Exploatarea scenei barurilor din centrul orașului Princeton

Salutări de la Triumph Brew Pub: Alex Gonzalez, stânga, care lucrează la PJ’s, și Jasmine Camacho, care lucrează la Centrul Andlinger din Princeton, cu Mike și Melissa Morales din Bridgewater. (Foto: Suzette J. Lucas.)

Toată lumea cunoaște imaginea orașului anonim. Este doar o imagine, desigur, și chiar și în cele mai mari orașe, nimeni nu este anonim pentru mult timp. Orașele se împart în cartiere, cartierele se împart în blocuri, iar blocurile se împart în enclave de oameni care se cunosc – sau cel puțin știu unii de alții – prin rutina zilnică sau prin locuri de întâlnire comune.

Unul dintre aceste locuri de întâlnire este barul, un punct de contact social pentru cei vechi, pentru cei nou-veniți, pentru cei care sunt în trecere sau pentru cei care se confruntă brusc cu o schimbare de situație printr-un divorț (de exemplu) sau ultimul copil care părăsește cuibul (un exemplu mai fericit). Barmanul, ca și poștașul, cunoaște mai mulți oameni decât oricine altcineva din sală. Iar cei mai buni dintre ei știu când să prezinte un client unui alt client și când să nu o facă.

Am învățat această lecție cu ani în urmă, când eram la începuturile mele ca scriitor, locuind într-o singură cameră într-o casă de pe Bayard Lane, cu un birou cu o singură cameră în cealaltă parte a orașului, pe Nassau Street nr. 240. Între biroul meu și Bayard Lane se aflau o jumătate de duzină de baruri, iar acestea au devenit sufrageria și camera mea de zi între sfârșitul zilei de lucru și ora de culcare. Patronii și barmanii din acele baruri au devenit o familie extinsă pentru un tip care altfel ar fi fost un scriitor independent singuratic.

Unul dintre amicii mei de bar era Charlie Huth (pronunțat „youth”), care lucra ca ospătar la Nassau Inn. La fel ca mulți dintre ospătarii de la han, Charlie avea o poveste în spate. Se dusese la Columbia, ca jucător de fotbal recrutat. După ce o accidentare l-a lăsat pe dinafară, a renunțat la școală, a fost barman în jurul Columbia pentru o vreme, apoi a urmat o fată la Princeton.

Când relația a eșuat, Charlie a decis să se întoarcă la New York, să fie din nou barman și, eventual, să se întoarcă la școală. Mi-a dat numele a trei baruri în care avea relații apropiate – el ar fi petrecut timpul sau ar fi lucrat într-unul din aceste trei locuri. Ar trebui să-l caut data viitoare când voi avea ceva timp liber în New York.

Am mers des în oraș în acele zile, încercând să storc însărcinări de la marile reviste sau să lucrez cu ziua pentru una dintre publicațiile Time Inc. Într-o după-amiază, având ceva timp liber la dispoziție, am decis să îl vizitez pe Charlie.

'Pasionații de bere' la bar: Carol Petrosyan din Ewing, stânga, și Jamie Williams din Boston cu un zbor de șapte beri din berile proprii de la Triumph. (Foto: Suzette J. Lucas.)
„Pasionați de bere” la bar: Carol Petrosyan din Ewing, stânga, și Jamie Williams din Boston cu un sortiment de șapte beri din berile proprii ale Triumph. (Foto: Suzette J. Lucas.)

Am intrat în primul bar și am anunțat că îl caut pe Charlie Huth. „N-am auzit niciodată de el”, au spus barmanul și câțiva dintre clienții obișnuiți. Gândindu-mă că trebuie să fi greșit numele barului, m-am mutat la al doilea bar. Nici acolo numele nu-mi spunea nimic.

În acest moment am început să cred că Charlie poate că și-a exagerat prezența pe scena barurilor de lângă Columbia. La al treilea bar nu m-am deranjat să întreb dacă îl cunoștea cineva. În schimb, am devenit doar un alt băutor anonim în marele oraș. La jumătatea berii mele a sunat telefonul, barmanul a răspuns, s-a uitat în direcția mea și m-a întrebat cum mă cheamă. I-am spus. „Așteaptă aici”, a spus el. „Charlie e pe drum”. Toată lumea îl cunoștea pe Charlie.

Princeton nu seamănă deloc cu Manhattan, iar scena barurilor din jurul Universității Princeton nu seamănă deloc cu cea din jurul Universității Columbia. De fapt, scena barurilor din Princeton nu seamănă cu cea din majoritatea orașelor universitare. În Princeton, universitatea are grijă de ea însăși, cu evenimente sociale în campus și petreceri mai substanțiale în cluburile unde se mănâncă studenții.

Dar barurile din Princeton oferă totuși o fereastră către comunitate, iar priveliștea poate fi extrem de diferită în funcție de punctul tău de observație. Haideți să mergem să bem ceva.

Barurile hotelului

Nassau Inn, the Yankee Doodle Tap Room, 10 Palmer Square East, 609-921-7500, www.nassauinn.com. Barul se deschide zilnic la prânz și păstrează un program prelungit, de obicei până în jurul miezului nopții. Barul oferă un meniu de noapte târziu vineri și sâmbătă, de la 22:00 la 23:00. Happy hour de luni până joi de la 16:00 la 19:00, vineri de la 12:00 la 18:00, sâmbătă de la 16:00 la 18:00. Tap Room oferă o duzină sau mai multe beri la robinet și sport pe o jumătate de duzină de televizoare. Există, de asemenea, o terasă în aer liber – unul dintre puținele locuri din oraș unde se poate bea în aer liber.

Într-un oraș ca Princeton, barul hotelului servește nu numai ca un loc pentru a omorî timpul pentru cei din afara orașului, ci și ca un loc de întâlnire pentru cei care locuiesc în apropiere. The Taproom face exact acest lucru – există câte puțin aici pentru toată lumea.

Într-o după-amiază târzie recentă, holul era plin de vizitatori asiatici, iar în bar se aflau câțiva pensionari care se țineau de vorbă sub faimoasa pictură murală Norman Rockwell (protejată în sticlă, este reconfortant de știut). Nu ți-ar fi luat prea mult timp să bei primul pahar înainte de a fi calificat să pornești o conversație cu cineva mai jos – sau mai departe – în barul în formă de U.

Un turist intră și face o fotografie la pictura murală Rockwell. Un portret din cap până în picioare al lui Bill Bradley în uniforma sa de baschet de la Princeton – cu o privire deznădăjduită pe față – împodobește peretele opus.

Diverse promoții la băuturi sunt oferite în timpul happy hour-ului de la 4 la 7 p.m. – o cană de Yuengling de 2 dolari vă dă o idee. Iar în marțea berii „artizanale” puteți lua orice bere artizanală cu 5 $.

Există, de asemenea, muzică live în zilele de joi, de la 18:00 la 20:00. Este confortabil, iar un băutor singur la bar se poate implica în discuțiile de bar – sau nu – în funcție de starea sa de spirit și de circumstanțe.

The Peacock Inn, 20 Bayard Lane, 609-924-1707, www.thepeacockinn.com. Bar deschis de la 5 la 10 sau 10:30 p.m. Happy hour de luni până vineri, de la 5 la 7 p.m. A primit „Premiul de excelență” de la Wine Spectator timp de cinci ani consecutivi, din 2011-2015.

The Peacock Inn nu este un hotel mare (doar 16 camere), iar barul nu este un bar mare (11 locuri, plus o jumătate de duzină de mese în jurul sălii). În plus, locul este cunoscut pentru restaurantul său mai mult decât pentru barul sau camerele de hotel. Din toate aceste motive, nu aș recomanda Peacock ca fiind locul în care să stai și să te bucuri de atmosfera comunității. Dar l-aș recomanda ca un loc liniștit pentru a vă întâlni cu un coleg de afaceri sau pentru a ieși la o întâlnire.

În funcție de ora din zi, poate doriți ca mașina dumneavoastră să fie parcată de un valet. Odată instalat la bar, puteți aprecia arta de pe pereți, inclusiv o colecție de gravuri de Ben Shahn, artistul proeminent al secolului al XX-lea care a trăit în Roosevelt, New Jersey, în apropiere. Lucrările lui Shahn sunt completate de un alt artist din Roosevelt, Stefan Martin. Imaginile sale – inclusiv un portret al lui Shahn și decoruri asemănătoare unor camee ale unor scriitori celebri – se extind pe scări și, în mod neașteptat, în toalete.

Colecția provine de la proprietarul Peacock, Barry Sussman, care colecționează de ani de zile operele artiștilor din Roosevelt.

Când Sussman a renovat subsolul hotelului, unde un al doilea bar, Peacock Alley, a existat cândva ca un bar clandestin cu propria intrare privată pe partea stângă a hotelului, muncitorii au descoperit trei desene pe pereții de ipsos ai camerei. Se crede că artistul a fost John Held Jr., un ilustrator pentru New Yorker și, de asemenea, creatorul copertei cărții „Tales from the Jazz Age” a lui F. Scott Fitzgerald. Picturile murale – inclusiv una care îl înfățișează pe matematicianul de la Princeton John von Neumann conducând o mașină în timp ce citește o carte – au fost decupate de pe perete, mutate la etaj și atârnate deasupra șemineelor.

Josh Bussing, stânga, și Christian Brinkerhoff, care lucrează în echipa de îngrijire a terenurilor de la Jasna Polana, se relaxează la Triumph. (Foto: Suzette J. Lucas.)
Josh Bussing, stânga, și Christian Brinkerhoff, care lucrează în echipa de îngrijire a terenurilor la Jasna Polana, se relaxează la Triumph. (Foto: Suzette J. Lucas.)

Locuri de noapte

Triumph Brewing Company, 138 Nassau Street, 609-924-7855, www.triumphbrewing.com. Deschis șapte zile pe săptămână până la ora 2 a.m. Happy hour de duminică până joi, între orele 10 și 11 p.m. (4 dolari pentru halbe, 5 dolari pentru aperitive, 6 dolari pentru băuturi bune) Prima miercuri din fiecare lună: În timpul meciurilor de baseball din după-amiaza de după-amiaza din timpul săptămânii, halbele de bere costă 3 dolari, iar hot-dogii 2 dolari.

Tehnic, Triumph nu este deloc un bar, ci un brew pub – în consecință, servește numai bere artizanală proprie, fabricată într-una din cuvele mari care se află deasupra barului (precum și un serviciu complet de bar pentru vinuri și băuturi alcoolice și meniuri substanțiale pentru prânz și cină). Ceea ce mi se pare uimitor este cât de mulți oameni vin din afara orașului. Mai mult decât atât, în timp ce mișcarea pentru berea artizanală se desfășoară în aproape toate barurile din oraș, singura limitare a mărcilor fiind aparent numărul de cuvinte exotice din dicționar, pasionații de brew pub sunt încă o altă rasă de băutor de bere.

Într-o seară recentă, văd o tablă de cretă care anunță o nouă ofertă a pub-ului: Nutt’s Brown Ale la 6,50 dolari paharul. Am comandat unul. Nicole, barmanul, apucă un mâner de la bar și trage maneta. Trage cu adevărat. Este un motor de pompă sau o pompă manuală și ai nevoie de ea pentru a scoate această bere natural carbogazoasă din butoiul de mai jos.

Numele „Nutt” îmi sună cunoscut. Cu siguranță, este numit după directorul general al Triumph, Eric Nutt. Nu este nimic din afara orașului în legătură cu acest loc.

Cuvânt de bar: Triumph își va duce la bun sfârșit mutarea anunțată în clădirea care adăpostea Oficiul Poștal Princeton din Piața Palmer, în fața Nassau Inn?

Poate că nu, potrivit unora din oraș. Afacerea a fost anunțată în martie, dar vânzarea clădirii de la Serviciul Poștal al SUA către investitorul cu sediul în California care ar urma să devină noul proprietar al berăriei se pare că nu s-a încheiat încă. Iar pe peretele vechiului oficiu poștal încă atârnă un semn „de închiriat”.

The Ivy Inn, 248 Nassau Street, 609-921-8555, www.ivyinnprinceton.com. Deschis șapte zile pe săptămână, marți-sâmbătă de la 11:00 la 2:00, duminică de la prânz până la miezul nopții, luni de la 11:00 la 12:30. Luni seara oferă berea artizanală a săptămânii, de la 19:00 la închidere, cutii de conserve de 3 dolari. În nopțile de vineri și sâmbătă: muzică, inclusiv trupe live și DJ, taxă de intrare de 3 dolari. Barul include opt televizoare, darts, biliard și un tonomat.

Happy hour: Nu. După cum spune conducerea (și susține că a înregistrat fraza) „fiecare oră este happy hour” la Ivy.

Toată lumea întreabă: Cine merge la Ivy? Răspunsul: Oricine pare să fie binevenit în acest bar casual creat dintr-o veche stație de benzină, la câteva străzi mai jos pe strada Nassau din inima orașului.

Într-o după-amiază de sâmbătă recentă, câțiva dintre bătrâni stau de vorbă la bar, în timp ce pe televizoare rulează meciuri de baseball. Discuția se purta despre „quaits”, modul în care cei vechi din Princeton pronunță numele jocului pe care majoritatea oamenilor îl cunosc ca „quoits”. Îl compară cu potcoavele – marea diferență este distanța dintre popice: 21 de picioare la „quaits” și 40 de picioare pentru potcoave.

Se vede că tipii ăștia provin din domeniul construcțiilor. Ei se referă la cineva ca fiind un bun mecanic, dar nu vorbesc despre mașini sau motoare. Ei ar putea vorbi despre un instalator, un electrician sau un constructor de acoperișuri. Cu mult înainte de a exista mașini de reparat, cuvântul „mecanic” se referea la oamenii care lucrau cu mâinile. Bătrânii din Princeton încă îl folosesc în acest fel.

În timp ce bătrânii pălăvrăgesc, intră un tânăr cu trei femei tinere în spatele lui. Capetele se întorc, conversația se oprește. Tipul și tinerele sale prietene iau o pauză în zona de relaxare în aer liber din spatele barului. Acesta este genul de loc pe care Ivy îl reprezintă – un amestec sănătos.

The Ivy va sărbători 50 de ani de activitate sâmbătă, 6 august, de la ora 2 p.m. la 2 a.m. Îmi amintesc de spațiul său inițial, în clădirea în care se află acum a doua cafenea Small World Coffee. Îi menționez barmanului că locul original avea pe perete un portret al lui Bill Bradley, cu o altă expresie de părăsire care depășește, probabil, tristețea portretului de la Nassau Inn. Barmanul arată spre un perete din actualul spațiu: Acolo este – aceeași privire tristă.

Conversație de bar: Le mai place au pair-urilor din oraș să-și petreacă timpul la Ivy? Da, acum este de obicei joia și vinerea.

Jonathan Pace și soția sa Kath din Franklin, cu fiica Hannah și colega ei Adrianne Hackett, în stânga, ambele profesoare de școală în Brooklyn. (Foto: Suzette J. Lucas.)
Jonathan Pace și soția sa Kath din Franklin, cu fiica Hannah și colega ei Adrianne Hackett, în stânga, ambele profesoare la o școală din Brooklyn. (Foto de Suzette J. Lucas.)

Alchimist & Barrister, 28 Witherspoon Street, 609-924-5555, www.theaandb.com. Barul este deschis până la ora 2 a.m. în fiecare noapte, mai puțin duminică, când este miezul nopții. Meniu pentru noaptea târzie: De duminică până joi de la 22:00 la miezul nopții, vineri și sâmbătă de la 22:30 la miezul nopții. Happy hour de luni până vineri de la 16.00 la 19.00, iar de duminică până joi de la 22.00 până la închidere. Ofertele speciale Happy Hour includ beri la draft și vinuri ale casei la 5 dolari, precum și aperitive, inclusiv empanadas, sliders de porc, creveți înnegriți și quesadillas de pui, printre altele – toate pentru 5 dolari.

Până de curând, A&B a fost un remarcabil local de băut cu două capete. În partea din față, cu fața spre Witherspoon Street, vechea sală de mese liniștită a fost înlocuită cu un bar mare în formă de U. Ferestrele au fost instalate pe două laturi, televizoarele au fost atârnate de tavane, iar localul a fost transformat într-un emporium al berii artizanale de mare volum din zilele noastre.

Dacă erai în căutarea unui loc mai liniștit, mai întunecat, cu mâncare sau conversație pe îndelete, mergeai pe aleea de lângă bar și intrai în ceea ce oamenii numeau pub-ul, o încăpere care se schimbase foarte puțin de când Frank Armenante (un avocat) și vărul său Walter Krieg (un chimist) au preluat localul la începutul anilor 1970. Prietenii care sunt familiarizați cu adevăratele pub-uri englezești se gândeau la A&B ca la cel mai apropiat echivalent din Princeton al unui „snuggery”, o porțiune confortabilă a barului unde oamenii puteau petrece un moment de liniște sau două.

Nu mai există. La începutul acestui an, Armenante a smuls vechiul bar, a ridicat tavanul, a extins pereții până la alee și a creat o încăpere și mai mare decât cea din față. Judecând după mulțimea dintr-o sâmbătă seara recentă, Armenante a evaluat corect piața. O mulțime zgomotoasă de tineri de 20 și 30 de ani se amestecau și se potriveau cu zecile de beri artizanale de la robinet. Vechile muște de bar au dispărut de mult.

Urmărind mulțimea, îmi dau seama că barurile din oraș nu sunt doar unități care sprijină și completează universitatea, locurile culturale și siturile istorice care sunt considerate în mod obișnuit atracții turistice. Aceste locuri de băutură sunt destinații de sine stătătoare.

Nadeen Shapson din Jackson Township, stânga, și Jennifer Burks, care lucrează la Lincoln Financial din Philadelphia. (Foto: Suzette J. Lucas.)
Nadeen Shapson din Jackson Township, stânga, și Jennifer Burks, care lucrează la Lincoln Financial din Philadelphia. (Foto: Suzette J. Lucas.)

Restaurant/Bar

J.B. Winberie, 1 Palmer Square, 609-921-0700, www.princeton.winberies.com. Deschis șapte zile pe săptămână, barul este deschis de luni până sâmbătă, de la prânz până la 2 a.m., duminică de la 10 a.m. până la 11 p.m. Happy hour: Luni de la 16:00 până la închidere, de marți până joi, de la 16:00 la 19:00 și de la 22:00 până la închidere, vineri de la 16:00 la 20:00.

Site-ul web promite că Winberie’s oferă „27 de robinete care se schimbă mereu”, cu „beri greu de obținut, ediție limitată”. Într-o seară recentă am văzut o „Southern Tier Gemini Blended Imperial Ale”, la prețul de 20 de dolari pentru o sticlă de 22 de uncii. Cu o alcoolemie de 9 la sută, mi s-a părut puțin cam rigidă în mai multe feluri. Am optat pentru Southern Tier IPA, cu doar 7,3 la sută alcool și 7 dolari pentru o porție de dimensiuni normale.

Joe, barmanul, este acolo de când s-a deschis Winberie’s în 1984. Cred că sunt peste 30 de ani – probabil cea mai lungă vechime a unui barman din Princeton. Winberie’s era puștiul cel nou în oraș când Joe a început acolo, gălăgios și atrăgător pentru tinerii profesioniști care se mutau în birourile corporative de pe Route 1, precum și în Palmer Square. S-a schimbat foarte puțin în 32 de ani, dar scena barurilor din Princeton din jurul său s-a schimbat foarte mult. Astăzi ai numi Winberie’s liniștit.

Mediterra, 29 Hulfish Street, 609-252-9680, www.mediterrarestaurant.com. Bar deschis de luni până joi de la 11:00 la 23:00, vineri și sâmbătă de la 11:00 la 24:00, duminică de la 12:00 la 22:00. Flamenco marțea și Latin pop/jazz joia, de la 19:00 la 22:00.

Happy hour de luni până joi de la 16:30 la 18:30 și de la 21:00 la 23:00, vineri și sâmbătă de la 22:00 la miezul nopții, duminică de la 20:00 la 22:00. Meniul include tapas speciale de 2 dolari.

În inima Pieței Palmer, Mediterra oferă o zonă de bar plină de viață vizavi de sala de mese mereu ocupată. Un trio în stil flamenco animă scena în serile de marți, iar localul este plin de viață în serile de joi, când muzicienii se întorc ca un ansamblu pop/jazz. Sărituri? Da, se știe că oamenii dansează (!) în spațiile mici dintre mese.

Site-ul web se referă la barul de aici ca la o tavernă, iar dacă vi s-ar permite să vă sorbiți băutura sau cappuccino pe îndelete în zona de relaxare în aer liber, ați crede că sunteți în Italia.

Dar acesta este Princeton, nu Pettoranello, iar economia nu permite unui loc atât de mare să renunțe la clienții de la cină pentru niște băutori ocazionali. (Cu excepția cazului în care veniți în momentul liniștit dintre prânz și cină și cereți frumos.)

Mistral, 66 Witherspoon Street, 609-688-8808, www.mistralprinceton.com. Ore de funcționare a barului: De luni până joi, de la ora 16:00 până la închidere, în general în jurul orei 23:00. Vineri și sâmbătă de la 11:30 până la miezul nopții. Duminică de la 10 a.m. la 10 p.m.

Horă fericită de luni de la 4 p.m. până la închidere, de marți până joi de la 4 la 6 p.m. Vinuri la pahar, 5 $; cocktailuri ale casei, 7 $, 1 $ la bere la draft. Specialități culinare zilnice.

Nu se întâmplă prea des ca un barman să facă știri de orice fel, și este și mai rar când un barman face știri părăsind un local, dar asta a făcut Jamie Dodge la Mistral.

Dodge, un autodidact cunoscător de cocktailuri și băuturi spirtoase, a devenit barman la restaurantul Elements original de pe Bayard Lane. Dodge a atras atenția cu flerul său pentru cocktailuri unice și cu aprecierea sa pentru istoria băuturilor amestecate. Când Elements s-a mutat în spațiul de deasupra Mistral de pe Witherspoon Street, barul a fost extins pentru a deservi ambele localuri și a devenit o prezență proeminentă pe stradă.

Dodge a părăsit Mistral și Elements la începutul acestui an pentru a deveni „meșter în mixologie” la Barrio Costero, un local la modă din Asbury Park.

Înapoi la Mistral, „cocktailurile artizanale” continuă să curgă, sub mâinile pricepute ale unor „mixologi” precum Russ Howell, laureat în 2007 al U. Mass-Amherst, absolvent 2007, care a primit pregătire la locul de muncă la magazinul de vinuri Corkscrew de pe Hulfish Street și apoi a lucrat cea mai mare parte a anului trecut sub tutela lui Dodge.

Eu și însoțitorul meu ne aventurăm într-o seară de vineri devreme și Howell ne prezintă Barr Hill Gin, care provine de la un crescător de albine din Vermont. Trecem peste gin, dar însoțitorul meu comandă un sazerac (un cocktail pe bază de secară sau coniac – 11 dolari la Mistral). Russ nu clipește și prepară unul perfect din memorie.

Din moment ce mă duc la bar mai mult pentru conversație decât pentru cocktailuri, acest lucru ar putea deveni obositor. Când un tip ca mine comandă un gin tonic, nu vrei să înduri o întrebare test: „Ce gin preferați?” Serios, ginul este gin. Dar la Mistral totul se desfășoară fără probleme. Se fac sugestii, se oferă mostre pentru degustare, se împărtășesc poveștile din spate ale fiecărui spirit.

Este un interludiu plăcut de aproximativ o oră. Câteva băuturi de fiecare, două farfurii mici de mâncare de împărțit și o notă de plată de aproximativ 100 de dolari, inclusiv bacșișul. Într-un oraș ca Princeton, îmi dau seama, acesta este un bar pentru muncitori din zilele noastre și ar fi bine să lucrezi ca să fii un client obișnuit. De altfel, unul dintre patronii din timpul vizitei noastre este Laurent Chapuis, proprietarul magazinului de vinuri Corkscrew, care este, probabil, un băutor exigent atunci când are timp liber de la propria afacere.

Teresa Caffe, 23 Palmer Square East, Princeton. 609-921-1974. www.teresacaffe.com. Brunch-ul este sâmbătă și duminică de la 9:00 la 15:00. Prânz de luni până vineri, de la 11:00 la 16:00. Cină, de luni până joi de la 16:00 la 23:00, vineri de la 16:00 la 24:00, sâmbătă de la 15:00 la 24:00, duminică de la 15:00 la 22:00. Happy hour: Niciuna.

Cunoașteți un alt barman care face știri în restaurante atunci când se mută dintr-un loc în altul. La mijlocul anilor 1980, Chris Canavari, un tip din Hoboken, și soția sa s-au mutat în centrul New Jersey atunci când locul de muncă al soției sale, Merrill Lynch, a fost transferat din Manhattan în noul campus de pe Scudders Mill Road. Canavari, al cărui tată a fost furnizor de carne, ar fi putut intra în această afacere dacă nu ar fi început să lucreze ca barman pentru afacerea de catering a unei rude din Secaucus. Când a ajuns în zona Princeton, a auzit că Lahiere’s, restaurantul francez de lux unde se află acum Agricola, căuta un barman.

A fost angajat acolo în 1987 și a fost barman până când familia Christen a închis afacerea în 2010. Sub conducerea lui Canavari, Lahiere’s era unul dintre acele baruri în care puteai petrece o oră sau două și te puteai absorbi cât de mult doreai din scena locală.

Cu una dintre cele mai bune trei crame din stat, așa cum a fost clasificată de revista Wine Spectator, Lahiere’s a atras o clientelă de top. Când i s-a cerut să numească unele dintre celebritățile care s-au oprit pentru o masă și o băutură la Lahiere’s, Canavari le împarte pe categorii. Sport: Franco Harris, Keith Hernandez, Edwin Moses, Steve Garvey. Lideri mondiali: Regele Hussein și Regina Noor. Divertisment: Bruce Springsteen, Barishnykov, Glenn Close, Donald Sutherland, Carol Burnett, James Taylor, Russell Crowe, Meg Ryan, Walter Matthau, Beverly Sills, și așa mai departe.

Când Lahiere’s s-a închis, unul dintre săptămânalele locale a făcut un reportaj: Unde a plecat Chris barmanul? Răspunsul, pentru o vreme, a fost la Peacock Inn, dar, așa cum spune acum, nu se simțea „confortabil” acolo. Acum este la Teresa’s și se simte foarte bine.

În aproape 30 de ani ca barman în Princeton, Canavari relatează că cele mai mari schimbări sunt transformarea unor localuri liniștite precum Lahiere’s în localuri cu un volum mai mare, cu multe băuturi care curg; apariția berilor artizanale (este investitor în Brix City Brewing, o fabrică de bere artizanală din Little Ferry, New Jersey); și apariția cocktailurilor de specialitate.

Ceea ce nu s-a schimbat este că unele baruri sunt propice conversației. Unele nu sunt. Un lucru care ajută este un barman care îți poate reține numele. Canavari este unul care o face. Un alt factor: Dacă barmanul este un bun conversator, atunci și clienții barului vor fi la fel. Canavari spune că, la un restaurant, nivelul de confort începe de la vârf și coboară spre personal. Cred că poate curge și la bar.

Triumph bartender Maria Alvarez.
Triumph bartender Maria Alvarez.

Witherspoon Grill, 57 Witherspoon Street, 609-924-6011, www.witherspoongrill.com. Deschis duminică și luni, de la 11 la 21, de marți până joi, de la 11 la 22, iar vineri și sâmbătă, de la 11 la 22:30 sau 23.

Happy hour de luni până vineri, de la 15 la 18: 3 dolari la bere (doar Yuengling, Stella Artois și Amstel Light), 4 dolari la vin, 5 dolari la sangria, mojito și Dark and Stormy (rom cu bere de ghimbir). Specialități culinare: covrigei de pub 3 dolari, „acadele de miel”, 6 dolari, și multe altele. Ansamblu de jazz marți, între orele 18:30 și 22:00.

Cu aproximativ un an în urmă, o vecină de-a mea, recent divorțată, s-a trezit singură în oraș, fără copii. Nevoită să mănânce singură acasă, a trecut pe la Witherspoon Grill și a comandat din meniul de la bar. Un bărbat care făcea naveta de la serviciu în acea seară a avut același gând și a ajuns să se așeze lângă ea. Au sfârșit prin a se împrieteni rapid.

Apoi, în ediția de vară a revistei U.S. 1 Summer Fiction de anul trecut, am citit o povestire despre un tip de vârstă mijlocie care mânca la Witherspoon, atrăgând atenția unei femei care lucra acolo și făcând o legătură. M-am plimbat până la Witherspoon Grill și am descoperit că localul era plin.

Explicația ar putea fi că este un loc de întâlnire pentru burlacii de vârstă mijlocie. Ar putea fi, de asemenea, că grătarul – cunoscut de unii ca „localul lui Jack”, în semn de recunoaștere a proprietarului Jack Morrison – are una dintre cele mai bune oferte de happy hour din oraș pentru oameni de orice vârstă sau stare civilă. Dar – un cuvânt înțelept – tinde să nu fie un loc care să nu se îmbrace în jos.

Agricola, 11 Witherspoon Street, 609-921-2798, www.agricolaeatery.com. Meniu de bar: Duminică de la 2:30 la 5 p.m., de luni până joi de la 2:30 la 5:30 p.m., vineri și sâmbătă de la 2:30 la 5 p.m.

Happy hour de luni până vineri de la 2:30 la 6 p.m. cu cocktailuri ($8), vinuri ($7), și bere ($5). Mâncarea de bar este eclectică. De exemplu, vechiul standby al barului pentru muncitori, un ou fiert tare, a fost transformat într-un ou încondeiat cu gălbenuș „trufat” și semințe de muștar murat – o delicatesă de 10 dolari.

Cu ferestrele sale mari care dau spre strada Witherspoon, barul Agricola este un loc luminos și primitor, unde vă puteți aștepta să găsiți profesioniști din mediul de afaceri și universitari la începutul serii și un set din ce în ce mai tânăr pe măsură ce noaptea avansează.

Cel mai greu lucru din acest local este taburetul pe care te așezi – este greu de manevrat dacă simți nevoia să reglezi distanța cu vecinul de alături. Barul are, de asemenea, locuri la mese deschise. Dacă tu și însoțitorul tău sunteți așezați la o masă lângă fereastră, de exemplu, este foarte posibil să vi se alăture alte câteva persoane. Pentru unii, acest lucru poate fi un bun început de conversație. Nu atât de mult pentru mine, iar dacă aș apărea singur nu mi-aș putea imagina să mă alătur vreunui grup de oameni la vreo masă.

Bar Talk: De ce Momos (proprietarii Teresa și Mediterra) au renunțat să mai administreze Dinky – acum sub conducerea proprietarului Agricola, Jim Nawn?

Se vorbește pe stradă că licența pentru băuturi alcoolice nu a fost ieftină pentru noul bar și restaurant care va ocupa spațiul din vechea sală de așteptare a stației de tren Dinky și instalația adiacentă de manipulare a bagajelor, în apropierea noului cartier artistic al Universității Princeton: Se pare că universitatea l-a cumpărat anul trecut pentru 1,5 milioane de dolari de la Jack Morrison, proprietarul Witherspoon Grill și Blue Point Grill.

Se presupune că universitatea ar vrea cel puțin să își recupereze investiția. La acel preț, este posibil ca frații Momo să fi decis că investiția de capital era prea mare pentru o parte a orașului care nu fusese încă testată ca destinație pentru mese și băuturi. Vedeți mai jos mai multe despre noul bar, care tocmai s-a deschis în ultima săptămână din iulie.

A Short Drive Away

The Dinky Bar and Kitchen, 94 University Place. 609-681-2977. www.dinkybarandkitchen.com. Duminică și luni, între orele 17:00 și 23:00. De marți până joi, între orele 17:00 și 24:00, vineri și sâmbătă, între orele 17:00 și 01:00.

Aceiași oameni care v-au adus Agricola pe Witherspoon Street (și, de asemenea, Main Street Bistro la Princeton Shopping Center) tocmai au deschis un nou bar într-un spațiu nou în Princeton (un eveniment rar). The Dinky își ia numele de la locația sa: Vechea sală de așteptare a biletelor și a pasagerilor pentru trenul „Dinky” care parcurge scurta porțiune din Princeton până la linia principală de la Princeton Junction.

Trenul propriu-zis a fost mutat câteva sute de metri mai departe de oraș. Clădirea rămasă se află acum în inima noului cartier artistic al Universității Princeton, în valoare de 300 de milioane de dolari, și peste drum de Teatrul McCarter.

Barul oferă cocktailuri de designer și beri artizanale pe care majoritatea oamenilor le așteaptă acum de la un bar din Princeton. În plus, există câteva premiere (cel puțin pentru mine): Sake de diferite tipuri și porții, cu prețuri cuprinse între 8 și 15 dolari. Iar printre opțiunile non-alcoolice se numără o bere de ghimbir „făcută în casă” pentru 4 dolari.

În seara deschiderii, barmanii s-au familiarizat cu unele dintre berile artizanale de la robinet turnând mici mostre, învârtind berea în pahar, adulmecând și apoi sorbind – ca somelierii de la un restaurant francez de calitate. Dintr-un motiv oarecare, m-am gândit la toate cartierele vechi din Princeton care și-au pierdut barurile: Andy’s pe Alexander, Cenerino’s pe Leigh Avenue, Rosso’s pe Spring Street. Aici era un bar nou care spera să găsească un cartier. Bănuiala mea este că va reuși.

Metro North, 378 Alexander Street, 609-454-3121. www.metrogrills.net. De luni până joi, barul este deschis până la ora 23:00. Vineri și sâmbătă, barul este deschis până la miezul nopții, duminică, barul este deschis până la ora 22:00. Happy hour de duminică până vineri, între orele 16:00 și 19:00. Ofertele speciale includ unele băuturi mixte și vinuri ale casei la 5 $ și drafturi de Flying Fish și (cunoscătorii de bere vor strâmba din nas) Miller Lite la 3 $. O selecție bună de aperitive au prețuri de 5 $.

Dacă veniți în Princeton de pe Route 1, primul bar pe lângă care treceți este Metro North, care timp de ani de zile a fost Rusty Scupper și apoi o perioadă scurtă de timp ca JL Ivy.

Întotdeauna a fost un loc confortabil, cu un bar la etaj care a completat barul de la primul etaj, mai aglomerat și mai public, alăturat zonei principale de luat masa. Și continuă să atragă mulțimea de profesioniști de pe Route 1 (din locuri precum Blackrock, de exemplu), precum și antrenorii de la Universitatea Princeton. Este logic: Cel mai apropiat bar de Stadionul Princeton și de Jadwin Gym era Andy’s Tavern, la câteva străzi mai la nord, pe Alexander Road. Andy’s este locul în care veneratul antrenor de baschet de la Princeton, Pete Carril, obișnuia să apară după meciurile de acasă, adesea împreună cu predecesorul său, Butch van Breda Kolff. Andy’s este acum un local de sushi BYOB. Metro North este un loc unde se poate merge după meci.

Triumph barman Andrew Coyne.
Triumph barman Andrew Coyne.

Conte’s Pizza, 399 Witherspoon Street, 609-921-8041, www.contespizzaandbar.com. Deschis șapte zile pe săptămână, luni până la ora 21:00, de marți până sâmbătă până la 22:30, duminică între orele 16:00 și 21:00. Happy hour de luni până vineri, între orele 13:00 și 17:00, 3 dolari berile, 6 dolari toate celelalte băuturi.

Conte’s, la celălalt capăt al orașului față de Metro North, are cel mai lung bar din Princeton și poate fi, de asemenea, cel mai longeviv bar cu o temă constantă – un amestec de pizza, sport și bere care datează din anii 1950 sau mai devreme.

Conte’s oferă o bere italiană bună, Peroni, servită într-un pahar rece ca gheața pentru 6 dolari, dar, în rest, nici măcar nu se preface că se poate compara cu berile artizanale de la barurile puternice din uptown, de pe Witherspoon Street. Dar are un element de bar care – din câte îmi dau seama – este unic printre barurile din Princeton: gustări de bar cu chipsuri de cartofi, covrigei și alune oferite la 75 de cenți o pungă. Este o specie pe cale de dispariție – atât gustările, cât și acest tip de bar de cartier.

Main Street Euro-American Bistro & Bar, 301 North Harrison Street, 609-921-2779, www.mainstreetprinceton.com. Bar deschis de luni până joi, de la 11:00 la 21:30, vineri și sâmbătă de la 11:00 la 22:00 și duminică de la 17:00 la 21:00. Main Street’s Clocktower Cabana bar-restaurant în aer liber deschis de la Memorial Day până la Ziua Muncii, de la ora 16:00 până la închidere. Happy Hour este de luni până vineri, de la 16:00 la 18:00, cu reduceri de 2 dolari la băuturi și produse din meniu.

Dată multitudinea de baruri de destinație din oraș, barul liniștit din interior de pe Main Street de la Princeton Shopping Center – cu 12 locuri, o jumătate de duzină de mese și doar un televizor care este ținut la volum redus – este un alt bar dintre puținele baruri din oraș care încă se mai apropie de un „loc confortabil.”

Dar dimensiunea mică a barului nu înseamnă că este lipsit de beri artizanale. Main Street oferă, de exemplu, Neshaminy Creek Churchville Lager, o bere din Pennsylvania prezentată ca fiind „o bere de fermă cu note de fructe tropicale, preparată cu malțuri Munich și Vienna.”

Folosez meniul de cocktailuri și observ o băutură făcută cu Barr Hill Gin, care provine de la același crescător de miere de albine din Vermont la care face referire mixologul de la Mistral. Oh, nu, mă gândesc, încep să deosebesc un gin de altul. Destul de curând s-ar putea să cer mostre din cea mai nouă bere artizanală pentru a o putea mirosi înainte de a o comanda. Poate că este timpul să încheiem acest traseu prin baruri.

Cuvânt de bar: Este o după-amiază de duminică și nu mă aflu la un bar, ci la un picnic, discutând cu o fostă vânzătoare de publicitate de la U.S. 1, care s-a mutat cu soțul ei acum câțiva ani în Carolina de Sud. Ne amintim de foștii ei clienți, iar ea menționează Nassau Interiors, deținută timp de mulți ani de Leonard LaPlaca. Ea se întreabă dacă Leonard – care ar fi avut 90 de ani acum – mai era prin preajmă. Nu l-am întâlnit niciodată pe Leonard, i-am spus, dar îi știu numele. Dacă ar fi murit, probabil că aș fi auzit de el.

În ziua următoare mă opresc la Teresa după serviciu. Chris Canavari este la bar, iar unul dintre patroni – așezat la un scaun distanță de mine – este John Durovich, un tip de la IT care acum locuiește în oraș. Începem să vorbim – subiectul este discuția de bar – și John aduce în discuție o teorie pe care o are despre „sincronicitate.”

Sincronicitate? John vede privirea mea nedumerită și îmi oferă o ilustrație, pe care îl roagă pe Chris, barmanul, să o verifice. Într-o zi, cu câteva săptămâni în urmă, John a intrat la Teresa’s cu o carte de masă de cafea cu fotografii sportive clasice. Chiar în timp ce Chris barmanul trecea pe lângă ea, John a întors pagina la o fotografie cu Jim Brown, marele fundaș, acoperit de noroi și luptându-se cu echipa adversă.

Dintr-un motiv oarecare, Canavari a devenit intrigat de fotografie și a încercat să ghicească identitatea echipei adverse. Ar putea fi vorba de San Francisco 49ers? Menționarea echipei de fotbal 49ers a dus la cea a echipei de baseball San Francisco Giants. Barmanul a început să vorbească despre „lovitura auzită în jurul lumii”, home run-ul lui Bobby Thompson care le-a dat celor de la New York Giants fanionul Ligii Naționale din 1951.

În timp ce-și aminteau, îmi spun Chris și John, un cuplu mai în vârstă s-a așezat liniștit câteva scaune mai jos pe bar. Dar la menționarea numelui lui Bobby Thompson, femeia a luat cuvântul: „Omul acela a fost tatăl meu”, a declarat ea.

Atât barmanul, cât și patronul cu cartea de sport au rămas stupefiați. Tatăl tău este celebrul Uriaș? Da, a spus ea, și când a murit chiar înainte de Campionatul Mondial din 2010 și ea și sora ei au fost invitate de echipă să facă o aruncare de deschidere în onoarea lui.

Acesta, spune Durovich, este un exemplu de „sincronicitate.”

În timp ce el și Chris dădeau din cap de uimire în fața acelui moment serendipitous, un domn sprinten, dar în vârstă, intră în bar și ia loc între mine și Durovich. Chris, barmanul, întotdeauna bun la nume, îl salută. „Leonard, ce pot să-ți aduc astăzi?”

„Leonard LaPlaca”, exclam către bărbatul care nu mai este anonim de lângă mine. „Cineva a întrebat de tine.”

.

Leave a Reply

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.