¿Qué son las semillas de sésamo?

Las semillas de sésamo se han utilizado como condimento y fuente de aceite comestible durante más de 5.000 años. Su uso es tan común como cubrir un panecillo de hamburguesa con semillas de sésamo, espolvoreado en una amplia variedad de platos asiáticos, y adornando galletas y dulces en la cocina del sur de Asia, Oriente Medio, el Mediterráneo y el Caribe.

¿Qué son las semillas de sésamo?

La semilla de sésamo es la semilla de la planta del sésamo (Sesamum indicum). La planta es una hierba anual con flores parecidas a las de la dedalera que producen vainas que contienen las semillas de sésamo comestibles. Las vainas se abren con un estallido cuando las semillas están maduras. Las cáscaras se eliminan porque contienen ácido oxálico, que da un sabor amargo. Las semillas también se pueden prensar para obtener aceite de sésamo. Además de usarse como condimento, en Asia las semillas tostadas se utilizan para hacer pasta de sésamo, que suele usarse como sustituto de la mantequilla de cacahuete. En la cocina de Oriente Medio y Asia, las semillas sin tostar se utilizan para hacer pasta de tahini.

Variedades

Existen variedades blancas y negras de semillas de sésamo. Las blancas tienen un sabor delicado y pueden utilizarse en todos los platos que requieren semillas de sésamo. Las semillas negras tienen un sabor más rico y un aroma más fuerte y es mejor utilizarlas junto a otros ingredientes fuertes para no saturar el plato. Sin embargo, la elección de las semillas de sésamo negras frente a las blancas suele ser más por la apariencia que por la diferencia de sabor.

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Sabor

Las semillas de sésamo tienen un sabor a nuez, sabor y aroma ligeramente dulce que se potencia con el tostado. Se dice que las semillas negras tienen más amargor.

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Cocinar

Tostar las semillas de sésamo para resaltar su sabor a nuez. Hay dos métodos: tostado en seco en la estufa y horneado en el horno. El método de la estufa es más rápido; simplemente coloque una capa uniforme de semillas de sésamo en una sartén seca y cocine, removiendo de vez en cuando, a fuego medio-bajo hasta que las semillas estén doradas y fragantes, aproximadamente de tres a cinco minutos. También puede extender las semillas en una bandeja para galletas y tostarlas en un horno a 350 F durante ocho a 15 minutos, removiendo a menudo, hasta que estén doradas y fragantes.

Recetas

Como condimento, puede espolvorear semillas de sésamo tostadas sobre salteados, ensaladas y sopas. Las semillas sin tostar pueden utilizarse para hacer pasta de tahini, que es un ingrediente utilizado en muchos platos de Oriente Medio. Su sabor a nuez y su textura crujiente van bien con muchos tipos de productos horneados, tanto dulces como salados. Hay muchas recetas entre las que elegir.

Compras

Las semillas de sésamo se pueden encontrar envasadas en la sección de especias de las tiendas de comestibles, así como a granel en tiendas de alimentos saludables y mercados de Oriente Medio. Debido a su alto contenido en aceite, las semillas se ponen rápidamente rancias. Es mejor comprarlas en pequeñas cantidades y utilizarlas rápidamente.

Almacenamiento

Las semillas de sésamo deben guardarse en un recipiente hermético. Las semillas no refrigeradas pueden conservarse en un lugar fresco y seco hasta tres meses. Si se refrigeran las semillas, durarán hasta seis meses; las congeladas serán buenas hasta un año. El aceite de sésamo, por su parte, es notablemente estable y se conserva durante años sin ponerse rancio, incluso en climas cálidos.

Beneficios

Las semillas de sésamo son ricas en minerales; son una excelente fuente de cobre y una muy buena fuente de calcio, hierro, magnesio, manganeso y fósforo.

Tienen dos tipos de fibra lignana beneficiosa que no se encuentran en otras plantas. Tres cucharadas de semillas de sésamo aportan 3,5 gramos de fibra (el 12 por ciento de la ingesta diaria de referencia). Esta fibra no sólo es buena para la salud digestiva, sino que también puede tener efectos en la reducción del colesterol malo.

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