Variabilidade Natural e Alterações Climáticas

Image:Forest field trip.jpgClimado varia naturalmente numa variedade de escalas diferentes. Conheça aqui alguns dos aspectos que influenciam a variação climática.jpg
Excerto da Rede de Mudanças Climáticas do Sudoeste, escrito por Zack Guido, Universidade do Arizona

Figure 1. O clima varia naturalmente em várias escalas diferentes (por exemplo, temperatura, precipitação, geograficamente). Tais mudanças influenciam as distribuições das espécies, fenologia e padrões de migração em cada ecossistema. Foto cortesia de Chris Schnepf, Universidade de Idaho.

O clima varia naturalmente de um ano para o outro. O clima também pode variar em escalas de tempo muito mais longas, de décadas a séculos. A mudança climática refere-se à mudança no estado médio de um determinado parâmetro climático, como a temperatura ou a precipitação. Em linguagem mais matemática, a mudança climática ocorre quando a distribuição estatística de uma variável climática muda (Roesch et al. 2005).

A variabilidade climática natural refere-se à variação nos parâmetros climáticos causada por forças não humanas. Existem dois tipos de variabilidade natural: aquelas externas e internas ao sistema climático. Variações no sol, erupções vulcânicas e mudanças na órbita da Terra ao redor do sol exercem um controle externo sobre a variabilidade climática. Estes processos são a força motriz das mudanças que ocorrem durante longos períodos de tempo, tais como oscilações entre a idade do gelo e períodos interglaciais. A variabilidade natural é também influenciada por processos internos ao sistema climático que surgem, em parte, das interacções entre a atmosfera e o oceano, como as que ocorrem no Oceano Pacífico tropical durante um evento El Niño. Estas mudanças ocorrem em períodos de tempo mais curtos, de meses a décadas. Em qualquer ano, a variabilidade natural pode fazer com que o clima seja diferente da sua média de longo prazo.

O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas usa a frase “mudança climática” para se referir a qualquer mudança climática que tenha ocorrido ou venha a ocorrer, seja da variabilidade natural ou da atividade humana. No uso popular, no entanto, a frase é frequentemente sinônimo de “aquecimento global”, que é usado para descrever o aumento contínuo da temperatura do mundo no que diz respeito às emissões de gases de efeito estufa da sociedade.

Adaptado para eXtension.org por Michael Crimmins, University Arizona

Referências citadas:
Roesch, C., K. Miller, D. Yates, e D.J. Stewart. 2006. Climate change and water resources: a primer for municipal water providers. AWWA Research Foundation, Denver, Colorado, e University Corporation for Atmospheric Research (UCAR), Boulder, Colorado.

Southwest Climate Change Network

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