Richard Lee McNair

Primeiro diaEditar

Em 5 de abril de 2006, McNair escapou de uma Penitenciária dos Estados Unidos em Pollock, Louisiana. As tarefas de McNair na prisão incluíam trabalho em uma área de manufatura, onde ele consertava sacos de correio velhos e rasgados. Ele ocupou este cargo por vários meses, durante os quais McNair planejou a sua fuga. McNair escapou escondendo-se em uma “cápsula de fuga” especialmente construída (que incluía um tubo de respiração), que foi enterrada debaixo de uma pilha de sacos de correio. A palete foi embrulhada e empilhada para um armazém próximo, fora da cerca da prisão. Depois que o pessoal da prisão entregou a palete de McNair e foi almoçar, McNair cortou-se de sua “cápsula de fuga” e caminhou através da área insegura até a liberdade. Os investigadores federais acreditavam que McNair deve ter recebido ajuda de outros detentos para escapar, mas McNair sempre manteve que agiu sozinho.

A palete do McNair foi enviada para fora do presídio por volta das 9:45 da manhã, e ele conseguiu sair da palete por volta das 11:00 da manhã. McNair estava ciente de que não seria antes das 16:00h que a prisão o encontraria desaparecido. O plano de McNair era ir para a cidade vizinha de Alexandria, Louisiana, onde ele então roubaria suprimentos e transporte.

Horas após sua fuga de Pollock, McNair foi parado enquanto fugia em uma ferrovia perto de Ball, Louisiana, pelo policial Carl Bordelon. Este incidente foi capturado em uma câmera de vídeo montada no carro patrulha de Bordelon. McNair não tinha identificação e continuou a dar ao agente Bordelon o pseudónimo de Robert Jones. Quando perguntado novamente cinco minutos depois, ele deu um pseudônimo diferente, Jimmy Jones. McNair riu e brincou com o oficial, e mesmo quando o oficial recebeu uma descrição correspondente do preso, McNair apareceu recolhido e calmo. Ele conseguiu convencer Bordelon que estava fazendo jogging e na cidade para ajudar em um projeto pós-Katrina de telhado, permitindo que ele voltasse a “jogging” em 10 minutos.

Um fator que facilitou a fuga de McNair da prisão foi que a foto fornecida à polícia era de muito baixa qualidade e tinha seis meses de idade. Outro fator era que a prisão tinha dito à polícia que eles não estavam completamente seguros de que McNair tinha escapado. O próprio Bordelon alegou que deixou McNair ir porque a descrição física de McNair dada à polícia era completamente diferente de como McNair realmente apareceu. Durante os dez minutos que Bordelon questionou McNair, McNair permaneceu calmo e forneceu explicações completamente plausíveis, eventualmente convencendo Bordelon de que seu álibi era verdadeiro.

McNair escreveu mais tarde que ele não viu o cruzador porque estava bloqueado de vista pelas árvores, e que ele planejava fugir se não fosse capaz de convencer Bordelon de sua “inocência”. McNair negou mais tarde a sugestão de que ele teria agredido o policial se fosse confrontado, alegando que ele tinha renunciado à violência após sua prisão inicial. McNair descreveu sua fuga como “sair da prisão sem cartão”, e descreveu seus sentimentos após o confronto com Bordelon como “alívio, descrença, perplexidade”. McNair concordou que ele não se parecia com sua foto da prisão.

Bordelon permaneceu no departamento da Polícia de Bolas pelo resto de sua vida, eventualmente tornando-se chefe assistente da polícia antes de sua morte em 2015, aos 51 anos de idade.

Fugitivo no CanadáEditar

Em 13 de abril de 2006, os US Marshals adicionaram McNair à sua lista dos 15 Mais Procurados. Eles notaram que McNair foi o primeiro prisioneiro a escapar de uma prisão federal desde 1991.

Até que em abril, cerca de duas semanas após sua fuga, McNair atravessou com sucesso a Columbia Britânica de Blaine, Washington. Em 28 de abril de 2006, RCMP em Penticton, British Columbia, confrontou McNair enquanto investigava um carro roubado que ele estava dirigindo, que estava estacionado em uma praia local. Os oficiais pediram a McNair que saísse do carro para ser interrogado, o que ele fez, mas ele correu através de um campo próximo e ultrapassou os oficiais logo após ser confrontado. A polícia apreendeu o carro, mas só se deu conta da identidade de McNair dois dias depois, quando um dos policiais o reconheceu de um episódio do “Os Mais Procurados da América”. A investigação subsequente encontrou uma câmara digital cheia de auto-retratos, que a polícia determinou ser provavelmente com o propósito de produzir uma identidade falsa. Quando as autoridades examinaram o carro, encontraram as impressões digitais de McNair, confirmando que ele estava no Canadá.

Após escapar da prisão em Penticton, McNair foi de bicicleta até Kelowna. Como levou vários dias para a polícia confirmar a sua identidade, foi relativamente fácil para McNair escapar da área. Em Maio de 2006, McNair viajou de volta aos Estados Unidos, quando conduziu um Subaru Outback desde Vernon, British Columbia, até Blaine, Washington. McNair então viajou através dos Estados Unidos e acabou voltando do Minnesota para o Canadá. Após chegar de volta ao Canadá, McNair viajou pelo sul do Ontário, depois viajou para oeste, até Vancouver.

Early on, McNair desenvolveu um plano para comprar um terreno no centro da Columbia Britânica, ao redor do Lago Williston, depois de ver anúncios para a propriedade. Ele mudou de idéia depois de visitar a área e descobrir que uma seca e uma infestação de escaravelho de pinheiro tinham devastado a área. O fato de haver apenas uma estrada de entrada e saída da propriedade também deixou McNair desconfortável.

Em 2007, McNair viajou para o leste do Canadá. Ele dirigiu através da Laurentian Highlands no Quebec, onde gostava de andar de mountain bike. Ele passou muito tempo no Lac Saint-Jean. McNair quase tentou voltar para os Estados Unidos em Derby Line, Vermont, mas a alta segurança do lado americano o convenceu de que tentar atravessar de volta seria muito arriscado. Ele acabou viajando por Halifax, Nova Escócia, e Saint John, New Brunswick. McNair passou cerca de dois meses em Fredericton, New Brunswick, antes de ser novamente confrontado pela polícia.

Tentativas de evitar a recapturaEdit

Em 8 de abril de 2006, três dias após a fuga de McNair, o Mais Procurado da América fez seu primeiro perfil de McNair. O programa detalharia o McNair um total de doze vezes na televisão e nove vezes no rádio. A última vez que McNair foi apresentado foi em 24 de novembro de 2007, um mês depois de sua recaptura. Durante o período em que McNair esteve no Canadá, os telespectadores canadenses fizeram mais de 50 reportagens para a Real Polícia Montada Canadense (RCMP), confirmando que o fugitivo tinha sido visto ao norte da fronteira.

McNair assistiu atentamente ao programa America’s Most Wanted, descrevendo o programa como um “espinho”. McNair confirmou depois de sua captura que sempre que um novo episódio do America’s Most Wanted fosse ao ar, ele compraria comida e combustível para seu veículo, “então, se fosse apresentado, ele o manteria baixo por alguns dias”.

Atrás de seu tempo como fugitivo, McNair rastreou sua própria história na internet. Após sua recaptura, McNair comentou que a cobertura contínua dele era “na maioria das vezes verdadeira”. Louisiana Marshal Glenn Belgard tentou capturar McNair online com a ajuda de um traçador de perfis criminais. McNair suspeitou que a polícia da Louisiana tinha tentado contatá-lo fazendo-se passar por uma mulher on-line, que disse que “ela gostaria de se esconder em seu porão”. McNair ficou surpreso com o quanto a cobertura da mídia se concentrou nele, especialmente o artigo de onze páginas que apareceu no The New Yorker, escrito por Mark Singer, em 9 de outubro de 2006.

McNair possuía vários laptops enquanto vivia como um fugitivo. Depois de ter seu laptop apreendido em Penticton, ele começou a armazenar a maior parte de suas informações em pendrives. Com a ajuda de um scanner, câmera digital, Photoshop e um site de identificação de animais, McNair foi capaz de produzir uma carteira de motorista falsa e transitável do Alasca. Ele aprendeu como colocar sua câmera de vídeo no laptop para que pudesse cortar o próprio cabelo. Um dos laptops do McNair era dedicado exclusivamente ao monitoramento de um site da Louisiana que seguia de perto toda a cobertura da mídia do McNair.

Para se sustentar, o McNair roubou veículos e dinheiro de concessionárias de carros. Como ele mesmo já trabalhou como vendedor de carros, McNair sabia onde encontrar dinheiro e chaves em tais concessionárias, e como evitar a segurança. McNair roubou apenas veículos novos, pois eles tinham adesivos nas janelas indicando se um veículo estava equipado com um sistema de rastreamento no estilo GPS (se estivesse, ele não tocaria nele). McNair evitou dirigir veículos com aparência de conspicuidade, preferindo veículos brancos que “todo mundo tem”. Uma vez ele considerou roubar um caminhão/camper de 3/4 toneladas, “mas um dos supostos avistamentos foi no Dakota do Norte (de todos os lugares) em um caminhão com caravana”, então ele acabou se instalando em uma van em vez disso.

Em um incidente, enquanto McNair estava hospedado em um motel perto de Chilliwack, British Columbia, ele saiu para comprar algo e voltou para encontrar o motel cercado por uma equipe SWAT da polícia. McNair começou a fugir em seu carro, mas mais tarde descobriu em uma estação de rádio AM local que a polícia estava respondendo a uma situação de reféns no motel. McNair então voltou ao local e filmou o impasse com uma câmera de vídeo Sony HD que ele havia comprado recentemente. O episódio durou mais vinte minutos.

RecaptureEdit

Em 24 de outubro de 2007, perto de Nash Creek, New Brunswick, o policial Dan Melanson, fora de serviço da RCMP, avistou uma van branca de aparência cara com vidros traseiros coloridos e uma placa de Ontário. Suspeitando que a van foi roubada e/ou usada para contrabandear álcool ou cigarros, Melanson anotou o número da placa e que a van estava indo para Campbellton, uma cidade próxima. Melanson não tentou prender McNair, mas seu relatório alertou outros RCMP em Campbellton sobre a presença do veículo de McNair. (O próprio McNair tinha pintado as janelas num parque londrino em Ontário.)

No dia seguinte, o agente Stephane Gagnon, um novato de seis semanas, viu a carrinha do McNair por acaso no centro de Campbellton, e perseguiu-a. Após uma perseguição de carro de baixa velocidade e uma perseguição a pé subsequente, McNair foi preso com sucesso por Gagnon com a ajuda de seu treinador de campo, o policial Nelson Lévesque. Em outubro de 2008, a Associação Internacional de Chefes de Polícia dos Estados Unidos concedeu a Melanson o Grande Prêmio Looking Beyond the Licence Plate por seu papel na apreensão de McNair. O próprio McNair descreveu a sua captura como simplesmente o produto do azar: como ele disse, foi “apenas um daqueles dias”. McNair foi transferido para a Atlantic Institution, uma penitenciária federal de segurança máxima canadense em Renous, New Brunswick, enquanto aguardava a extradição para os Estados Unidos.

Mounties disse mais tarde aos meios de comunicação que McNair foi cooperante após a sua captura, e até brincou com eles. Quando um oficial perguntou a McNair qual era a recompensa pela sua captura, McNair respondeu “$25.000”. “Isso não é muito”, disse o oficial. McNair respondeu que era porque “todo o dinheiro do governo está amarrado na recompensa de Osama Bin Laden”. McNair mais tarde descreveu o Campbellton RCMP como “bons homens a fazer o seu trabalho”.”

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