Farul vechi din Michigan City

Tweet

Istoria farului vechi din Michigan City

Isaac C. Elston s-a născut în New Jersey în 1791, iar în 1824 locuia în Crawfordsville, Indiana. După ce a obținut un profit în 1826 ajutând mai mulți prieteni să promoveze noua așezare din Lafayette, și-a dat seama că se puteau face bani din speculațiile cu terenuri.

Următoarea sa achiziție a fost o mare suprafață de teren pe malul lacului Michigan în 1832, unde avea să amenajeze viitorul oraș Michigan City. Oamenii au cumpărat rapid parcelele de teren, oferindu-i lui Elston un profit frumușel. Elston știa că va trebui să creeze un port pentru ca orașul să aibă succes. Cel mai logic loc pentru port era zona în care Trail Creek se vărsa în Lacul Michigan. Pentru a ajuta la încurajarea construirii unui far, Elston a cedat guvernului federal o porțiune de teren lângă gura de vărsare a pârâului.

Problema cu Trail Creek era un banc de nisip care se deplasa constant la gura de vărsare a pârâului, ceea ce făcea intrarea aproape imposibilă pentru toate navele, cu excepția celor cu cel mai mic pescaj. Pentru a ocoli acest obstacol, navele mai mari ancorau chiar în largul țărmului, în lac, și descărcau încărcătura pe o navă cu un pescaj mai puțin adânc, numită „brichetă”. Aceste brichete puteau apoi să traverseze bara de nisip până în pârâu pentru a descărca încărcătura. În acest moment, lumina pentru a marca pârâul nu era nimic mai mult decât o lanternă pe un stâlp, care era întreținută de localnici.

Chiar imediat după vânzarea terenului în 1832, Legislativul statului Indiana a prezentat o măsură prin care cerea Congresului un credit pentru construirea unui port. Unul dintre legislatori, Edward A. Hannegan, care a votat în favoarea rezoluției, avea să fie ales în Congres la următoarele alegeri, unde a continuat să facă presiuni pentru realizarea portului. La 30 iunie 1834, Congresul a alocat un credit de 5.000 de dolari pentru înființarea unui far la Michigan City. Vor mai fi necesari câțiva ani de certuri până când un proiect de lege își va croi drum prin Congres, alocând 20.000 de dolari pentru port. Aceasta a fost semnată la 4 iulie 1836 de către președintele Andrew Jackson.

Vestea că guvernul federal a pus deoparte fonduri pentru port a ajuns până la orășenii care se întâmplau să sărbătorească pe lac când a sosit goeleta Sea Serpent. Localnicii au agățat frânghii de goeletă și au tras-o literalmente peste bancul de nisip până la docuri.

Până la 3 martie 1837, Congresul a alocat încă 30.000 de dolari pentru continuarea construcției portului din Michigan City. De asemenea, în primele șase luni ale anului 1837, a fost alocată o sumă suplimentară de 3.000 de dolari pentru finalizarea construcției farului.

Omul desemnat să construiască portul a fost căpitanul Ward C. Burnet din Corpul de ingineri al armatei americane. Contractul pentru construcția farului a fost atribuit unui constructor local pe nume Jeremy Hixon, Sr. Acesta a construit un turn din piatră masivă înalt de patruzeci de picioare și o locuință detașată cu un etaj și jumătate. Pentru vizibilitate, ambele structuri au fost acoperite cu lapte de var. La fel ca majoritatea farurilor din acea vreme, aparatul de iluminat era format din unsprezece lămpi Argand și reflectoare de 14″.

Farul din 1837 va fi folosit până în 1858, când o creștere a traficului în port a necesitat o lumină mai robustă. Noul far a fost construit din cărămidă Cream City peste o fundație din piatră Joliet. Locuința era o structură cu două etaje, cu o cameră de lanternă din lemn atașată la capătul nordic. În interiorul camerei lanternei se afla o lentilă Fresnel de ordinul cinci, capabilă să fie reperată de la cincisprezece mile în afara lacului. Mai multe faruri construite în aceeași perioadă seamănă foarte mult cu această structură, cum ar fi Port Washington și Pilot Island din Wisconsin și Grand Traverse din Michigan.

John M. Clarkson a fost numit primul farist al noului turn. El avea să servească timp de mai mulți ani până când Harriet Colfax a preluat funcția în 1861. Harriet Colfax avea să servească timp de 43 de ani până la pensionare în 1904, la vârsta de 80 de ani.

Se pare că în anii 1860, ocupanții ilegali reprezentau o problemă semnificativă în jurul terenului farului. În Rapoartele comisiilor Senatului Statelor Unite din 1864-1865 există o scrisoare de la un Dennis Nolan către un onorabil James Harlan, în care acesta cere să cumpere o parcelă de teren pe terenul farului. Având în vedere că parcela era deținută de Lighthouse Board, chestiunea a fost trimisă către acesta. W. B. Shubrick, președintele Lighthouse Board, a răspuns la 3 februarie 1865 cu următoarele:

„Atenția inginerului farului din district a fost atrasă asupra subiectului și, dacă se constată că domnul Nolan ocupă o parte din spațiile aparținând instituției farului, se vor lua măsurile pe care le va cere interesul serviciului public.”

Cu toate acestea, nu se pare că această problemă a fost rezolvată. În Raportul anual al Consiliului Farului din 1880 se menționează că a fost ridicat un gard în jurul terenului farului, iar apoi, în 1891, apare următoarea mențiune:

1222. Michigan City, Lacul Michigan, Indiana. – Un număr de persoane au ocupat terenul farului fără autorizație. S-au luat măsuri pentru a le determina să își mute barăcile și alte bunuri.

Până în 1869, 75.000 de dolari au fost alocate pentru extinderea pilonilor originali care au fost construiți în anii 1830, pentru dragarea canalului și pentru a înveli malul nordic al râului. Cu toate acestea, a fost nevoie de încă 35.000 de dolari pentru a finaliza lucrările. Digul estic a fost extins cu 96 de picioare, în timp ce digul vestic a fost extins cu 256 de picioare.

Avea să treacă aproape doi ani până când un far a fost ridicat și aprins la capătul digului de est. Farul din capul digului, conectat la continent printr-o pasarelă ridicată, a fost aprins la 20 noiembrie 1871. Gardianul farului din Michigan City, Harriet Colfax, avea să fie responsabil pentru întreținerea noului far de la capul digului, precum și a farului de pe țărm.

Consiliul Farului a făcut planuri în octombrie 1874 pentru a muta farul de la capul digului pe digul de vest, deoarece era mai lung de cinci sute de picioare. Acest lucru însemna că paznicul va trebui să vâslească peste pârâu pentru a avea acces la turn. Din această cauză, un asistent de paznic a fost desemnat pentru acest loc. O intrare în documentele executive ale Camerei Reprezentanților din 1875-1876 enumeră următoarea intrare:

608. Farul din capul digului din Michigan City, Lacul Michigan, Indiana. – Farul și pasarela supraînălțată au fost îndepărtate de la cheiul de est la cel de vest, iar aproximativ 800 de picioare de pasarelă nouă supraînălțată au fost construite.

Pasarela și turnul capului de chei au fost mereu atacate de lac. În octombrie 1885 au fost întreprinse lucrări de reparare a pasarelei. Acesta a fost finalizat la 30 noiembrie 1885, doar pentru a fi din nou grav avariat în decembrie. În acest moment, accesul la turn a fost limitat la vremea calmă din motive de siguranță. Paznicul a îndepărtat aparatul de iluminat și a întrerupt lumina până când reparațiile puteau fi făcute.

Până în primăvară, reparațiile au fost făcute la turn și la pasarelă. Cu toate acestea, o vijelie din 14 octombrie 1886 avea să smulgă întregul turn de pe dig. Păstrătoarea Harriet Colfax s-a luptat pentru a ajunge la turnul din capul digului de vest pentru a aprinde lămpile. După ce și-a îndeplinit sarcina, ea s-a întors la mal doar pentru a se întoarce și a vedea turnul căzând în lac. Ea s-a îndreptat spre camera felinarelor din turnul din 1858 și a rămas de veghe. Dimineața, avea să găsească pe plajă rămășițele lămpii de la capul digului de vest și câteva secțiuni ale digului.

Consiliul Farului a decis ca turnul din capul digului de vest să nu fie înlocuit și, în schimb, a păstrat turnul din 1858 aprins tot anul începând cu 1887. Restul pasarelei ridicate a fost îndepărtat și expediat la Ludington, Michigan, unde a fost refolosit.

Portul avea să primească o oarecare atenție începând cu 1902, când a fost construit un nou dig de est cu o lungime de 2.276 de picioare. În 1903, a fost construit un nou dig detașat pentru a oferi o anumită protecție împotriva lacului. Acest lucru avea să pregătească terenul pentru construirea farului Michigan City East Pierhead Lighthead în 1904.

Noul turn avea să fie mai bine construit pentru a rezista vânturilor lacului Michigan. Începând de jos, noua fundație ar fi fost făcută din beton. Un cadru de oțel a fost apoi construit și acoperit cu plăci de fontă. Acesta a fost apoi căptușit cu cărămidă pentru a asigura o durabilitate sporită. Jumătatea inferioară a structurii urma să găzduiască un semnal de ceață, care avea să fie instalat în 1905.

În 1904, schimbări semnificative aveau să aibă loc și la farul din 1858. O adăugare în partea de nord a structurii ar adăuga două camere noi la fiecare etaj pentru a crește semnificativ suprafața în metri pătrați. Acest lucru ar permite ca turnul să fie transformat într-un triplex, oferind locuințe la fața locului pentru paznicul șef și doi asistenți. În acest moment au fost adăugate și intrări separate. Partea de est a primit o verandă rotundă și un balcon, în timp ce partea de vest a primit doar o verandă dreptunghiulară. La 20 octombrie 1904, muncitorii au finalizat ultima parte a renovării, care a constat în îndepărtarea secțiunii de turn de la far și instalarea unui nou acoperiș. În acest moment, lentila Fresnel de ordinul al cincilea a fost transferată la noul far din capul digului de est, relegând astfel vechiul far în locuință de paznic.

În această structură au locuit paznicii până când ultimul s-a pensionat în 1940. După aceea, clădirea a rămas vacantă timp de mulți ani, lăsând vandalii și vremea să-și ia tributul. Orașul Michigan City a preluat proprietatea în 1964 și a închiriat proprietatea către Michigan City Historical Society un an mai târziu. Avea să dureze mai mulți ani, dar societatea istorică a restaurat structura, ceea ce a inclus instalarea unei replici originale a camerei lanternei. Muzeul a fost deschis la 9 iunie 1973.

Direcții: Farul este situat în Washington Park. De pe Route 12 în Michigan City, luați Franklin Street spre nord până la Lake Shore Drive. Aceasta vă va duce în Washington Park.

Vezi mai multe imagini cu Farul vechi din Michigan City

.

Leave a Reply

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.