Ce este febra cedrului? Experții explică iritantul iernii din Texas

Miturile, realitățile unuia dintre cei mai puțin favoriți alergeni din Texas

Sezonul febrei cedrului este aproape în toi și, într-o perioadă în care a avea febră – sau chiar a prinde o ușoară răceală – este îngrijorător, este mai important ca niciodată să înțelegem simptomele și sursa acestei alergii comune din centrul Texasului.

Pentru început, febra cedrului nu este o gripă sau un virus – este o reacție alergică la polenul eliberat de copacii de cedru de munte. În Texas, specia predominantă de cedru de munte este ienupărul Ashe.

Distribuția ienupărului în Texas. Vizualizați harta de distribuție pentru mai multe detalii. (foto Texas A&M Forest Service)

„Febra cedrului este cea mai gravă la vest de I-35, unde aveți în principal ienupăr amestecat cu stejari și alte câteva specii”, a declarat Jonathan Motsinger, șeful departamentului Central Texas Operations din cadrul Texas A&M Forest Service. „Și pentru că toți acești ienuperi produc polen în același timp, veți obține o concentrație mai mare de polen în aer.”

Acesta este unul dintre principalii factori care contribuie la febra cedrului – cantitatea și densitatea mare de ienuperi Ashe din Texasul Central. Potrivit lui Robert Edmonson, biolog pentru Texas A&M Forest Service, polenul de la ienuperii Ashe nu este deosebit de alergenic sau dăunător – este doar atât de concentrat încât, chiar dacă nu sunteți în general predispus la alergii, ar putea totuși să vă afecteze.

„Este atât de mult polen în aer”, a spus Edmonson, „încât copleșește absolut sistemul imunitar. Este ca și cum ai încerca să respiri într-o furtună de praf.”

Cedru sau ienupăr, reacția este aceeași

Din moment ce acel polen este diseminat de vânt, febra cedrului poate afecta persoane aflate la mare distanță de zonele cu o concentrație mare de ienupăr. Iar sursa nu se limitează la zimbrii Ashe. În părțile mai estice ale statului, există, de asemenea, cedri roșii estici care polenizează cam în aceeași perioadă – între decembrie și ianuarie – și care pot induce un răspuns similar din partea sistemelor autoimune ale oamenilor.

Pe lângă cantitatea mare de polen eliberat, febra cedrului este problematică mai ales din cauza momentului în care acel polen este eliberat. Majoritatea copacilor se polenizează primăvara, când ne așteptăm să avem alergii. Polenul de ambrozie și sporii de mucegai pot contribui la alergii toamna, dar foarte puține plante se polenizează în timpul iernii. Cedrii sunt o excepție – ei sunt declanșați de vremea mai rece – iar în Texas, momentul lor preferat pentru a elibera polenul este imediat după un front rece.

„În urma unui front rece”, a spus Edmonson, „aerul se usucă, avem parte de vânt, iar presiunea este diferită. În aceste condiții, fiecare con de polen de pe un arbore de ienupăr se va deschide la un moment dat și pare că arborii sunt în flăcări. Se pare că iese fum din ei.”

În timp ce acest lucru creează niște imagini fascinante, poate duce, de asemenea, la o suferință serioasă. Iar pentru persoanele noi în regiunea centrală a Texasului sau care nu sunt familiarizate cu febra cedrului în ansamblu, poate duce la o adevărată confuzie, deoarece perioada de polenizare a cedrilor de munte este, de asemenea, în mijlocul sezonului de gripă.

Simptome într-un mediu deja „vigilent”

Nu este neobișnuit ca persoanele care se confruntă cu febra cedrului să își confunde simptomele cu o răceală sau cu gripa sezonieră, mai ales având în vedere varietatea de simptome declanșate de febra cedrului. Potrivit articolului Healthline despre febra cedrului, acestea pot include oboseală, dureri în gât, curgerea nasului, pierderea parțială a mirosului și – credeți sau nu – unii oameni chiar fac febră.

Anul acesta ar putea fi deosebit de problematic, deoarece multe simptome se aliniază cu noul coronavirus. Dar există câteva indicii la care trebuie să fim atenți. În primul rând, polenul de cedru rareori va face ca temperatura corpului dumneavoastră să depășească 101,5. Dacă febra dvs. depășește această temperatură, atunci probabil că polenul nu este cauza.

Există, de asemenea, câteva simptome ale febrei cedrului care nu sunt legate de coronavirus, cum ar fi mâncărimea ochilor, lăcrimarea, blocarea căilor nazale și strănutul. Dar există un „indiciu mort” care, potrivit lui Edmonson, ar trebui să clarifice întotdeauna lucrurile. „Dacă mucusul dvs. curge limpede”, a spus el, „atunci este vorba de o alergie. Dacă are culoare, atunci este probabil o răceală sau o gripă.”

Puteți trata febra cedrului luând medicamente pentru alergii și antihistaminice, dar ar trebui să vă consultați cu medicul dumneavoastră sau cu un profesionist în domeniul sănătății înainte de a lua medicamente noi.

Puteți, de asemenea, să încercați să anticipați polenul ascultând postul local de știri, multe dintre acestea vă vor da numărul de polen și pot prezice când va fi deosebit de rău. În acele zile, este inteligent să țineți ferestrele și ușile închise, să limitați timpul pe care îl petreceți în aer liber și să schimbați filtrele de aer condiționat din mașină și din casă.

În primul rând, nu se recomandă îndepărtarea cedrilor de pe proprietatea dvs. pentru că polenul se transmite în aer și – din moment ce deseori așteaptă să își elibereze polenul până când este frig, uscat și vânt – acest polen poate sufla pe kilometri întregi. De asemenea, este important să rețineți că numai arborii masculi de ienupăr eliberează polen.

„Arborii masculi au conuri de polen”, a spus Motsinger, „iar arborii femele au conuri asemănătoare unor fructe de pădure, care sunt foarte puțin vizibile, dar asta este ceea ce este polenizat de la arborii masculi.”

Descoperirea trăsăturilor bune printre bruma de polen

În timp ce ienuperii sunt renumiți pentru că eliberează alergeni care induc febră, ei au, de asemenea, beneficii imense pentru sănătate. Boabele lor, de exemplu, sunt folosite pentru a face medicamente și uleiuri care pot trata o varietate de afecțiuni, de la stomac deranjat până la mușcătura de șarpe. De asemenea, sunt bogate în nutriție și vitamine, oferind o sursă durabilă de hrană pentru fauna sălbatică și de îmbogățire a solului.

În plus, ele cresc pe un teren care nu este deosebit de ospitalier pentru alte specii de arbori. Cel mai important, însă, ei oferă aceleași beneficii pentru sănătatea mentală, fizică și de mediu ca și copacii și pădurile de pretutindeni.

În ultimă instanță, cedrii de munte se remarcă de fapt doar pentru perioada neobișnuită a anului în care polenizează.

„Există o mulțime de copaci care produc cantități copioase de polen în aer”, a explicat Edmonson. „Copacii coniferelor o fac, iar stejarii pot fi la fel de răi primăvara. Aveți acest praf ușor de verde peste tot, iar acesta este tot polen.”

Pentru mai multe informații despre cum să identificați ienuperii Ashe și/sau cedrii roșii de est în propria curte, consultați pagina web Texas Tree ID a Texas A&M Forest Service sau aplicația mobilă My Tree ID. De asemenea, puteți vedea distribuția zimbrilor în tot statul prin intermediul aplicației Forest Distribution App, care poate identifica distribuția speciilor de arbori nativi în tot statul Texas.

.

Leave a Reply

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.