La Glenstone, ne limitam drastic vizitatorii cu mult înainte de pandemie. Iată de ce mai mult spațiu îmbunătățește relația noastră cu arta

Pasajul din Pavilioane. Foto: Iwan Baan, prin amabilitatea Muzeului Glenstone.

În acest moment, când muzeele din întreaga lume încep să primească vizitatori după ce au fost închise de pandemie luni întregi, manualul operațional este mai mult sau mai puțin același peste tot: bilete online, ore de intrare eșalonate, stații de dezinfectare a mâinilor, acoperirea obligatorie a feței, rute de circulație cu sens unic și îndemnuri de a sta la cel puțin doi metri distanță de ceilalți. Recepțiile, tururile și alte programe la fața locului sunt suspendate pentru viitorul apropiat.

Auditorii se vor strădui, fără îndoială, să se adapteze la aceste noi reguli. Comentatorii s-au grăbit să sublinieze pierderea de facilități pentru vizitatori, dar nu mulți au luat în considerare ce au de câștigat oamenii de pe urma unei vizite reduse la muzeu. Cei care s-au obișnuit cu holuri pline de viață, cozi la bilete și expoziții de succes se vor întoarce la o experiență de vizionare a artei mult mai liniștită și mai distantă din punct de vedere social. Și este o experiență care va semăna izbitor de mult (mai puțin măștile de față) cu o zi obișnuită la Glenstone, instituția pe care am fondat-o împreună cu soțul meu, Mitch, și unde sunt director.

În octombrie 2018, am deschis Pavilioanele, o clădire muzeală proiectată de Thomas Phifer and Partners, pentru a extinde programul expozițional pe care îl prezentam în prima noastră clădire, unde primim vizitatori de peste un deceniu. Pavilions a mărit spațiul nostru expozițional interior total de la 9.000 la 59.000 de metri pătrați, la același nivel cu cel al The Broad din centrul orașului Los Angeles și al Whitney Museum of American Art din New York. Dar, în timp ce The Broad și Whitney au avut fiecare aproximativ un milion de vizitatori în 2019, noi am găzduit o zecime din acest număr în primul nostru an de funcționare. Faptul că Glenstone este situat într-o exurbie liniștită din Washington, D.C. explică doar parțial amploarea disparității. Adevăratul motiv este că experiența pe care am dezvoltat-o pentru vizitatori este lentă, liniștită și contemplativă prin design.

Emily Wei Rales. Fotografie: Julie Skarratt.

De la înființarea Glenstone, am menținut o abordare distinctă a experienței vizitatorilor, care se bazează pe ideea că o densitate mai mică a mulțimii permite întâlniri prelungite și semnificative cu arta. Chiar înainte de a începe să proiectăm Pavilioanele, am conceput o formulă pentru a determina capacitatea noastră optimă de vizitare prin studierea cifrelor de prezență și a suprafeței în metri pătrați la diferite muzee. Am aflat că, în medie, un vizitator individual ocupa între 10 și 30 de metri pătrați de spațiu deschis într-o galerie. În același timp, am observat că am putea găzdui confortabil până la 30 de persoane în clădirea noastră existentă, ceea ce înseamnă 300 de metri pătrați pe persoană, un număr care avea să stea la baza dimensiunilor Pavilionului.

Calitatea de spațialitate se extinde și la exponatele lucrărilor de artă. Urmăm o strategie „mai puțin înseamnă mai mult” în instalațiile noastre, acordând o importanță deosebită spațiului negativ care acționează ca o curățare a palatului între operele de artă. Rezervările sunt obligatorii pentru a menține un flux constant de vizitatori prin poartă. Ceea ce am descoperit este că modelele difuze de vizitare nu numai că oferă personalului nostru o șansă mai bună de a proteja siguranța operelor de artă expuse, ci și elimină blocajele și cozile, permițând o experiență mai calmă. Observați că obiectivul nu este acela de a găzdui mai puțini vizitatori, ci mai degrabă de a menține o anumită dispersie a vizitatorilor repartizați pe o anumită zonă – o nuanță care este deosebit de relevantă în timpul actualei noastre crize de sănătate. Înainte ca COVID-19 să ne forțeze să ne închidem, am fost capabili să găzduim confortabil până la 600 de vizitatori pe zi.

Aproape de Pavilioanele de la Glenstone. Foto: Iwan Baan, prin amabilitatea Muzeului Glenstone.

Mai puține mulțimi schimbă dinamica spectatorilor. Oamenii sunt încurajați să zăbovească. Abia după ce am deschis extinderea noastră am făcut cunoștință cu Slow Art de către Arden Reed, care susține că prelungirea duratei întâlnirii cu o operă de artă este esențială pentru a obține o apreciere mai profundă a acesteia, contrar modului în care majoritatea vizitatorilor văd arta în muzee. Potrivit lui Reed, americanii petrec în medie între șase și zece secunde cu opere de artă individuale în galerii și muzee, în timp ce la Glenstone, este obișnuit ca vizitatorii să privească obiectele timp de mai bine de o jumătate de oră.

Un eșantion de comentarii pe care le-am primit atestă beneficiile acestui tip de vizionare. Glenstone, ne-a spus un vizitator, are o „atmosferă austeră și, într-adevăr, spirituală” care conferă o „senzație de intimitate antrenantă” și permite momente de liniște și concentrare intensă. Faptul că nu trebuie să te lupți cu mulțimea este „revigorant” și „luxos, ca și cum ai vedea arta într-o casă privată.”

Dacă Glenstone îți aduce în minte un lăcaș de cult sau o galerie privată a unui patron, aceste reflecții sugerează că abordarea noastră de vizitare face mai mult decât să aprofundeze angajamentul unui privitor față de artă. Ea modelează relația noastră cu publicul nostru. Aceștia recunosc efortul pe care l-am investit în crearea unei experiențe intime, grațioase și meditative, iar odată cu aceasta vine și o legătură mai strânsă cu instituția. Un profesor de artă de liceu care a organizat mai multe vizite pentru elevii săi a scris: „Glenstone încurajează însușirea individuală a experienței muzeale. Sentimentul de apartenență crește la fiecare vizită”.

Vedere în instalația Lygia Pape, Livro do Tempo I (Cartea timpului I) (1961). ©Projeto Lygia Pape. Fotografie: Fotografie: Ron Amstutz, prin amabilitatea Glenstone Museum.

Nu toată lumea preferă singurătatea și ritmul lent a ceea ce tocmai am descris. Pentru mulți, un muzeu este un loc de adunare în comun, plin de energia pulsantă a activității sociale, o răscruce culturală unde ideile se ciocnesc. Nu sunt în dezacord, dar cred că există loc pentru ambele capete ale spectrului și pentru tot ceea ce se află între ele, deoarece publicul merită o gamă diversă de experiențe artistice.

Cu toate acestea, COVID-19 a șters efectiv mult peste jumătate din acest spectru dintr-o singură lovitură. De asemenea, a făcut inutilă măsura numărul unu a succesului organizațiilor artistice: participarea. Și, deși există un consens general în rândul directorilor de muzee cu privire la faptul că prezența nu este singurul criteriu de măsurare a succesului – la urma urmei, majoritatea instituțiilor au fost înființate pentru a colecta și conserva cultura materială și pentru a oferi programe educaționale – este, după cum a spus directorul Muzeului Guggenheim, Richard Armstrong, un „indice de relevanță” într-o lume în care muzeele concurează cu evenimentele sportive, spectacolele muzicale și alte forme de activitate culturală pentru atenția publicului. Fără excepție, muzeele din era COVID-19 trebuie să găsească modalități alternative de a evalua cât de bine își deservesc publicul.

Aceasta nu este o problemă nouă. Liderii muzeelor propun și aplică de ceva timp criterii de evaluare mai chibzuite și mai holistice. Cu toate acestea, concepția greșită conform căreia muzeele își măsoară valoarea doar în cifrele de prezență persistă din cauza faptului că standardele calitative, „soft” – cum ar fi calitatea experienței sau îndeplinirea unui mandat educațional – sunt dificil de fundamentat și de măsurat, ceea ce face ca acestea să fie greu de prezentat administratorilor și potențialilor donatori.

Roni Horn la Glenstone. Foto: Al: Ron Amstutz, prin amabilitatea Muzeului Glenstone.

În această privință, social media poate oferi un analog util pentru modul de evaluare a impactului. Influența social-media poate fi măsurată în mai multe moduri: analiștii se referă la „reach” ca fiind numărul de utilizatori care vă văd conținutul, în timp ce „engagement” este numărul de like-uri, comentarii și interacțiuni pe care acei utilizatori le au cu acel conținut. Mai degrabă decât să facem public numărul de vizitatori sau de „urmăritori” pe care îl are un muzeu, acum este momentul să ne concentrăm pe rata de implicare, care ne spune mai multe despre gradul în care publicul se simte conectat și îmbogățit de experiența lor.

Pe măsură ce muzeele încep să își deschidă tentativ ușile pentru numărul limitat de vizitatori care se aventurează, acestea vor deveni în mod natural locuri de răgaz din haosul și incertitudinea atât de răspândite în aceste vremuri tulburi. Și, făcând acest lucru, vor satisface o nevoie esențială care este mult mai profundă decât divertismentul.

Emily Rales este co-fondator și director al Glenstone.

Follow Artnet News pe Facebook:

Vreți să fiți în fruntea lumii artei? Abonați-vă la buletinul nostru informativ pentru a primi știri de ultimă oră, interviuri care deschid ochii și critici incisive care duc conversația mai departe.

Leave a Reply

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.