Robert Edwards

Robert Edwards, na íntegra Sir Robert Geoffrey Edwards, (nascido a 27 de Setembro de 1925, Batley, West Riding of Yorkshire, England-died 10 de Abril de 2013, perto de Cambridge), investigador médico britânico que desenvolveu a técnica de fertilização in vitro (FIV). Edwards, juntamente com o ginecologista britânico Patrick Steptoe, refinou a fertilização in vitro para o óvulo humano. Seu trabalho tornou possível o nascimento de Louise Brown, o primeiro “bebê de proveta do mundo”, em 25 de julho de 1978. Edwards recebeu o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina de 2010 por suas descobertas.

Edwards cresceu em Manchester e serviu no exército britânico (1943-48). Em 1949 ele começou a se formar em agricultura na Universidade de Gales, mas logo mudou sua especialização para zoologia. Depois de receber um B.Sc. (1951), ele estudou embriões de rato, inseminação artificial e infertilidade na Universidade de Edimburgo (Ph.D., 1955). Edwards continuou sua pesquisa no Instituto de Tecnologia da Califórnia (1957-58) nos Estados Unidos, no Instituto Nacional de Pesquisa Médica, Londres (1958-62), e na Universidade de Glasgow (1962-63) antes de ingressar na faculdade da Universidade de Cambridge em 1963; aposentou-se e tornou-se professor emérito em 1989.

Em 1968, no mesmo ano em que começou a parceria de Edwards com Steptoe, ele conseguiu fertilizar um óvulo humano fora do útero. Quatro anos depois eles fizeram sua primeira tentativa de implantar embriões humanos em mulheres, mas não tiveram sucesso por causa dos regimes hormonais que empregavam, o que encorajou a liberação de múltiplos óvulos (para melhorar as chances de fertilização), mas também resultou em menstruação no momento da implantação. Elas acabaram abandonando essa abordagem e, em vez disso, optaram pelo tempo de isolamento, fertilização e implantação de óvulos únicos com a ovulação natural e ciclo menstrual. Em 1976 eles conheceram Lesley Brown, em quem sua abordagem de ciclo natural se mostrou bem sucedida. Seu trabalho no Centro de Reprodução Humana em Oldham, Inglaterra, resultou no nascimento de mais de 1.000 bebês, incluindo a irmã mais nova de Louise Brown. Em 1980 Edwards e Steptoe fundaram a Bourn Hall Clinic em Cambridge.

Edwards e Steptoe relataram as suas pesquisas sobre FIV em A Matter of Life: The Story of a Medical Breakthrough (1980). Em 2001, Edwards recebeu o Prêmio Albert Lasker de Pesquisa Médica Básica, e em 2006 recebeu um doutorado honorário do Instituto Karolinska.

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