Reddit – HobbyDrama – [Payday 2] Deprimente actualización de «Desarrolladores de un videojuego de atracos a bancos asaltados por la policía» – La empresa probablemente va a la quiebra debido al nuevo juego fracasado y a la mala gestión

Hice un post sobre este tema hace unos meses; lo he copiado aquí porque parte del drama es una actualización directa de los acontecimientos anteriores.

Para revisar:

Payday: The Heist y Payday 2 son videojuegos sobre realizar atracos. Aunque originalmente se centraban en robos de bancos bastante mundanos, Payday 2 se ha actualizado continuamente durante los últimos 5 años para incluir atracos cada vez más ridículos y exagerados, incluyendo cosas como robar armas nucleares y cabras llenas de cocaína. Mientras que algunos atracos requieren un enfoque sigiloso, la mayoría de ellos se pueden hacer «en voz alta», lo que implica matar a un número francamente ridículo de policías.

Los desarrolladores (Overkill) acaban de lanzar otro juego (Overkill’s The Walking Dead), que fracasó, muy malditamente. Menos de un mes después de su lanzamiento, fue rebajado a mitad de precio.

A raíz de eso, Starbreeze (la empresa matriz de Overkill) anunció que iban a solicitar la reconstrucción (que por lo que sé es esencialmente la versión sueca de declararse en quiebra).

Parte de ese proceso de reconstrucción era el despido del director general, que era la última persona que quedaba de las tres que fundaron originalmente Overkill.

Unos días después de ese anuncio, la policía hizo una redada en la sede de Overkill, confiscó algunas propiedades y de hecho arrestó a alguien.

¿El supuesto delito? Algunas personas de la empresa son sospechosas de utilizar información privilegiada, aprovechando su conocimiento previo de la inminente reconstrucción para ganar dinero.

¿Y ese director general despedido? Resulta que había abandonado abruptamente el país justo antes de la redada. Cuando se le preguntó si era sospechoso, tanto el propio director general como el fiscal jefe se negaron a hacer comentarios.

Y ahora la actualización.

El director general despedido ha sido absuelto de todos los cargos, y la investigación se centra actualmente en el banco sueco que realmente vendió las acciones, que el director general alega que le obligaron a hacerlo como resultado de la caída de los precios de las acciones. (ver https://variety.com/2019/gaming/news/starbreeze-insider-trading-ceo-cleared-1203105977/ )

Sin embargo, un reciente artículo de Eurogamer ( https://www.eurogamer.net/articles/2019-01-28-the-fall-of-swedish-game-wonder-starbreeze ) ha revelado que el aparentemente repentino declive de la compañía se venía gestando desde hace mucho, mucho tiempo. La compañía estaba siendo mal gestionada, en una variedad de formas diferentes.

Un año después del desarrollo de Overkill’s The Walking Dead, la dirección obligó a los desarrolladores a cambiar de motor. Un motor de juego es el marco fundamental, subyacente, que permite que los videojuegos funcionen. Hay muchos tipos diferentes de motores, y a menudo están especializados para poder hacer diferentes cosas.

Si hacer un videojuego es como construir una casa, el motor del juego no es sólo la base, sino también las herramientas y los materiales estándar utilizados para construir la casa. Los desarrolladores de juegos tienen el proyecto y ponen las piezas juntas en un todo. Los desarrolladores pueden crear sus propias herramientas especializadas y personalizar los materiales, pero todo lo básico ya está ahí.

Overkill tiene un historial de uso de motores de juego poco convencional; su juego más popular, Payday 2, es un shooter en primera persona que se construyó con un motor diseñado para juegos de carreras. El juego funciona sorprendentemente bien teniendo en cuenta este hecho, pero es divertido observar que las pocas partes del juego que realmente te permiten conducir vehículos son frecuentemente ridiculizadas. Siguiendo con la analogía de la casa, es como construir una mansión con las piezas de una autocaravana. Técnicamente puedes hacerlo, pero va a ser un desastre.

Ahora volvamos a la historia.

Cambiar de motor no es siempre necesariamente algo malo; algunos motores te permiten hacer cosas diferentes. Pero el hecho de que esto se haya hecho a un año del desarrollo de un juego es chocante; todo el trabajo duro que los desarrolladores habían puesto en el juego durante un año entero se fue por el desagüe.

El nuevo motor al que los desarrolladores se vieron obligados a cambiar fue descrito como «casi inutilizable», y ni siquiera tenía un botón para abrir archivos cuando lo recibieron. Volviendo a la analogía de la casa, el motor era tan lamentablemente inadecuado que los desarrolladores tenían que construir sus propios martillos, cosas básicas que otros motores dan por sentado.

¿Y luego, después de un año de lucha con este nuevo motor para tratar de hacerlo funcionar? Volvieron a cambiar el motor. Al menos esta vez, utilizaron un motor mejor y mucho más popular (Unreal), pero siguen siendo dos años de desarrollo que se vuelven casi completamente inútiles.

Y aunque el nuevo motor era en general mejor, casi todos los desarrolladores no lo habían utilizado nunca. Tuvieron que aprender cosas desde cero, al tiempo que intentaban trabajar en un juego que ya se había retrasado varias veces.

Y eso es sólo la punta del iceberg de lo que salió mal en el desarrollo de The Walking Dead. Algunos extractos del artículo de Eurogamer:

«Según el personal, los productores de Starbreeze causaron enormes problemas que afectaron no sólo a la calidad de los productos de la compañía, sino a la salud mental de las personas que los construyeron. The Walking Dead, sin embargo, parecía sufrir en particular. Desde exigencias poco razonables («¡Hagámoslo como The Division! / No, no tenemos nueve meses para montarlo…») hasta cambios drásticos («He estado jugando a un juego todo el fin de semana y he tenido esta gran idea, ¡hagamos un zombi que explota! / Has estado jugando a Dying Light…»), el personal se esforzaba por hacer frente a un proyecto que no tenía una visión ni un liderazgo cohesionados. «Cada día había un cambio diferente», dijo una persona.»

«La gente tenía un día libre a la semana, trabajaba montones de horas extras durante meses, y producción intentaba fastidiarles a cada momento», dijo otro. «Todos nosotros pusimos nuestra sangre, sudor y lágrimas -y nuestros putos hígados y páncreas-, todo en ese juego, y por mucho que nos esforzáramos en hacerlo lo mejor posible, se cagaba. Por mucho que pulas un zurullo, sigue siendo un zurullo. Nunca iba a ser mejor de lo que era. Siempre fue hackeado. Todo lo que se hizo allí fue – vamos a hackear y ponerlo juntos. No había mucha esperanza para la mayoría de la gente, y la poca esperanza que había estaba muerta al final.»

Oh, y la cosa se pone aún mejor.

La compañía para la que Starbreeze había contratado el juego de The Walking Dead ha rescindido dicho contrato debido a que el juego «no cumple con nuestros estándares ni es la calidad que nos prometieron.»

La rescisión del contrato significa que las versiones de consola del juego no saldrán a la luz, y los futuros contenidos que se estaban desarrollando para el juego han sido cancelados. El juego tampoco estará ya disponible para su compra en Steam.

(ver https://www.mcvuk.com/business/skybound-terminates-contract-with-starbreeze-cancelling-overkills-the-walking-dead )

¡Pero espera! ¡Hay más!

El informe trimestral recientemente publicado afirma que no sólo han dimitido cuatro de los siete miembros de la junta directiva, sino que afirma que la compañía «No tiene fondos suficientes para seguir operando durante los próximos 12 meses… y no hay garantía de que se puedan conseguir fondos para seguir operando».

https://mb.cision.com/Main/14632/2745102/994338.pdf

No hace falta decir que las cosas se ven muy, muy sombrías para el futuro de la compañía.

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