¿Qué hay detrás de la guerra en Tigray?

En el centro de la actual guerra entre el gobierno central etíope y el Frente de Liberación Popular de Tigray está el reajuste de la política y la disputa por la hegemonía política. En mi opinión, se trata de que el primer ministro Abiy Ahmed se alíe con los amhara para destruir el poder tigreo. Se trata de un intento de consolidar su posición y la de sus partidarios amhara.

Abiy declaró la guerra al Gobierno Regional de Tigray a principios de noviembre de 2020. La región está dirigida por el Frente de Liberación Popular de Tigray. Acusó al gobierno regional de atacar y saquear el armamento del Campo Militar del Norte de Etiopía.

El Frente de Liberación Popular de Tigray controló y dominó la política etíope durante 27 años a través de la coalición del Frente Democrático Revolucionario del Pueblo Etíope. La coalición incluía el Movimiento Democrático Nacional Amhara, la Organización Democrática Popular Oromo y el Movimiento Democrático Popular del Sur de Etiopía. Los tigrayanos eran la fuerza dominante en la coalición.

Las élites tigrayanas desperdiciaron sus oportunidades políticas atacando al Frente de Liberación Oromo. Violaron los derechos humanos de los oromo y de otros. Esto es lo que llevó gradualmente a la desaparición de su poder en Addis Abeba (Finfinnee).

En Etiopía hay unos 80 grupos étnicos nacionales. Los principales son los oromos (el más numeroso), los amhara y los tigrayanos. El emperador Menelik, artífice del Imperio Etíope, pertenecía a los amhara. Su gobierno hizo que las élites amhara y la cultura y lengua amhara dominaran el imperio durante más de un siglo. Estas élites afirman ahora que son el grupo legítimo para dar forma a la Etiopía actual a su propia imagen.

Los otros grupos más poderosos son los oromos y los tigrayanos, que han estado luchando por sus propios intereses, a menudo a través de ejércitos de liberación. Abiy, un camaleón político, ha estado manipulando las divisiones étnicas entre los amhara, los oromo y los tigrayanos.

El dominio de Tigray en la política etíope

Durante casi tres décadas -de 1991 a 2018- el Frente de Liberación Popular de Tigray dominó el Frente Democrático Revolucionario del Pueblo Etíope. El frente democrático controlaba la política y la economía etíopes.

Durante este periodo, el frente de Tigray y sus colaboradores fueron acusados de graves violaciones de los derechos humanos contra etíopes de diferentes etnias. En Oromia, la Organización Democrática del Pueblo Oromo participó en el saqueo de los recursos de los oromos, como la tierra, y en la comisión de crímenes atroces.

Meles Zenawi , tigre de nacimiento, era el maestro de la política de coalición. Su adjunto, Su Haile Mariam Desalegn, se convirtió en primer ministro cuando Zenawi murió en 2012.

Tras años de protestas lideradas por el Movimiento Juvenil Oromo, Desalegn dimitió en febrero de 2018. Con su dimisión, el frente de Tigray comenzó a perder su hegemonía política en el gobierno central.

En respuesta a las presiones de reforma, y para aplacar al Movimiento Juvenil Oromo, la entonces coalición sustituyó a Desalegn por el primer ministro Abiy Ahmed.

Abiy utilizó su afiliación con el pueblo oromo para llegar al poder. Prometió abordar cuestiones como el derecho a la autodeterminación, las libertades políticas y culturales, la soberanía (Abbaa Biyyummaa), la democracia, convertir el idioma oromo en una lengua federal y permitir a los oromos recuperar sus tierras. Tras llegar al poder, Abiy ignoró todas estas demandas de los oromo.

El padre de Abiy es oromo. Pero fue criado por su madre amhara, hecho que ha utilizado ampliamente. Teniendo en cuenta su crueldad contra los oromos que le abrazaron al principio, la mayoría de los oromos piensan ahora que su estrecha afinidad con su madre moldeó sus valores, su filosofía, su ideología y su cultura.

El liderazgo de Abiy provocó un realineamiento dentro de la coalición. Una de las consecuencias fue que la Organización Democrática del Pueblo Oromo se convirtió en aliada del partido amhara. Por su parte, el Frente Tigre se retiró a su estado natal para reorganizarse.

Agenda de reformas que salió mal

Al llegar al poder, Abiy lanzó una agenda de reformas. Entre otras cosas, liberó a los presos políticos y permitió que los líderes políticos exiliados y prohibidos regresaran a Etiopía.

También prometió ampliar el espacio político, respetar los derechos humanos, crear instituciones independientes, como una junta electoral y un poder judicial independiente, e instituir reformas económicas.

En base a estas promesas -y por haber iniciado la paz con Eritrea- fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz 2019.

Pero desde entonces, las cosas han ido cuesta abajo. Abiy comenzó a implementar sus objetivos políticos utilizando los recursos económicos del imperio y el ejército. Ignoró a la mayoría de las partes interesadas que exigían la formulación colectiva de una hoja de ruta política para la transición a la democracia. Comenzó a atacar y deslegitimar el movimiento oromo que le había impulsado al poder.

Incluso llegó a desplegar el ejército en las regiones oromo de Wallaga, Guji y Borana. Se han cometido asesinatos extrajudiciales de civiles. También ha habido asesinatos y encarcelamientos generalizados de activistas de la oposición política oromo, simpatizantes y periodistas. Y se han pospuesto las elecciones.

Abiy afirma que es necesario establecer puestos de mando en muchas regiones de Oromia para combatir y derrotar al Ejército de Liberación Oromo.

Abiy también encabezó la disolución del gobernante Frente Democrático Revolucionario del Pueblo Etíope. Lo sustituyó por el nuevo Partido de la Prosperidad. Desde el lanzamiento del partido el 1 de diciembre de 2019, Abiy ha cambiado drásticamente su enfoque de una transición democrática a la consolidación del poder a través de la violencia y el terror.

Cuatro enfoques

Abiy ha introducido cuatro iniciativas políticas interrelacionadas que consolidan su poder personal y de partido. Una combinación de estos factores ha conducido a la actual crisis y guerra en Tigray.

Su primer enfoque fue la filosofía medemer. Medemer significa «reunirse» en amárico. Abiy ha cooptado a las organizaciones políticas, a los activistas y a los políticos nombrándolos en puestos estatales. También ha intentado reunir a los grupos étnicos nacionales, pero sin abordar los agravios y las contradicciones históricas y colectivas existentes. Entre ellas, la desigualdad de acceso al poder político y a los recursos económicos, así como la negación del derecho a la autodeterminación y a la democracia.

En segundo lugar, su uso del Partido de la Prosperidad para centralizar el poder político bajo su liderazgo ha llevado a los críticos de Abiy a caracterizar su gobierno como una versión moderna de los modelos autoritarios y coloniales de los anteriores líderes etíopes, a saber, Menelik II y Haile Selassie.

Su tercera iniciativa fue disminuir gradualmente el poder de las élites gobernantes de Tigray. Las apartó del gobierno central y de los puestos políticos importantes.

La cuarta iniciativa ha sido suprimir y desmantelar el Frente de Liberación Oromo y el Congreso Federalista Oromo, los partidos más populares e influyentes de Oromia.

Unidades federales

Algunos estudiosos sostienen que el gobierno central está incómodo con la autonomía de las unidades federales de Etiopía. Otros dicen que el conflicto tiene que ver con tensiones étnicas no resueltas y con la batalla subyacente por el control del Estado.

De cualquier manera, el gobierno de Abiy y sus partidarios están dispuestos a desmantelar la autonomía de la región de Tigray. Es una paradoja de la historia que las élites de Tigray utilizaran su control sobre el gobierno central para reprimir y explotar a otras etnias, sólo para perder el control del gobierno central y volver a casa.

El principal objetivo de Abiy es sustituir el liderazgo de Tigray por un gobierno subordinado al Estado central. La posición de Abiy como primer ministro sería más fuerte sin la presión de los tigrayanos y los oromos. Estos dos grupos han sido los más agraviados por sus reformas.

Para su ventaja, la guerra cuenta con el pleno apoyo de los principales aliados federales. Entre ellos se encuentran el Estado regional amhara, antiguos miembros del Partido Democrático Oromo y partidos políticos como el Movimiento Nacional Amhara, los Ciudadanos Etíopes por la Justicia Social y el partido Baldars. Todos ellos están dominados por las élites amhara.

Utilizando el gobierno de Abiy y el ejército etíope, las élites amhara quieren recuperar de Tigray la tierra que dicen que les pertenece y derribar el poder tigreo para dominar el imperio.

Pero creo que Abiy y los amhara son ingenuos al creer que pueden subyugar a etnias como la de Tigray y Oromo mediante la guerra.

Es necesario un alto el fuego inmediato. Y debe establecerse un organismo independiente, neutral y avalado internacionalmente para investigar los principales crímenes cometidos en las últimas tres décadas para facilitar una reconciliación nacional. Asimismo, debe resucitarse la transición que ha descarrilado y comenzar las negociaciones sobre cómo establecer un gobierno de transición que prepare a Etiopía para convertirse en una verdadera democracia. De lo contrario, Abiy y sus partidarios están llevando al imperio en la dirección equivocada, una que puede resultar en el colapso del Estado, más desastres humanitarios y el fin del imperio tal y como lo conocemos.

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