SUNY Downstate Health Sciences University

Raymond V. Damadian, MD

Raymond V. Damadian nasceu em Nova York, onde, quando jovem, estudou violino na Juilliard School of Music. Posteriormente, foi bolseiro da Fundação Ford na Universidade de Wisconsin-Madison, da qual se formou em 1956 com uma licenciatura em Matemática. Ele recebeu seu M.D. pelo Albert Einstein College of Medicine, Nova York, em 1960.

Dr. Damadian foi o primeiro a descrever o conceito de varredura NMR de corpo inteiro, bem como a descobrir as diferenças de relaxamento dos tecidos que tornaram isso viável. Em 1969, ele propôs pela primeira vez a idéia de usar a tecnologia de ressonância magnética nuclear para escanear o corpo humano externamente em busca de sinais precoces de malignidade. Em 1974, ele recebeu a primeira patente no campo da ressonância magnética. Com a ajuda de seus assistentes de pós-graduação, os doutores Lawrence Minkoff e Michael Goldsmith, o Dr. Damadian continuou a construir o Indomitable, o primeiro scanner de RM, que foi concebido para tirar proveito das diferenças de relaxamento entre os tecidos do corpo. O Indomitable produziu a primeira imagem humana, a do peito de Larry Minkoff, em 3 de julho de 1977 e as primeiras varreduras de pacientes com câncer, em 1978.

Em 1978, o Dr. Damadian fundou a FONAR Corporation (que significa “field focus nuclear magnetic ressonance”). A FONAR produziu a primeira máquina de ressonância magnética comercial do mundo em 1980, e agora tem 15 centros de ressonância magnética em todos os Estados Unidos. Em 1985, o scanner de ressonância magnética FONAR no Centro Médico da UCLA tornou-se a primeira ressonância magnética do mundo em que foi realizado um procedimento cirúrgico intervencionista. Nesse mesmo ano, a FONAR introduziu a primeira ressonância magnética móvel do mundo. Em 2007, a RM Upright Multi-Posicional da FONAR foi reconhecida como A Invenção do Ano pela Fundação de Educação da Associação dos Proprietários de Propriedade Intelectual. O Dr. Damadian também colaborou com Wilson Greatbatch, um dos primeiros desenvolvedores do marcapasso implantável, para desenvolver um marcapasso compatível com a ressonância magnética.

O Dr. Damadian recebeu uma longa lista de honras. Em 1988, ele recebeu a Medalha Nacional de Tecnologia do Presidente Ronald Reagan, que compartilhou juntamente com o Dr. Paul Lauterbur, por “suas contribuições independentes na concepção e desenvolvimento da aplicação da tecnologia de ressonância magnética para usos médicos, incluindo varredura de corpo inteiro e diagnóstico por imagem”. Menos de um ano depois, o Dr. Damadian foi empossado no National Inventors Hall of Fame do Escritório de Patentes dos Estados Unidos. Seu scanner original de ressonância magnética de corpo inteiro foi entregue ao Smithsonian Institution nos anos 80 e agora está em empréstimo e em exibição no Hall of Fame dos Inventores Nacionais, em Ohio.

Em 2001, o Programa do Prémio Lemelson-MIT concedeu o seu prémio de 100.000 dólares Lifetime Achievement ao Dr. Damadian como “o homem que inventou o scanner de ressonância magnética”. O Instituto Franklin na Filadélfia reconheceu o trabalho do Dr. Damadian na ressonância magnética com o Prêmio Bower em Liderança Empresarial. Ele também foi nomeado os Cavaleiros de Vartan 2003 como “Homem do Ano”. Também em 2003, ele foi homenageado com o Prêmio de Inovação em Biociências da The Economist.

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