De ce atât de mulți profesioniști din Esports provin din Coreea de Sud

Am relatat despre esports din 2011 și, de-a lungul anilor, am avut marele privilegiu de a intervieva zeci de jucători profesioniști coreeni. În afara interviurilor de presă, am vorbit adesea cu acești jucători ocazional în coreeană în timpul prânzurilor, pauzelor de fumat și după petreceri. Din toate aceste conversații, a apărut un model curios: Practic, fiecare jucător profesionist coreean cu care am vorbit mi-a spus că provine dintr-o familie din clasa muncitoare.

Când am adus acest lucru în discuție cu antrenorii și jucătorii coreeni cu care am vorbit în Liga Overwatch, mulți dintre ei au fost surprinși. Niciunul dintre ei nu se gândise la acest punct comun pe care poate că îl împărtășesc cu toții și nici la modul în care ar fi putut contribui la decizia lor de a se alătura industriei esports. Dar, la reflecție, cei mai mulți dintre ei au fost de acord că era adevărat. Când i-am întrebat la câți jucători coreeni se pot gândi care sunt copiii unor absolvenți de facultate, au putut numi doar o mână de excepții.

„Nu prea vorbim mult despre părinții noștri”, a spus Pan-seung „Fate” Koo, care este în prezent rezervistul principal al echipei Florida Mayhem. „Dar, din ceea ce pot evalua, abia dacă există persoane care se potrivesc acestei descrieri.”

Am vorbit cu peste o duzină de surse, inclusiv cu academicieni și jucători coreeni și cu personalul din Liga Overwatch pentru a afla de ce. Ceea ce a reieșit din aceste interviuri a fost o poveste despre modul în care un efort cu risc ridicat precum sporturile electronice a atras în mod tradițional o anumită clasă de concurenți care provin din familii care au cel mai puțin de pierdut și cel mai mult de câștigat.

Să devii profesionist și promisiunea de a scăpa

Jung „Xzi” Ki-hyo de la Paris Eternal a crescut ca fiu al unui mecanic de autobuz. La New York Excelsior (NYXL) Homecoming din 2018, Park „Saebyeolbe” Jong-ryeol mi-a spus că lucra ca barman înainte de a deveni profesionist și că tatăl său era taximetrist. Chiar și Fate, care a fost descris de colegii săi ca fiind aberant, deoarece tatăl său își conduce propria firmă de avocatură, s-a împotrivit presupunerii că a crescut stabil din punct de vedere financiar.

Major parte din deciziile lor de a deveni profesioniști au depins de școlarizare. Coreea de Sud este o țară renumită ca fiind bine educată, unde aproximativ 70 la sută dintre elevi urmează studii superioare după liceu. Cu toate acestea, mediul academic este, de asemenea, intens competitiv, până la punctul în care școlile de pregătire sunt un dat pentru majoritatea studenților coreeni care speră să obțină un scor bun la Suneung, examenul de admitere la facultate naționalizat din Coreea de Sud.

Înscrieți-vă astăzi

Imaginea poate conține: Text
Înscrieți-vă la newsletter-ul nostru de jocuri și nu ratați niciodată cele mai recente sfaturi, recenzii și caracteristici ale jocurilor.

Pentru elevii coreeni ale căror familii nu își pot permite meditații private sau școli de pregătire, șansele sunt considerabil împinse împotriva lor. PC bangs – cafenelele de jocuri de noroc unde puteți închiria un PC și juca jocuri populare ore în șir – sunt însă nenumărate și foarte accesibile. Cele mai multe PC bangs cer aproximativ ₩1.000 ₩1.000 de dolari pe oră, ceea ce înseamnă aproximativ 1 dolar.

Iată deci calculele: Coreea de Sud este cea mai feroce regiune de jocuri de noroc calificată de pe planetă, dar asta pentru că are o grămadă de copii din clasa muncitoare cu puțină mobilitate socială și o mulțime de timp liber (fără meditații, fără școală de pregătire) cu acces omniprezent la cafenele cu internet ieftin. Infrastructura și cultura de jocuri de noroc din Coreea de Sud este ceea ce le oferă copiilor coreeni mijloacele de a deveni cei mai buni jucători din lume, dar inegalitatea structurală a țării este o mare parte din ceea ce îi determină să devină profesioniști în primul rând.

Kim „WizardHyeong” Hyeong-seok, un antrenor de la Seoul Dynasty, este un produs al acestor două lumi. Este un absolvent al liceului de limbi străine Daewon, o școală de elită care îi pregătește pe elevi pentru a intra într-o „școală SKY” (un acronim pentru cele trei mari universități coreene – Universitatea Națională din Seul, Universitatea din Coreea și Universitatea Yonsei) și alte instituții de prestigiu din străinătate.

Dar el a descris, de asemenea, o copilărie dificilă, cu o mamă care era handicapată și un tată care a intrat și a ieșit din închisoare.

„În multe momente”, a spus WizardHyeong. „Familia mea era atât de săracă încât nu puteam plăti nici măcar factura de electricitate, așa că a trebuit să fac un duș rece în nenorocita de iarnă.”

Pentru WizardHyeong, jocurile de noroc au oferit o evadare dintr-o realitate atât de infernală încât, în vârstă de 9 ani, a stat pe marginea unei clădiri și s-a gândit la sinucidere. Deși cazul său este extrem, el a confirmat că știe alți câțiva jucători coreeni de OWL care s-au cufundat în gaming pentru a face față problemelor de acasă, instabilității financiare sau presiunii de a trăi într-o societate care consideră excelența academică și o educație universitară ca fiind singura cale legitimă pentru o viață bună.

Sporturi, Esports și aspirație

Strake și Sinatraa se îmbrățișează
Fotografie: Hunter Martin/Getty Images

În acest sens, se pare că sporturile esportive nu sunt prea diferite de sporturile tradiționale, cum ar fi baseball-ul, unde copiii dominicani se antrenează în tabere sponsorizate de Major League Baseball cu speranța de a ajunge într-o zi în liga mare. Esports, în special Overwatch League, pare a fi o altă arenă condusă de corporații americane în care tinerii de culoare sunt reprezentați în mod disproporționat ca și concurenți dominanți, până la punctul în care sunt apreciați ca fiind cei mai buni de pe planetă.

Când l-am întrebat pe Albert „yeHHH” Yeh, managerul general al Florida Mayhem, despre cele mai mari diferențe pe care le-a observat între jucătorii occidentali și cei coreeni cu care a lucrat, el a spus că cea mai mare distincție a fost motivația lor.

„Nu vreau să o simplific”, a spus Yeh. „Dar, ca să generalizez, sunt foarte motivați de bani. Contractul lor contează foarte mult pentru ei, ca și salariul lor, în timp ce cred că pentru jucătorii occidentali de multe ori este mai mult axat pe pasiune.”

Yeh a atribuit acest lucru obligației iminente a serviciului militar obligatoriu pe care toți bărbații coreeni trebuie să o îndeplinească. Mulți jucători coreeni văd înrolarea ca fiind sfârșitul neoficial al carierei lor de esports. În timp ce unii s-au întors în industrie ca comentatori sau antrenori după ce și-au terminat serviciul militar, foarte puțini s-au întors pentru a concura din nou ca jucători.

Dar Yeh a confirmat, de asemenea, că unii dintre jucătorii săi trimit bani înapoi la familiile lor. După ce au semnat cu Overwatch League, ei au devenit principalii întreținători ai caselor lor respective, ceea ce părea să se potrivească cu ipoteza mea că mulți profesioniști coreeni provin din medii muncitorești.

Am împărtășit această ipoteză cu Tara Fickle, autoarea cărții The Race Card: From Gaming Technologies to Model Minorities și profesor la Universitatea din Oregon. În cartea sa, Fickle a explorat rolul pe care jocurile l-au jucat în modelarea „ficțiunilor rasiale” ale Americii și modul în care americanii de origine asiatică au trebuit „să se încadreze în roluri, să joace jocul și să urmeze regulile pentru a fi considerați valoroși” în ierarhia rasială a țării. Această idee de a juca jocul pentru a urca pe scara socială părea să se aplice mai literal în cazul jucătorilor profesioniști coreeni.

„Un lucru pe care l-am descoperit studiind jocurile, și acest lucru este anterior jocurilor video”, a spus Fickle, „este că jocurile care implică șansa, profesionalizarea sau monetizarea sunt adesea discursuri aspiraționale. Ele pot oferi alternative pentru persoanele pentru care educația sau moștenirea familială nu reprezintă o opțiune, aproape ca o trambulină socială. Jucătorii ar putea să se gândească: „Nu am banii sau timpul sau capacitatea – adesea din cauza inegalității și a nedreptății – de a urca scara pas cu pas: să fiu înscris în școli care să mă ducă la examenul de admitere care să mă ducă la facultate și la o slujbă de funcționar și așa mai departe. Desigur, în timp ce jocurile de noroc par a fi o alternativă la meritocrație, ele încă întăresc ideea că, dacă muncești foarte mult, vei reuși.”

Mitul sporturilor de performanță ca distracție

Dacă această poveste pare atât de răspândită printre jucătorii coreeni, atunci de ce nu a fost discutată și studiată până acum? Cercetătorul și profesorul de media Jin Dal Yong, autorul textului fundamental de studii despre esports Korea’s Online Gaming Empire (Imperiul jocurilor online din Coreea), mi-a confirmat că „a merge la gundae” (expresia colocvială coreeană pentru conscripție) este într-adevăr o formă ușoară de pensionare. Cu toate acestea, el nu a putut spune nimic despre trecutul acestor jucători, deoarece cercetarea sa s-a axat pe modul în care economia globală și politicile guvernului coreean au favorizat creșterea sporturilor electronice în țară.

Alte surse cu care am vorbit au oferit un vinovat mai simplu, pe care l-am suspectat de mult timp: stereotipurile de modă veche.

Când sporturile electronice se dezvoltau rapid în America de Nord și Europa în anii 2010, presa occidentală a publicat articole cu titluri pline de culoare precum „Sportul național al Coreei” și „Pentru Coreea de Sud, sportul electronic este pasiunea națională”. Încă nu am întâlnit niciun coreean care să fie de acord cu vreunul dintre aceste titluri.

Sporturile cele mai iubite ale Coreei au fost întotdeauna baseball-ul și fotbalul, și vor rămâne așa și în viitorul apropiat. Un superstar de esports precum Lee „Faker” Sang-hyeok (care este probabil cel mai mare competitor care a jucat în orice esport) poate fi foarte popular și bine cunoscut în Coreea, dar profesioniștii coreeni cu care am vorbit au spus că nici măcar el nu se află la același nivel cu celebrități sportive precum patinatorul artistic Kim Yuna sau atacantul echipei Tottenham Hotspur, Son Heung-min, care sunt amândoi venerați în întreaga țară ca eroi naționali.

Dar această mitologizare a locului sporturilor electronice în Coreea a fost adesea încurajată de organizațiile de sporturi electronice, pentru că este bună pentru afaceri. Lisa Nakamura, autoarea cărții Cybertypes: Race, Ethnicity, and Identity on the Internet (Rasă, etnie și identitate pe internet) și profesor la Universitatea din Michigan, a sugerat că prezentarea strălucitoare a turneelor de esports și stereotipul minorității model ar fi putut contribui la prezumția că jucătorii coreeni trebuie să provină din familii înstărite.

„Există o presupunere că jucătorii profesioniști sunt bogați”, a spus Nakamura. „Se uită la valorile de producție ale ligii de la televizor, iar ei imită oarecum fotbalul, și te gândești: „Oh, ei bine, primesc salarii de fotbal, nu?”. Ideea că cineva este plătit deloc cred că este un lucru nou. Dar cred că este similar, în unele privințe, cu motivul pentru care oamenii de culoare ajung în echipele profesioniste. Există această idee că oamenii de culoare sunt mai puternici și mai rapizi din cauza sclaviei. Că nu este vorba de socioeconomie. Nu este faptul că nu există alte oportunități pentru persoanele de culoare de a merge la facultate, că părinții lor nu și-o pot permite.”

Inclusiv în cadrul esports, au existat presupuneri cu privire la jocurile la care jucătorii coreeni ar putea sau nu ar putea fi buni. În timpul genezei scenei profesioniste de Overwatch, jucătorii occidentali au fost adesea întrebați despre părerile lor despre scena coreeană de Overwatch în plină dezvoltare. Aproape toți au respins ideea că echipele coreene ar fi vreodată o amenințare.

Brandon „Seagull” Larned, un fost jucător OWL devenit streamer profesionist, nu a fost de acord cu colegii săi. El a văzut de timpuriu că scena coreeană avea deja 20 de echipe calificate care se confruntau constant între ele, ceea ce era semnificativ mai mult decât numărul de echipe din scenele nord-americană și europeană. Era doar o chestiune de timp până când Coreea va începe să producă o mare parte dintre cei mai buni jucători din lume.

Primarul Overwatch, a existat, de asemenea, o credință larg răspândită conform căreia jucătorii coreeni erau lipsiți de experiență în ceea ce privește jocurile de tip first-person shooter și, prin urmare, nu ar fi putut excela cu unele dintre personajele cu daune de țintire intensivă din Overwatch. Seagull s-a referit la această credință ca fiind „un pic ignorantă”, subliniind că CrossFire are o scenă esports înfloritoare în Coreea, chiar dacă nu primește prea multă expunere în vest.

„Există o mulțime de niveluri diferite pentru această afirmație”, mi-a spus Seagull. „Primul este implicarea faptului că ținta este ceva cu adevărat important în Overwatch, unde marea majoritate a distribuției nu este neapărat dependentă de ținta, în afară de DPS-ul de tip hitscan. Iar cealaltă parte este presupunerea că le-ar lua mult timp să recupereze, ceea ce, în mod evident, nu este cazul, pentru că recuperarea implică faptul că au rămas în urmă de la bun început. În cele din urmă, pur și simplu nu mi s-a părut niciodată corect.”

Povestea abia începe

S-a scris mult despre jucătorii coreeni în ceea ce privește talentul lor (pe care îl au din belșug), antrenamentul lor (despre care sunt renumiți pentru intensitatea lor) și prevalența PC bangs (care poate fi găsită peste tot în țară). Dar puține reportaje au fost dedicate dezvăluirii istoriilor lor personale și contextului în care concurează. Esports, ca orice altceva, este legat în mod inextricabil de chestiuni legate de rasă, clasă și structuri de putere.

Jucătorii coreeni din Occident sunt încă supuși stereotipului rasist al dronei de gaming fără emoții, care este impregnată de abilități supraomenești, dar fără personalitate. Puțini oameni par să ia în considerare faptul că acești tineri coreeni concurează în țări străine, distrează publicul străin, se implică într-o cultură străină și sunt interpretați printr-o limbă străină. A-i înțelege ca fiind mai mult decât o traducere proastă înseamnă a-i umaniza cu aceeași curtoazie cu care sunt tratați jucătorii occidentali.

Există încă mai multe reportaje de făcut și mai multe subiecte de urmărit. Kim „NineK” Bumhoon, managerul general al Paris Eternal, a observat că, în timp ce mulți jucători profesioniști coreeni profesează un trecut din clasa muncitoare, majoritatea antrenorilor coreeni au urmat o facultate.

Kim „KuKi” Dae-kuk și Jade „swingchip” Kim de la Florida Mayhem mi-au spus că, în vechile zile ale scenei Overwatch APEX din 2016, cei mai bine plătiți jucători primeau doar 500 de dolari pe lună. Swingchip s-a întrebat dacă acest lucru a atras un anumit tip de jucători care erau recunoscători că le era acoperită mâncarea și masa, chiar dacă erau plătiți o nimica toată. Acest lucru este departe de salariul minim actual al Ligii Overwatch de 50.000 de dolari pe an, cu asistență medicală, economii pentru pensie și locuință sezonieră plătită.

De asemenea, acest lucru ridică întrebări similare pentru viitorii jucători din Vest. Cine ajunge să concureze și cine ajunge la profesioniști? La urma urmei, în Statele Unite nu există o cultură a cafenelelor PC care să se ridice la nivelul celei care există în Coreea. Cum reușește un puști din clasa muncitoare occidentală să reușească în esports fără acces imediat la internet de mare viteză, un computer rapid și o rețea vastă de talente pentru a-și dezvolta abilitățile?

În timpul interviului nostru, Seagull a împărtășit că tatăl său a fost pompier, iar mama sa a lucrat în comerțul cu amănuntul. Subiectele pe care le-am adus în discuție erau subiecte la care se gândea în ceea ce privește propria carieră în esports.

„Este interesant să vorbim despre oportunitățile și economia familiei în esports”, a spus Seagull. „Nu atât de mulți oameni se uită la asta.”

Seagull și-a descris întreaga carieră în domeniul jocurilor ca fiind o serie de șanse norocoase. În copilărie, a împărțit un computer cu fratele său, iar familia sa nu avea suficiente venituri disponibile pentru a-și permite upgrade-uri. La vârsta de 13 ani juca Half-Life 2: Deathmatch și s-a plâns unui prieten că vechiul său computer nu reușea să facă decât 25 de cadre pe secundă. Acel prieten a răspuns trimițându-i lui Seagull 500 de dolari prin poștă.

Cu acei 500 de dolari, Seagull și-a modernizat computerul și a reușit să concureze în Team Fortress 2. Faptul că locuia acasă i-a permis să își investească câștigurile din turnee pentru a-și îmbunătăți echipamentul bucată cu bucată de-a lungul anilor. După ce a absolvit liceul, a urmat un colegiu comunitar pentru că nu-și putea permite patru ani la o universitate. Tocmai se transferase la Washington State când a apărut un joc numit Overwatch – și a intrat în versiunea beta.

Înarmat cu un set de abilități FPS arcade care s-a transferat perfect în Overwatch (pe care l-a descris, de asemenea, ca fiind o întâmplare fericită), Seagull a crescut vertiginos în popularitate și a devenit imaginea jocului. Decizia sa de a-și lua liber semestrul de primăvară pentru a încerca această chestie de streaming a sfârșit prin a fi un succes sălbatic care a dus la faimă, la un contract OWL și acum la o carieră profitabilă ca streamer de varietăți.

Și totul a început cu investiția acelui prieten.

„Tocmai vorbeam despre asta recent pe streamul meu”, și-a amintit Seagull. „Mă gândeam în sinea mea, mă întrebam cum ar fi fost cariera mea profesionistă dacă el nu ar fi făcut asta pentru mine.”

Mai multe povești grozave de la WIRED

  • 📩 Vreți cele mai noi știri despre tehnologie, știință și multe altele? Înscrieți-vă la buletinele noastre de știri!
  • O ofertă de înaltă ținută a unei femei pentru a răsturna industria jucăriilor sexuale
  • Într-o lume care a înnebunit, planificatoarele de hârtie oferă ordine și încântare
  • Mâncarea dvs. nu este „naturală” și nu va fi niciodată
  • Unchiul Sam caută recruți pe Twitch
  • Cum a supraviețuit Twitter marelui său hacker – și cum plănuiește să-l oprească pe următorul
  • 🎮 Jocuri WIRED: Obțineți cele mai recente sfaturi, recenzii și multe altele
  • ✨ Optimizați-vă viața de acasă cu cele mai bune alegeri ale echipei noastre Gear, de la aspiratoare robotizate la saltele accesibile și difuzoare inteligente

Leave a Reply

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.