Richard Lee McNair

Primer díaEditar

El 5 de abril de 2006, McNair se fugó de una penitenciaría de los Estados Unidos en Pollock, Luisiana. Las tareas de McNair en la prisión incluían el trabajo en un área de fabricación, donde reparaba bolsas de correo viejas y rotas. Ocupó este puesto durante varios meses, a lo largo de los cuales McNair tramó su fuga. McNair se escapó escondiéndose en una «cápsula de escape» especialmente construida (que incluía un tubo de respiración), que fue enterrada bajo una pila de sacos de correo. El palé se envolvió y se transportó con una carretilla elevadora a un almacén cercano fuera de la valla de la prisión. Después de que el personal de la prisión entregara el palé de McNair y se fuera a almorzar, McNair salió de su «cápsula de fuga» y caminó a través de la zona sin seguridad hacia la libertad. Los investigadores federales creían que McNair debía haber recibido ayuda de otros reclusos para escapar, pero McNair siempre ha mantenido que actuó solo.

El palé de McNair fue enviado fuera de la prisión alrededor de las 9:45 de la mañana, y pudo salir del palé alrededor de las 11:00 de la mañana. McNair era consciente de que no sería hasta las 16:00 horas cuando la prisión descubriera su desaparición. El plan de McNair era ir a la cercana ciudad de Alexandria, Luisiana, donde luego robaría suministros y transporte.

Horas después de su fuga de Pollock, McNair fue detenido mientras huía por una vía férrea cerca de Ball, Luisiana, por el oficial de policía Carl Bordelon. Este incidente fue captado por una cámara de vídeo montada en el coche patrulla de Bordelon. McNair no llevaba ninguna identificación y procedió a dar al oficial Bordelon el alias de Robert Jones. Cuando se le preguntó de nuevo cinco minutos después, dio un alias diferente, Jimmy Jones. McNair se rió y bromeó con el agente, e incluso cuando éste obtuvo una descripción del recluso que coincidía con la suya, McNair se mostró sereno y tranquilo. Logró convencer a Bordelon de que estaba haciendo footing y de que estaba en la ciudad para ayudar en un proyecto de techado posterior al huracán Katrina, lo que le permitió volver a «hacer footing» en 10 minutos.

Un factor que facilitó que McNair escapara a la detención fue que la foto facilitada a la policía era de muy baja calidad y tenía seis meses de antigüedad. Otro fue que la prisión había dicho a la policía que no estaban completamente seguros de que McNair se hubiera escapado. El propio Bordelon afirmó que dejó escapar a McNair porque la descripción física de McNair facilitada a la policía era completamente diferente a la apariencia real de McNair. Durante los diez minutos que Bordelon interrogó a McNair, éste mantuvo la calma y dio explicaciones completamente plausibles, convenciendo finalmente a Bordelon de que su coartada era cierta.

McNair escribió más tarde que no vio el coche patrulla porque estaba bloqueado por los árboles, y que pensaba huir si no era capaz de convencer a Bordelon de su «inocencia». McNair negó posteriormente la insinuación de que habría agredido al policía si se hubiera enfrentado a él, alegando que había renunciado a la violencia tras su detención inicial. McNair describió su huida como una «tarjeta de salida de la cárcel», y describió sus sentimientos tras el enfrentamiento con Bordelon como «alivio, incredulidad, desconcierto». McNair estuvo de acuerdo en que no se parecía a su imagen en la cárcel.

Bordelon permaneció en el departamento de policía de Ball durante el resto de su vida, llegando a ser asistente del jefe de policía antes de su muerte en 2015 a la edad de 51 años.

Fugitivo en CanadáEditar

El 13 de abril de 2006, los alguaciles estadounidenses añadieron a McNair a su lista de los 15 más buscados. Señalaron que McNair era el primer preso que se escapaba de una prisión federal desde 1991.

Más tarde, en abril, unas dos semanas después de su fuga, McNair logró cruzar a la Columbia Británica desde Blaine, Washington. El 28 de abril de 2006, la RCMP de Penticton (Columbia Británica) se enfrentó a McNair mientras investigaba un coche robado que conducía y que estaba aparcado en una playa local. Los agentes pidieron a McNair que saliera del coche para ser interrogado, lo que hizo, pero corrió por un campo cercano y dejó atrás a los agentes poco después de ser confrontado. La policía confiscó el coche, pero no se dio cuenta de la identidad de McNair hasta dos días después, cuando uno de los agentes lo reconoció en un episodio de America’s Most Wanted. En la investigación posterior se encontró una cámara digital llena de autorretratos, que la policía determinó que probablemente eran para elaborar un documento de identidad falso. Cuando las autoridades examinaron el coche, encontraron las huellas dactilares de McNair, lo que confirmó que estaba en Canadá.

Tras escapar de la detención en Penticton, McNair fue en bicicleta hasta Kelowna. Como la policía tardó varios días en confirmar su identidad, a McNair le resultó relativamente fácil escapar de la zona. En mayo de 2006, McNair regresó a Estados Unidos, donde condujo un Subaru Outback desde Vernon (Columbia Británica) hasta Blaine (Washington). A continuación, McNair recorrió Estados Unidos y acabó cruzando de nuevo a Canadá desde Minnesota. Después de llegar de nuevo a Canadá, McNair viajó por el sur de Ontario, y luego viajó hacia el oeste, a Vancouver.

Al principio, McNair desarrolló un plan para comprar tierras en el centro de la Columbia Británica, alrededor del lago Williston, después de ver anuncios de la propiedad. Cambió de opinión tras visitar la zona y comprobar que una sequía y una plaga de escarabajos del pino habían devastado la zona. El hecho de que sólo hubiera una carretera para entrar y salir de la propiedad también incomodó a McNair.

En 2007, McNair viajó al este de Canadá. Recorrió las tierras altas de Laurentian en Quebec, donde disfrutó del ciclismo de montaña. Pasó mucho tiempo en los alrededores del lago Saint-Jean. McNair estuvo a punto de intentar volver a cruzar a Estados Unidos en Derby Line, Vermont, pero la alta seguridad del lado estadounidense le convenció de que intentar cruzar de nuevo sería demasiado arriesgado. Finalmente pasó por Halifax, Nueva Escocia, y Saint John, Nuevo Brunswick. McNair pasó cerca de dos meses en Fredericton, New Brunswick, antes de enfrentarse de nuevo a la policía.

Intentos de evitar la recapturaEditar

El 8 de abril de 2006, tres días después de la fuga de McNair, America’s Most Wanted publicó su primer perfil de McNair. El programa pasaría a detallar a McNair un total de doce veces en televisión, y nueve veces en radio. La última vez que apareció McNair fue el 24 de noviembre de 2007, un mes después de su recaptura. Durante el tiempo que McNair estuvo en Canadá, los telespectadores canadienses hicieron más de 50 informes a la Real Policía Montada de Canadá (RCMP), confirmando que el fugitivo había sido visto al norte de la frontera.

McNair seguía atentamente America’s Most Wanted, describiendo el programa como una «espina». Después de su captura, McNair confirmó que cada vez que se emitía un nuevo episodio de America’s Most Wanted, compraba comida y llenaba de combustible su vehículo, «y luego, si aparecía, lo mantenía bajo durante un par de días».

Durante todo su tiempo como fugitivo, McNair siguió su propia historia en Internet. Tras su recaptura, McNair comentó que la cobertura que se hacía de él era «en su mayor parte cierta». El alguacil de Luisiana, Glenn Belgard, intentó capturar a McNair en Internet con la ayuda de un perfilador criminal. McNair sospechaba que la policía de Luisiana había intentado ponerse en contacto con él haciéndose pasar por una mujer en línea, que decía que «le gustaría esconderse en su sótano». A McNair le sorprendió la cobertura mediática que se centró en él, especialmente el artículo de once páginas que apareció en The New Yorker, escrito por Mark Singer, el 9 de octubre de 2006.

McNair poseía varios ordenadores portátiles mientras vivía como fugitivo. Después de que le confiscaran el portátil en Penticton, empezó a almacenar la mayor parte de su información en memorias USB. Con la ayuda de un escáner, una cámara digital, Photoshop y un sitio web de identificación de mascotas, McNair fue capaz de producir un permiso de conducir de Alaska falso pasable. Aprendió a acoplar su cámara de vídeo a su ordenador portátil para poder cortarse el pelo. Uno de los ordenadores portátiles de McNair se dedicaba exclusivamente a controlar un sitio web con sede en Luisiana que seguía de cerca toda la cobertura mediática de McNair.

Para mantenerse, McNair robaba vehículos y dinero en efectivo de los concesionarios de automóviles. Como él mismo había trabajado una vez como vendedor de coches, McNair sabía dónde encontrar dinero en efectivo y llaves en dichos concesionarios, y cómo evitar la seguridad. McNair sólo robaba vehículos nuevos, ya que tenían pegatinas en la ventanilla que indicaban si el vehículo estaba equipado con un sistema de seguimiento tipo GPS (si lo estaba, no lo tocaba). McNair evitaba conducir vehículos de aspecto llamativo, prefiriendo los vehículos blancos que «todo el mundo tiene». En una ocasión se planteó robar un camión/camper de 3/4 de tonelada, «pero uno de los supuestos avistamientos de fue en Dakota del Norte (de todos los lugares) en un camión con caravana», por lo que finalmente se decantó por una furgoneta.

En un incidente, mientras McNair se alojaba en un motel cerca de Chilliwack, en la Columbia Británica, salió a comprar algo y regresó para encontrar el motel rodeado por un equipo SWAT de la policía. McNair empezó a huir en su coche, pero más tarde se enteró por una emisora de radio AM local de que la policía estaba respondiendo a una situación de rehenes en el motel. McNair regresó entonces al lugar y filmó el enfrentamiento con una cámara de vídeo Sony HD que había comprado recientemente. El episodio duró otros veinte minutos.

RecapturaEditar

El 24 de octubre de 2007, cerca de Nash Creek, Nuevo Brunswick, un agente de la RCMP fuera de servicio, Dan Melanson, vio una furgoneta blanca de aspecto caro con los cristales traseros tintados «de aspecto cutre» y una matrícula de Ontario. Al sospechar que la furgoneta era robada y/o que se utilizaba para el contrabando de alcohol o cigarrillos, Melanson anotó el número de matrícula y que la furgoneta se dirigía a Campbellton, una ciudad cercana. Melanson no intentó detener a McNair, pero su informe alertó a otras RCMP de Campbellton de la presencia del vehículo de McNair. (De hecho, McNair había tintado los cristales él mismo en un parque de London, Ontario.)

Al día siguiente, el agente Stéphane Gagnon, un novato de seis semanas, vio por casualidad la furgoneta de McNair en el centro de Campbellton y la persiguió. Tras una persecución en coche a baja velocidad y una posterior persecución a pie, McNair fue detenido con éxito por Gagnon con la ayuda de su entrenador de campo, el agente Nelson Lévesque. En octubre de 2008, la Asociación Internacional de Jefes de Policía, con sede en Estados Unidos, concedió a Melanson el Gran Premio «Looking Beyond the License Plate» por su papel en la detención de McNair. El propio McNair describió su captura como el simple producto de la mala suerte: como dijo, fue «uno de esos días». McNair fue trasladado a la Atlantic Institution, un centro penitenciario federal canadiense de máxima seguridad situado en Renous (Nuevo Brunswick), a la espera de ser extraditado a Estados Unidos.

Los agentes de la policía montada dijeron posteriormente a los medios de comunicación que McNair se mostró cooperativo tras su captura, e incluso bromeó con ellos. Cuando un agente preguntó a McNair cuál era la recompensa por su captura, éste respondió «25.000 dólares». «Eso no es mucho», dijo el agente. McNair contestó que era porque «todo el dinero del gobierno está atado a la recompensa de Osama Bin Laden». Más tarde, McNair describió a la RCMP de Campbellton como «buenos hombres que hacen su trabajo».

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