Isus cel biblic. Atunci când oamenii spun că cred în Isus, trebuie să ne asigurăm că este vorba de acel Isus care se găsește în Scriptură. Iar efesenii au făcut acest lucru.

Vezi în versetul 5 că biserica din Efes trebuie, de asemenea, să fie lăudată pentru că a urât învățătura și faptele nicolaitenilor. Nu suntem în totalitate siguri de ceea ce învățau nicolaitanii, dar putem ghici din versetele 13-15 din acest capitol că era vorba de păcat sexual și idolatrie. Isus îi felicită pe efeseni pentru că urăsc învățătura și lucrările lor. Observați, Isus spune în versetul 6 că și El urăște învățătura lor. Ați auzit acest cuvânt „urăște”? Isus nu este un Isus smiorcăit, mereu zâmbitor și blând. Există învățături pe care le urăște și le detestă. El urăște învățăturile care nu Îl onorează pe Dumnezeu ca Dumnezeu și care distrug ființele umane. Spurgeon a subliniat cum predicatorii au nevoie de coloană vertebrală și de curaj pentru a predica adevărul Cuvântului lui Dumnezeu. El a spus: „Am văzut, chiar acum, în fața magazinului unui comerciant de produse marine, o pancartă pe care scria așa:: ‘Se caută cincizeci de tone de oase’. ‘Da’, mi-am spus în sinea mea, ‘mai ales oase de spate’. Cincizeci de tone de oase! Aș putea indica un loc unde ar putea lua cincizeci de tone și nu ar fi suprasolicitat.” Avem nevoie de credință în cuvântul lui Dumnezeu pentru a predica faptul că singura plată pentru păcatele noastre este sângele lui Hristos. Avem o mare datorie pe care numai moartea lui Hristos o poate plăti. Avem nevoie de o pasiune pentru adevărul și inerranța Cuvântului lui Dumnezeu. Sunt mulți șerpi acolo care spun: „A spus Dumnezeu? …” și „Nu vei muri cu siguranță” dacă nu crezi. Trebuie să ne ridicăm și să spunem: „Așa vorbește Domnul”. Avem oameni acolo care încearcă să rezolve problema răului spunând că Dumnezeu nu știe ce se va întâmpla în viitor. Dar avem nevoie de creștini care să se ridice în picioare și să spună că Dumnezeul nostru cunoaște sfârșitul de la început și că nici binele, nici răul nu se întâmplă decât dacă Domnul a rânduit acest lucru. Avem unii în biserică care spun că o diferență de roluri între bărbați și femei nu este în Cuvântul lui Dumnezeu, și avem nevoie de credincioși care să se ridice și să spună: „Modelul pe care Dumnezeu l-a rânduit între bărbați și femei este frumos și va aduce cea mai mare fericire, pace și bucurie.”

Acum, efesenilor le mergea bine din punct de vedere doctrinar și comportamental. Dar ei aveau un defect serios. „Dar am aceasta împotriva voastră: că ați abandonat dragostea pe care o aveați la început” (Apocalipsa 2:4). Se referă la dragostea lor pentru Dumnezeu sau la dragostea lor pentru ceilalți? Putem răspunde spunând că acestea două sunt inseparabile. Îl vedem pe Ioan abordând exact această problemă în prima sa scrisoare. „Dacă cineva spune: „Eu iubesc pe Dumnezeu” și urăște pe fratele său, este un mincinos; căci cine nu iubește pe fratele său, pe care l-a văzut, nu poate să-L iubească pe Dumnezeu, pe care nu L-a văzut. Și această poruncă o avem de la El: oricine iubește pe Dumnezeu trebuie să iubească și pe fratele său” (1 Ioan 4:20-21). Putem spune cu încredere că adevărata dragoste față de ceilalți decurge din dragostea noastră pentru Dumnezeu. Efesenii se rătăceau nu în doctrina lor, nici în comportamentul lor, ci în afecțiunea lor. Această problemă poate fi foarte greu de perceput. S-ar putea să faci toate lucrurile corecte și să crezi toate lucrurile corecte, și totuși o răceală îți încolțește inima. Ești ca o persoană care se află acasă la masa de Crăciun și, pe dinafară, râzi, ești cald și prietenos, dar te gândești tot timpul: „Aș vrea să fiu cu prietenii mei în loc să fiu aici”. Cei care și-au pierdut prima dragoste sunt așa. Sunt la biserică în fiecare duminică, dar dragostea și afecțiunea lor pentru lucrurile lui Dumnezeu se scurge. O astfel de lipsă de dragoste și afecțiune poate fi scuzată în mai multe feluri. Ne putem înșela pe noi înșine concentrându-ne pe faptele noastre bune și pe credințele noastre corecte, spunând: „Trebuie să fiu în regulă pentru că fac și cred lucrurile corecte.”

Este probabil ceea ce au spus efesenii despre ei înșiși. Dar ei se îndepărtau în mod clar de Domnul și nu-L prețuiau în inima lor. Acum am putea supra-interpreta ceea ce spune Isus aici. Isus nu spune că noi avem întotdeauna sentimente arzătoare pentru Domnul sau că ne-am pierdut prima dragoste. S-a spus, pe bună dreptate, că dacă ne privim sentimentele suficient de mult timp, le pierdem. Dacă te întrebi, în timp ce privești o cascadă care coboară în cascadă pe o stâncă, dacă apreciezi suficient de mult frumusețea, vei pierde orice simț al frumuseții sale. Obiectul (cascada) este cel care stârnește frumusețea (nu propriul suflet). La fel, unii care sunt deosebit de introspectivi ar putea să se întrebe în mod constant dacă Îl iubesc pe Isus și să sfârșească prin a se concentra pe sentimentele lor mai degrabă decât pe Isus. Isus nu îi întreabă pe credincioși dacă simt din prima clipă când se trezesc dimineața și în orice moment imaginabil dacă simt dragoste pentru el. Nu, ceea ce vrea să spună este dacă dragostea pentru el este o caracteristică și un model obișnuit pentru viața noastră. Este ca și cum am fi căsătoriți. Nu simțim în fiecare clipă a zilei bucurie și afecțiune pentru soții noștri, dar dacă bucuria și afecțiunea nu sunt o parte regulată a vieții noastre conjugale, dacă mariajul nostru se rezumă doar la a face lucrurile corecte pentru soțul nostru, fără afecțiune sau bucurie, atunci mariajul nostru este în pericol. Aceasta este ceea ce s-a întâmplat cu efesenii. Afecțiunea lor a fost secată. Lucrările și credințele lor coborâseră la mecanic.

Viața noastră spirituală este ca o plantă în ghiveci. O plantă în ghiveci nu are nevoie de apă în fiecare secundă pentru a prospera. Dar are nevoie de udare regulată pentru a prospera. Și noi avem nevoie de udări regulate de dragoste pentru Dumnezeu. Altfel, devenim flori uscate care sunt aproape de moarte. Așadar, ce ar trebui să facem dacă ne-am pierdut prima dragoste? Vedem instrucțiunile lui Isus în versetul 5: „Adu-ți aminte, așadar, de unde ai căzut; pocăiește-te și fă faptele pe care le-ai făcut la început. Dacă nu, voi veni la tine și-ți voi lua sfeșnicul de la locul lui, dacă nu te vei pocăi”. Noi trebuie să ne amintim de acea primă flacără de dragoste pe care am avut-o pentru Domnul. Adu-ți aminte de zilele convertirii tale și de pasiunea ta pentru Domnul. Și, după ce vă amintiți, pocăiți-vă și întoarceți-vă de la faptele care nu sunt animate de iubire, ci care au devenit lipsite de viață și de iubire.

Ce înseamnă să te pocăiești? Înseamnă că ne întoarcem la Domnul și îi cerem să ne reînnoiască dragostea dintâi. Îi cerem să aibă milă de noi. Îi cerem să-Și lumineze din nou fața asupra noastră. Îi cerem să ne dea o nouă putere de a-L iubi pe El și de a-i iubi pe ceilalți credincioși. Nu este o chestiune minoră, pentru că Isus spune că va îndepărta sfeșnicul unei biserici care își pierde dragostea pentru el. Biserica nu va mai străluci cu dragostea lui Hristos și nu va mai avea o mărturie îndrăzneață pentru Evanghelie. Biserica poate dispărea în întregime, așa cum au făcut toate bisericile din Turcia, sau poate deveni o biserică doar cu numele, fără puterea evangheliei.

Și acest mesaj nu era doar pentru biserica din Efes, chiar și în primul secol. Isus spune în versetul 7: „Cine are urechi, să asculte ce spune Duhul Sfânt bisericilor. Celui care va birui îi voi da să mănânce din pomul vieții, care este în paradisul lui Dumnezeu”. Mesajul care se găsește aici este mesajul pentru toate bisericile. Ele sunt cuvântul inspirat al Duhului Sfânt pentru toate bisericile. Și sunt o chemare la cucerire și la perseverență până la sfârșit. Numai cel care învinge va mânca din pomul vieții din grădină. Aici, Ioan reia limbajul din Eden, unde găsim pomul vieții în paradis. Pomul vieții și paradisul indică viitoarea binecuvântare promisă pentru poporul lui Dumnezeu. Dar acest paradis, acest pom al vieții este doar pentru cei care cuceresc. Cu alte cuvinte, pomul vieții este doar pentru cei care și-au dăruit viața lui Isus Hristos, pentru cei care și-au pus încrederea în el pentru a experimenta iertarea păcatelor și speranța vieții veșnice. Dar credința adevărată nu este niciodată o decizie unică de a se încrede în Hristos. Credința adevărată cucerește. Credința adevărată învinge. Credința adevărată este o credință perseverentă. Doar cei care înving astfel vor mânca din pomul vieții din paradis. Așadar, să ne rugăm pentru o reînnoire a primei noastre iubiri. Să ne rugăm pentru o credință perseverentă.

Thomas Schreiner s-a alăturat facultății Southern Seminary în 1997, după ce a slujit 11 ani în cadrul facultății de la Bethel Theological Seminary. De asemenea, a predat Noul Testament la Universitatea Azusa Pacific. Dr. Schreiner, un erudit paulin, este autorul sau editorul mai multor cărți, printre care: Romans, în seria Baker Exegetical Commentary Series on the New Testament; Interpreting the Pauline Epistles; The Law and Its Fulfillment: A Pauline Theology of Law; The Race Set Before Us: A Biblical Theology of Perseverance and Assurance; Still Sovereign: Contemporary Perspectives of Election, Foreknowledge, and Grace, coeditat cu Bruce A. Ware; Women in the Church: A Fresh Analysis of I Timothy 2:9-15; Pavel, apostol al slavei lui Dumnezeu în Hristos: O teologie paulină, 1 și 2 Petru, Iuda, Teologia Noului Testament: Magnificarea lui Dumnezeu în Hristos, Magnificarea lui Dumnezeu în Hristos: Un rezumat al teologiei Noului Testament, și Galateni.

Leave a Reply

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.