În sfârșit avem răspunsuri despre Michael Jordan și „Și republicanii cumpără adidași”

Y

es, chiar a spus-o.

În documentarul ESPN The Last Dance (Ultimul dans), Michael Jordan a recunoscut în cele din urmă și fără scuze că a spus „Și republicanii cumpără adidași”, numind-o o glumă „pe neașteptate” la adresa coechipierilor săi de la Chicago Bulls. „Nu cred că această afirmație trebuie corectată, pentru că am spus-o în glumă într-un autobuz”, a spus Jordan.

Jordan a descris, de asemenea, de ce s-a ținut departe de politică și de apărarea drepturilor persoanelor de culoare în timpul carierei sale de jucător, care a început în 1984 și l-a făcut unul dintre cei mai populari oameni de pe planetă în momentul în care a câștigat al șaselea său campionat în 1998. „Nu m-am gândit niciodată la mine ca la un activist. M-am gândit la mine ca la un jucător de baschet”, a spus el. „Nu am fost un politician. Îmi practicam sportul. Eram concentrat pe meseria mea.

„A fost egoist? Probabil”, a spus Jordan. „Dar asta a fost energia mea.”

Citatul l-a bântuit pe Jordan în ultimii 25 de ani, folosit pentru a-l acuza că este un capitalist fără inimă care a prețuit banii în detrimentul apărării negrilor. Recent, în 2016, purtătoarea de cuvânt a lui Jordan a negat că l-a spus. Acum că Jordan și-a explicat gândirea și a devenit un brand miliardar în întregime, putem evalua pe deplin saga „Și republicanii cumpără adidași” și impactul acesteia asupra moștenirii sale.

Citatul a apărut în 1990, în timpul cursei pentru Senatul SUA din Carolina de Nord, statul natal al lui Jordan, unde a câștigat un campionat NCAA cu universitatea emblematică a statului. Harvey Gantt, un democrat de culoare, a încercat să îl înlocuiască pe republicanul alb în funcție, Jesse Helms. A alege din lunga listă de transgresiuni rasiste a lui Helms este ca și cum ai selecta cel mai bun fault al Detroit Pistons asupra lui Jordan, dar iată două flagrante: Helms a numit Legea drepturilor civile din 1964 „cea mai periculoasă legislație introdusă vreodată în Congres” și a antagonizat-o pe Carol Moseley Braun, prima femeie senator afro-american, cântându-i „Dixie” într-un lift. Gantt a pierdut în fața lui Helms cu aproximativ 100.000 de voturi, 53% la 47%.

Candidatul democrat la Senat din 1990, Harvey Gantt, a declarat că nu a fost deranjat când Michael Jordan nu l-a susținut și că a rămas un fan. Gantt a pierdut în fața republicanului Jesse Helms în Carolina de Nord.

William F. Campbell/The LIFE Images Collection via Getty Images

Gantt mi-a spus că, în timp ce străbătea Carolina de Nord în acel an, cineva din campania sa l-a contactat pe Jordan pentru o susținere. Jordan a spus în documentar că a aflat despre această cerere atunci când „mama mea m-a rugat să fac un anunț pentru Harvey Gantt. I-am spus: „Uite, mamă, nu vorbesc din buzunar despre cineva pe care nu-l cunosc. Dar voi trimite o contribuție pentru a-l susține’, ceea ce am și făcut.”

Gantt a spus că nu a fost deranjat când Jordan nu l-a susținut și a rămas un fan. „A fost exagerat”, a spus Gantt, în vârstă de 77 de ani, care în 1963 a fost primul student de culoare care s-a înscris la Universitatea Clemson și care a fost timp de două mandate primul primar de culoare al orașului Charlotte, Carolina de Nord.”

„O fac să sune aproape ca și cum dacă ar fi susținut campania mea, am fi câștigat. Nu știm asta”, a spus Gantt. „Nu îi port pică.”

În timpul acelei campanii din 1990, Jordan avea 27 de ani, o supernovă în materie de scoruri care încă încerca să îi depășească pe cei de la Pistons și să câștige primul său campionat NBA. El nu devenise încă un fenomen global, fiind capul de afiș al „Dream Team” olimpic sau jucând în filmul Space Jam din 1996. Dar Jordan era în curs de a stabili un nou standard în ceea ce privește susținerea unei mărci de către un atlet, mai ales unul de culoare. Pentru a sparge această barieră comercială, Jordan nu a fugit de negritatea sa, precum vedeta de fotbal O.J. Simpson, care a fost prietenul de culoare al Americii albe în anii 1970. Dar, evitând subiecte controversate precum rasa, Jordan a păstrat o imagine neutră care l-a ajutat să transcendă vânzarea de Nike, Gatorade, McDonald’s, Chevrolet și Hanes și să devină însuși brandul Jordan, care a generat venituri de peste 3 miliarde de dolari în cel mai recent an fiscal.

„Motivul pentru care acest comentariu a căpătat o viață proprie este că acțiunile lui Mike susțin o astfel de declarație, indiferent dacă a spus-o în glumă sau nu. … El era brandul său, iar brandul său era succesul, la cel mai înalt nivel.” – Todd Boyd

Profesorul Todd Boyd de la University of Southern California

Rezistența lui Jordan de a-l susține pe Gantt a devenit cunoscută pe scară largă abia în 1995, când Jordan era triplu campion și se întorcea în NBA după o pauză în baseball. Atunci, reporterul de la Chicago Tribune, Sam Smith, în cartea sa „The Second Coming”, a scris despre acest incident. Smith a scris că Jordan a spus că nu era implicat în politică, că nu cunoștea problemele – „Și, așa cum i-a spus mai târziu unui prieten, „Și republicanii cumpără pantofi”. „

În unele părți ale Americii negre, citatul a fost resimțit ca un pumn în stomac. Timp de aproape 100 de ani, mulți dintre marii atleți de culoare din toate timpurile au pledat pentru egalitatea rasială, de la Jack Johnson și „negritatea sa de neiertat”, trecând prin Jackie Robinson, Bill Russell, Jim Brown, Muhammad Ali, Arthur Ashe și Kareem Abdul-Jabbar. La acea vreme, în anii 1990, când „primul președinte de culoare” era încă un bărbat alb, apărarea rasială părea să facă parte din pactul nostru tacit cu cei mai mari atleți de culoare. Este posibil să fi fost nedrept, deoarece sportivii albi nu sunt aproape niciodată întrebați despre responsabilitatea lor pentru discriminare sau rasism structural. Poate că nu a fost înțelept, deoarece viteza și forța nu echivalează cu elocvența și perspicacitatea. Dar, la fel ca încuviințarea pe care străinii de culoare o schimbă în cartierele de albi, era de așteptat.

„Jordan a fost colorat de acel incident din 1990. Într-o anumită măsură, este posibil ca acesta să-l fi bântuit”, a spus Gantt. „Am crezut că a fost doar cineva care a făcut o alegere, în mai multe feluri… probabil că nici măcar nu a recunoscut gravitatea a ceea ce spunea.”

În timp ce „Și republicanii cumpără adidași” a fost citat de nenumărate ori în ziarele și cărțile importante, natura vagă a atribuirii lui Smith „a spus unui prieten” i-a determinat pe unii să se întrebe dacă Jordan a spus-o cu adevărat. Smith a dat de înțeles că a auzit el însuși citatul în cartea sa din 2014, There Is No Next: NBA Legends on the Legacy of Michael Jordan: NBA Legends on the Legacy of Michael Jordan. Apoi, într-o rubrică din aprilie pentru NBA.com, Smith a scris că Jordan i-a spus citatul direct lui, în timpul unei dispute verbale în vestiar. Smith a refuzat cererea mea de a aborda discrepanța dintre amintirile sale și cele ale lui Jordan, sau de ce nu a spus mai devreme că a auzit el însuși citatul.

Întrebat de ce Jordan a negat anterior că a spus citatul, purtătoarea sa de cuvânt, Estee Portnoy, a spus că a fost spus în glumă și a fost folosit pentru a sugera că Jordan l-a aprobat pe Helms. Portnoy a spus că Jordan „nu se simțea confortabil să se folosească de faima sa sportivă pentru a se băga într-o competiție politică. La acea vreme, el era pur și simplu concentrat pe a fi un jucător de baschet. MJ este mai mult decât generos din punct de vedere filantropic, iar după baschet a sprijinit candidați politici.”

Jokes sau nu, într-un vestiar sau într-un autobuz, citatul încă spune multe.

„Există o veche zicală care spune că o mulțime de adevăruri sunt spuse în glumă”, a declarat profesorul Todd Boyd, de la University of Southern California, un cercetător de frunte în materie de rasă, baschet și cultură populară.

„Motivul pentru care acest comentariu a căpătat o viață proprie este că acțiunile lui Mike susțin o astfel de afirmație, indiferent dacă a spus-o în glumă sau nu”, mi-a spus Boyd. „El nu era cunoscut ca fiind politic. Nu era cunoscut pentru că vorbea despre probleme rasiale într-un fel sau altul. El era brandul său, iar brandul său era succesul, la cel mai înalt nivel.”

Președintele Barack Obama (dreapta) i-a înmânat fostului jucător NBA Michael Jordan (stânga) Medalia Prezidențială a Libertății, cea mai înaltă distincție civilă a națiunii, în timpul unei ceremonii la Casa Albă, în noiembrie. 22, 2016.

Saul Loeb/AFP via Getty Images

David Falk, agentul de lungă durată al lui Jordan și un arhitect al portofoliului său de marketing, a declarat că citatul a fost o reflectare a filozofiei lui Jordan: „Sunt anumite lucruri pe care le face în public și sunt anumite lucruri pe care le face în privat.”

„Cred că Michael a vrut să-și folosească puterea în felul său”, mi-a spus Falk. „Dacă l-ai conecta pe Michael la un detector de minciuni, sunt sigur că îl ura pe Jesse Helms și credea că este un rasist. Și sunt sigur că își dorea cu adevărat ca Gantt să câștige. … Dar când ieși și faci lucruri în public, toată lumea o să le disece și o să aibă o părere. Ar fi trebuit să faci mai mult, ar fi trebuit să faci mai puțin, ar fi trebuit să nu o faci deloc?”

Acesta este ceea ce a spus Jordan în documentar, cu o expresie împovărată pe față: „Niciodată nu va fi suficient pentru toată lumea, știu asta, pentru că toată lumea are o idee preconcepută despre ce ar trebui să fac și ce nu ar trebui să fac.”

Cei care speră că Jordan își dă seama că a ratat o oportunitate de a se opune unui bigot atât de notoriu precum Helms. „Ai fi vrut să-l vezi pe Michael insistând mai mult în această privință”, a spus fostul președinte Barack Obama în The Last Dance. Când Jordan i-a spus mamei sale că nu știa suficient de multe despre Gantt pentru a-l susține în mod public, a fost o eschivă folosită adesea de persoanele celebre pentru a evita pozițiile dificile. „Asta sună ca o scuză”, a spus Boyd. „Chiar dacă nu știi nimic despre Harvey Gantt, ai crescut în Carolina de Nord. Sunt destul de sigur că știți despre Jesse Helms.”

Politica nu este singura modalitate de a schimba lumea, sau uneori cea mai eficientă. Jordan a înțeles asta. Deși această înțelegere poate că a fost convenabilă pentru contul său bancar, era totuși adevărată. El a ales să nu ia partea cuiva.

De la Booker T. Washington și W.E.B. Du Bois la Martin Luther King Jr. și Malcolm X până la Jordan și Jim Brown, au existat întotdeauna căi paralele pentru progresul negrilor. Întotdeauna s-au tras focuri de armă între cei cu puncte de vedere beligerante, iar Jordan a încasat destule. „A luat comerțul înaintea conștiinței. Este nefericit pentru el, dar trebuie să trăiască cu asta”, a declarat Abdul-Jabbar pentru NPR în 2015. A spus Brown pentru Sports Illustrated în 2002: „Banii i-au schimbat pe sportivii de culoare din ziua de azi. Cei care au capacitatea, în calitate de bărbați africani, de a aduce o schimbare într-o comunitate care are atâta nevoie disperată de ea, se concentrează doar pe propriile cariere, pe unele organizații de caritate și pe câți bani pot face.”

Obama ar putea avea o înțelegere mai profundă decât oricine a dilemei lui Jordan.

„Orice afro-american din această societate care vede un succes semnificativ are o povară în plus”, a spus el în film. „Și de multe ori, America este foarte rapidă în a îmbrățișa un Michael Jordan, sau o Oprah Winfrey, sau un Barack Obama, atâta timp cât se înțelege că nu devii prea controversat în jurul unor probleme mai largi de justiție socială.”

În timp ce Jordan și-a desfășurat cariera magnifică, a adus milioane de fani și miliarde de dolari în NBA, apoi a făcut saltul fără precedent de la atlet la proprietar de franciză, el a rămas necontroversat – dar nu neimplicat.

Gantt a spus că atunci când a candidat împotriva lui Helms a doua oară în 1996, Jordan a organizat o strângere de fonduri la restaurantul său din Chicago. Registrele de finanțare a campaniei arată că Jordan a făcut donații pentru campania lui Gantt din 1996 și pentru numeroase grupuri ale Partidului Democrat până în 2012. (Baza de date a Comisiei Electorale Federale nu arată nicio contribuție pentru cursa lui Gantt din 1990). În 2000, Jordan a realizat un videoclip în care îl susținea pe Bill Bradley pentru președinție în alegerile primare democrate. În 2012, el a găzduit o strângere de fonduri pentru Obama în valoare de 20.000 de dolari de persoană. El a făcut ca zeci de directori de culoare să fie angajați și promovați la Nike, Jordan Brand, la franciza sa Charlotte Hornets și la alte afaceri ale sale. A donat 5 milioane de dolari în calitate de donator fondator al Muzeului național de istorie și cultură afro-americană. Când președintele Donald Trump s-a luat de LeBron James, Jordan a spus: „Îl susțin pe L.J.”

În 2016, Jordan a vorbit despre mișcarea Black Lives Matter într-o rubrică pentru The Undefeated, care a anunțat donații de 1 milion de dolari atât pentru NAACP Legal Defense and Educational Fund, cât și pentru Institute for Community-Police Relations. „Nu mai pot rămâne tăcut”, a spus Jordan.

„Poate că a recunoscut că își dorește o implicare mai activă, că are un microfon imens pe care ar putea avea nevoie să îl folosească în mod strategic sau altfel pentru a spune lucruri care pot influența oamenii”, a spus Gantt. „Nu știu dacă microfonul său era la fel de mare pe atunci ca în prezent. Vorbești despre cineva care este un GOAT. În 1990, el nu era.”

În 2020, cea mai mare dezbatere cu privire la cel mai mare din toate timpurile îl opune pe Jordan lui James, care a făcut din justiția rasială o piesă centrală a brandului său. În timp ce James a fost mult mai activist rasial și politic decât Jordan, purtând un hanorac Trayvon Martin, susținând-o pe Hillary Clinton și numindu-l pe Trump un vagabond, James nu este posibil fără Jordan. Libertatea economică a lui James a fost câștigată de Jordan. Pârghia lui James asupra proprietarilor din NBA, raza sa de acțiune la nivel global, contractul său de un miliard de dolari pe viață cu Nike – toate acestea stau pe succesul fără precedent al lui Michael Jordan.

El a creat-o meci de meci, adidași de adidași, fan de fan. Mulți dintre acești fani au fost și republicani.

Jesse Washington este scriitor senior pentru The Undefeated. Îl puteți găsi dându-le băieților bizness-ul pe un teren de baschet din apropierea dumneavoastră.

Leave a Reply

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.