¡Quítate esos monos de encima!

Todos lo hemos hecho. Todos nos hemos sometido a esa prolongada sensación de temor, a esa inminente nube negra de un plazo inminente.

La procrastinación. Un enemigo formidable.

Nos decimos a nosotros mismos que la próxima vez no esperaremos tanto. Empezaremos esa tarea justo cuando nos la asignen, no el día anterior. Empezaremos a escribir esa entrada del blog antes del día anterior a su publicación (definitivamente no hablo por experiencia aquí……..). Sin embargo, seguimos sometiéndonos al mismo autosabotaje una y otra vez en un círculo vicioso de culpa, pánico y breve alivio mezclado con arrepentimiento por no haber dedicado más tiempo a esa importante solicitud. ¿Por qué?

Mi explicación favorita de cómo es vivir en la mente de un procrastinador es el «monstruo del pánico» de Tim Urban. En su escenario, tu cerebro racional para tomar decisiones está acompañado de una simpática mascota: el mono de la gratificación instantánea. Tu cerebro racional sabe que deberías estar trabajando en esa tarea importante. Pero la fecha límite no es tan amenazante: aún tienes una semana o un mes para realizarla. No hay problema!

Desgraciadamente, tu cerebro racional no sabe nada sobre los monos mascota, y de alguna manera el mono está al mando. Y lo que es peor, el mono sólo se preocupa de que el presente sea lo más agradable posible. ¿Por qué nos torturamos con ese problema de deberes cuando podemos ver un vídeo de YouTube en su lugar? (Te sugiero la charla TED de Tim Urban si sigues este camino)

Por suerte, tu mono tiene miedo de algo: el monstruo del pánico, que finalmente se despierta cuando tu fecha de entrega se acerca demasiado. Como si se tratara de un interruptor, pasas de ser un procrastinador distraído que ve YouTube a ser el niño del cartel de la productividad. ¿Tienes que entregar un trabajo de diez páginas mañana? No hay problema, quédate despierto toda la noche. ¿Esa tarea que tienes que hacer dentro de una hora? Fácil, sólo te llevará 20 minutos.

Un boceto del escenario del mono de gratificación instantánea de la procrastinación. Un monstruo de pánico rojo y dentado grita AAAAAHHHHHH hacia un mono asustado que sujeta el timón de un barco, mientras que al otro lado del mono, un boceto de figura de palo que representa el cerebro racional mira atónito.
Figura 1. Una instantánea del interior de la mente de un procrastinador. El mono de la gratificación instantánea dirige el barco mientras su cerebro racional observa impotente. El mono sólo cede el control cuando se despierta el monstruo del pánico. Crédito: Tim Urban, waitbutwhy.com

Si somos sinceros con nosotros mismos, este ciclo constante de procrastinación, culpa, pánico y arrepentimiento no es forma de vivir. ¿Por qué no dedicar esos 20 minutos a completar tu tarea antes, en lugar de sentirte culpable durante una semana y hacerlo en el último minuto? Pero ese maldito mono sigue dando vueltas. Se trata de una experiencia increíblemente común, como demuestra este tuit viral de Susanna Harris, una estudiante de posgrado de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill:

¿Alguien más ha hecho eso de aplazar una pequeña tarea durante unos días, y luego unos días más, y luego sólo unos pocos más hasta que de repente se convierte en la *cosa* de tu lista de tareas pendientes a la que temes durante unos 3 meses hasta que te tomas los 20 minutos para hacerla?
O es que solo soy yo

– Susanna L Harris, PhD (@SusannaLHarris) October 24, 2019

De hecho, el motivo de este post es un tuit mío de hace unas semanas, describiendo una situación muy similar:

¿Alguien más se autosabotea o tiene grandes bloqueos mentales que le impiden hacer las cosas?

He estado posponiendo una solicitud de trabajo durante *varias semanas* sin ninguna razón real. Acabo de hacerlo todo en menos de una hora.

¡Me encantaría escuchar tus métodos para combatir esto!

– ☄️Stephanie Hamilton, PhD ☄️ (@SpaceSciSteph) 16 de septiembre de 2019

Me sentí abrumada por la respuesta: el tuit recibió casi 400 respuestas compartiendo experiencias y técnicas para combatir la procrastinación. Entonces, ¿cómo podemos empezar a recuperar el control de nuestros monos de gratificación instantánea?

  • Haz listas.
    Si las listas de tareas pendientes te funcionan, escribe todo lo que tienes que hacer. Elige las 4 o 5 cosas más importantes (todo lo demás puede esperar). A continuación, empieza a abordar esas tareas y dale a tu mono de la gratificación interior lo que quiere. Alternativamente, utilice notas adhesivas para hacer un seguimiento de las tareas no completadas y disfrute de la satisfacción de anotarlas y arrugarlas.
  • Aborde primero las tareas fáciles/divertidas.
    ¿Tiene una tarea que sólo le llevará diez minutos? Hazla primero. Apacigüe a su mono mascota, con la esperanza de que entonces empiece a aprender que cumplir con sus tareas hace que el presente también sea agradable.
  • Divida sus grandes tareas en otras más pequeñas.
    «Escribir un trabajo de diez páginas» es demasiado desalentador: le llevará demasiado tiempo para darle a su mono mascota la gratificación que anhela. En su lugar, divida su artículo en secciones: escriba la introducción, encuentre ese par de referencias que le faltan, escriba el pie de foto de la figura 2, etc.
  • Trabaje en algo aún más tedioso y menos agradable.
    ¡Pronto, la tarea original se convertirá en la opción más atractiva! Alternativamente, permítase a sí mismo disfrutar de la tarea con la que está procrastinando – la psicología inversa puede hacer que quiera trabajar en la tarea original en su lugar.
  • Trate de averiguar por qué está procrastinando.
    A menudo, procrastinamos porque tenemos miedo o estamos demasiado estresados por algún aspecto de la tarea. ¿Tienes que solicitar un trabajo? Quizá tengas miedo de que te rechacen. ¿Tienes que preparar una presentación para la clase? Tal vez te preocupe no cumplir tus expectativas o las de tus compañeros. Intenta escribir los pros y los contras de trabajar en la tarea: lo más probable es que los pros superen a los contras.
  • Programa las tareas en tu calendario y pon un temporizador.
    Si confías en tu calendario para gestionar tu vida (como yo), intenta programar físicamente tu día. Reserva 30 minutos o una hora (o incluso sólo cinco minutos) para esa tarea. Oblígate a trabajar en eso y sólo en eso. Y una vez que se acabe el tiempo bloqueado, deja de trabajar en él. Pasa a la siguiente tarea (a menos que estés realmente en racha). De este modo, sólo tendrás que apaciguar a tu mono mascota durante un tiempo breve y definido.
  • Cuéntale a tus amigos y familiares sobre tus plazos de entrega.
    ¡Y pídeles que lo comprueben! A veces basta con tener un poco de presión externa. Incluso es mejor si tus amigos también tienen fechas límite para que os podáis responsabilizar mutuamente.
  • Compénsate.
    Te guste o no, nosotros (y especialmente nuestros monos mascota) somos criaturas impulsadas por las recompensas. Regálate un café o un episodio de tu programa favorito como premio por completar tu tarea.
  • Elimina las distracciones.
    Deshazte de la tentación de hacer cualquier cosa excepto tus tareas. Siéntate en una habitación sin el teléfono, la televisión o los libros de lectura de placer, e incluso apaga el Internet de tu ordenador. Puedes elegir entre sentarte y no hacer nada o trabajar en tu tarea. Lo más probable es que gane el aburrimiento. En relación con esto, hay una serie de extensiones del navegador y aplicaciones destinadas a limitar las distracciones (por ejemplo, Cold Turkey, StayFocusd, Limit o Momentum).
  • Consulta otros recursos para combatir la procrastinación.
    Hay un sinfín de recursos sobre estrategias para combatir la procrastinación; sólo con una búsqueda en Google aparecerán páginas de resultados. Tim Urban también escribió un post de seguimiento sobre formas de vencer la procrastinación. Por último, no tengas miedo de leer libros de autoayuda o escuchar podcasts. Getting Things Done y The Motivated Mind fueron mencionados específicamente en mis respuestas a los tweets.

Tomará trabajo conquistar tu mono interior de gratificación instantánea. Pero espero que esta lista de consejos y trucos de la multitud te ayude a empezar a tener a ese molesto primate bajo control. Mañana, por supuesto.

Muchas gracias a todos los que han respondido a mi tuit, ¡vuestras respuestas han sido inestimables para escribir este post!

  • Acerca de la autora

Acerca de Stephanie (Hamilton) Deppe

Stephanie es doctora en física y ex becaria de posgrado de la NSF en la Universidad de Michigan. En su investigación, estudió las órbitas de los cuerpos pequeños más allá de Neptuno para aprender más sobre la formación y evolución del Sistema Solar. Como ventaja adicional, tiene la oportunidad de descubrir muchos más de estos pequeños cuerpos utilizando una nueva y elegante cámara desarrollada por la Dark Energy Survey Collaboration. Ahora es estratega de contenidos en el equipo de educación y divulgación del Observatorio Rubin. Cuando tiene un minuto libre, le gusta leer libros de ciencia ficción, ver programas de televisión, escribir sobre sus viajes o nuevos resultados científicos, u obligar a su gato a acurrucarse con ella.

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