Referee Mills Lane: Ainda lutando aos 78 anos

“Mais do que ninguém”, escreve Kenneth Bridgham, “John Morrissey personificou as ligações entre desporto, jogo, alta finança, política e crime na América do século XIX”.”

Esse é o tema do novo livro de Bridgham – A Vida e os Crimes de John Morrissey – publicado por Win pela KO Publications.

Morrissey nasceu na Irlanda em 1831 e, quando jovem, veio para os Estados Unidos com seus pais. Ele era um bandido e um bêbado que deixou sua marca como um lutador de luta livre. Depois tornou-se dono de uma casa de jogos e envolveu-se em corridas de cavalos de raça pura, ao mais alto nível. Ele foi, escreve Bridgham, “o primeiro verdadeiro chefe da máfia irlandesa na história americana”

Em 1866, apoiado pela corrupta e poderosa máquina política de Tammany Hall de Nova York, Morrisey concorreu ao Congresso. O seu registo criminal na altura incluía quatro acusações por agressão com intenção de matar e três por roubo. Apesar de suas transgressões passadas, ele foi eleito.

Morrissey era um congressista ineficaz, em grande parte desinteressado e incapaz de realizar o trabalho adequadamente. Depois de cumprir dois mandatos, ele teve uma desavença com seus apoiadores do Tammany Hall e deixou a Câmara dos Deputados. Ele serviu por três anos na legislatura do estado de Nova York depois de ser eleito como um candidato anti-Tammany-Hall.

Ele morreu em 1878 e foi empossado no Hall da Fama do Boxe Internacional na categoria “pioneiro” em 1996.

Bridgham conta a transformação de Morrissey de bandido violento em chefe da máfia para um empresário milionário que “sem dúvida alcançou uma porção significativa de sua riqueza através de meios que eram ilegais”. O livro é minuciosamente pesquisado e dá aos leitores uma idéia do lado inferior esquálido da vida em Nova York, bem como das lutas sem escrúpulos em meados do século 19.

Mas como Bridgham reconhece, muitos dos contos do século XIX sobre a vida de Morrissey são alegóricos. Assim, é por vezes difícil distinguir factos de ficção. E o estilo de escrita de Bridgham é um pouco pesado.

Embora o enredo divertido do livro, A Vida e os Crimes de John Morrissey lê devagar às vezes e nunca se incendeia. Ainda assim, é uma janela interessante para uma era passada.

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Question: O que Leslie Odom Jr (que ganhou um prêmio Tony por seu retrato de Aaron Burr na produção de Hamilton na Broadway), Michael Imperioli (que ganhou um Emmy por seu retrato de Christopher Moltisanti em The Sopranos), e Seanie Monaghan (29-3, 17 KOs) têm em comum?

Resposta: Cada um deles tem papéis na Biopic One Night em Miami, que se centra nas horas após Cassius Clay ter derrubado Sonny Liston em Miami Beach para reivindicar o campeonato mundial de pesos pesados.

Monaghan aposentou-se do boxe em 2019 e trabalha à noite como supervisor num projecto de construção. Durante o ano passado, ele ajudou seus filhos (Seanie Jr, 9 anos, e Maria, 6 anos) durante o dia porque a escola deles estava fechada como consequência do coronavírus.

Monaghan foi elenco no filme como Henry Cooper depois que Gerry Cooney o recomendou ao veterano de Hollywood Robert Sale.

“Eles filmaram minha cena em Nova Orleans em fevereiro bem antes do sucesso do coronavírus”, conta Seanie. “Estive lá por uma semana, e foi muito fixe. Nos primeiros dias, trabalhei com o coordenador de acrobacias, passando pela rotina. Compartilhei um camarim com Michael Imperioli e disse a mim mesmo para não incomodá-lo. Mas ele era muito simpático. E no meu tempo livre, andei por Nova Orleans para ver como era”

“Filmar a cena em que Cooper derruba Clay foi bizarro”, lembra Seanie. “No início, estava a dar murros que para um pugilista seria correcto. E eles continuavam a dizer, ‘Atira-os mais longe para ficar bem na câmara’. Era o oposto de tudo o que eu tinha sido furado durante anos. Além disso, posso dar um murro e falhar por um centímetro. Mas o actor que fazia de Cassius Clay estava a ficar nervoso, por isso disseram-me para falhar por um pé. Atirava e falhava por um pé. Então foi o que eu fiz, e eles diziam: “Isso é óptimo, Seanie. Isso parece ótimo.'”

Existirá mais atuação no futuro de Monaghan?

“O coordenador de acrobacias e Robert Sale disseram que gostariam de me usar novamente”, relata Seanie. “Eles até sugeriram que eu me mudasse para Los Angeles para que eu pudesse treinar atores para o boxe e conseguir mais peças. Mas eu sou um cara de Long Island. É onde minha vida está agora”. “

Uma noite em Miami se concentra na relação entre Cassius Clay, o grande futebolista Jim Brown, o cantor soul Sam Cooke, e Malcolm X.

“Estou lendo A Autobiografia de Malcolm X”, diz Seanie. “É um livro especial. Eu não lia tanto quanto deveria quando era jovem, mas agora leio muito. “

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Atrás dos anos, vários filmes de longa-metragem sobre boxe têm sido intitulados Knockout. Recentemente, assisti ao filme de 1941 com esse nome.

O enredo é típico da sua época. O concorrente de peso médio Johnny Rocket (interpretado por Arthur Kennedy) decide abandonar o boxe e começar uma nova vida com sua futura noiva, Angela Grinnelli (Olympe Bradna). O plano de Johnny é tornar-se um instrutor num ginásio e eventualmente abrir um spa de saúde próprio. Mas o seu gerente inescrupuloso, Harry Trego (Anthony Quinn), não quer perder o dinheiro que Johnny gera. Por isso, ele faz com que Johnny seja despedido do seu novo emprego e torna impossível para ele encontrar emprego em outro lugar. Com Angela agora grávida, Johnny está desesperado por dinheiro e volta para o ringue. De volta à ação, ele chama a atenção da socialite Gloria Van Ness (Virginia Field), cujo pai é dono de um grande jornal e designou sua filha para escrever sobre boxe como cotovia.

“Talvez eu escreva uma história sobre você um destes dias”, diz Gloria a Johnny.

“Bem, talvez eu te dê uma entrevista um destes dias”, conta Johnny.

Eventualmente, um retângulo amoroso se desenvolve. A malvada Gloria seduz Johnny como seu brinquedo de menino. Angela, que ainda ama Johnny, deixa-o por causa de sua filantropia e é perseguida pelo cavalheiro Tom Rossi (Cornel Wilde) que tem um fraquinho por ela.

Meanwhile, Johnny fica mais ganancioso e mais insuportável a cada vitória no anel. Por fim, ele decide se desenrascar, quando Trego arranja um “bocal quimicamente preparado” para fazer Johnny entrar. Incapacitado como consequência de ser drogado, Johnny é nocauteado. Pior, por causa de seu mau desempenho, é acusado de dar um mergulho e impedido de lutar pela comissão estadual de atletismo. Nesse ponto, Gloria Van Ness perde o interesse nele.

A partir daí, Johnny luta sob nomes assumidos em pequenas arenas pelo país, sendo nocauteado por pouco dinheiro. Eventualmente, ele sofre uma hemorragia cerebral e é-lhe dito que a sua carreira de lutador acabou.

“Acho que tenho sido um tolo”, diz Johnny à Angela depois de ela pagar a conta do hospital, apesar de terem sido separados.

Mas Tom Rossi (lembra-se dele?) não está prestes a abandonar a sua perseguição à Angela. Ele confronta Johnny e diz a ele: “Eu pensei muito sobre isso. E eu pensei, se você alguma vez voltasse, é melhor que a gente saiba”. Tiveste a tua oportunidade com a Angela e deitaste-a fora. Não tens o direito de pedir outra. Tudo o que lhe deste foi muita tristeza e lágrimas. Ela confiou em ti e acreditou em ti, e tu desiludiste-a. A única coisa decente que podes fazer agora é sair completamente da vida dela para que ela possa ter um pouco de felicidade. O único sentimento que ela tem para você é de pena”

Johnny decide que Tom está certo e leva mais uma briga, sabendo que os médicos lhe disseram que mais um soco poderia matá-lo. Angela descobre isso, corre para a arena e joga uma toalha no ringue para parar a luta, enquanto Johnny está sendo brutalizado. Johnny e Angela estão alegremente reunidos, e ele aceita um trabalho num acampamento para crianças.

Se tudo isso soa piroso; bem, é.

As cenas de luta em Knockout são caricaturas. Os atores que retratam os lutadores não se parecem com lutadores. E a sua técnica de boxe faz o Logan Paul parecer-se com o Andre Ward. O filme é um entretenimento sem sentido. Mas há momentos em que é divertido.

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Total Olympics by Jeremy Fuchs (Workman Publishing) é curta sobre boxe. Mas há uma parte de curiosidade que pode interessar aos fãs da doce ciência.

Em 1920, um estudante universitário de Yale chamado Eddie Eagan ganhou uma medalha de ouro olímpica no boxe na divisão de pesos-pesados leves. Quatro anos mais tarde, ele procurou medalha novamente – desta vez como peso pesado – mas perdeu na primeira rodada da competição. Depois disso, Eagan pendurou as luvas e embarcou numa carreira como advogado. Mas o seu fogo competitivo permaneceu forte. Tão forte que ele pegou o bobsledding e ganhou uma medalha de ouro nos Jogos Olímpicos de Inverno de 1932 como membro da equipa de bobsledding de quatro homens dos Estados Unidos. Mais tarde ele serviu (de 1945 a 1951) como presidente da Comissão Atlética do Estado de Nova York.

Até hoje, Eagan é o único olímpico a ganhar uma medalha de ouro tanto nos Jogos Olímpicos de Verão como nos de Inverno.

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E uma nota literária sem boxe…

Com menos boas lutas para ver nestes dias e sem conferências de imprensa ou outros eventos relacionados com boxe para assistir, tenho lido mais ultimamente.

Eu adoro livros. Na última contagem, eu tinha cerca de 4.500 em estantes de chão a tecto no meu apartamento. É uma bela colecção e uma passagem para a sabedoria dos tempos.

Alguns dos meus livros são valiosos. Há um conjunto de nove volumes impresso em 1802 que tem todas as peças de William Shakespeare. Cada volume tem 27 por 13 polegadas de tamanho e é ilustrado com gravuras extraordinárias. A grande maioria dos meus livros são de pouco valor monetário. Mas a coleção como um todo tem um enorme valor sentimental para mim.

As prateleiras da minha biblioteca são dedicadas a clássicos adultos jovens, muitos em edições publicadas no início do século XX por Charles Scribner’s Sons com ilustrações de N.C. Wyeth. Estes livros têm um toque especial. Seu papel pesado, tipo grande, arte requintada e páginas amareladas atraem um leitor de volta no tempo.

Recentemente, eu tirei a Treasure Island de Robert Louis Stevenson da prateleira e comecei a ler.

Stevenson nasceu na Escócia em 1850. A Ilha do Tesouro é a sua obra mais famosa. Apareceu em parcelas numa revista chamada Young Folks em 1881 e 1882 e foi publicada em forma de livro um ano depois. “Era para ser uma história para meninos”, explicou Stevenson mais tarde. “Não há necessidade de psicologia ou de boa escrita.”

Treasure Island moldou a imagem dos piratas para gerações de jovens leitores. É uma maravilhosa reviravolta de página e uma leitura fácil. Há muito drama com batalhas, um mapa contando a localização do tesouro enterrado, e ditos que se tornaram parte do vernáculo (“Quinze homens no peito do morto. Yo-ho-ho e uma garrafa de rum”).

Jim Hawkins – na sua meia-idade no momento em que os eventos em questão ocorrem – é o narrador da história. A ele juntam-se personagens como Dr. Livesey, John Trelawney, Capitão Smollett, Ben Gunn e – o mais memorável – Long John Silver.

Prata é o antagonista principal do conto e um dos mais traiçoeiros, manipuladores, gananciosos, astutos, espertos, oportunistas, enganosos, carismáticos da literatura para jovens adultos. Como Don King.

Treasure Island traz consigo o imprimatur dos tempos e é uma porta de entrada para os tempos antigos. Stevenson deixou a data da aventura em aberto, mas as indicações são que o conto que ele conta está ambientado no final dos anos 1700. O livro em si, embora escrito no início da década de 1880, foi imensamente popular entre os rapazes durante a primeira metade do século XX.

Lembro-me de ter sete ou oito anos de idade e de o meu pai me ler a Ilha do Tesouro – um capítulo de cada vez – quando ele me deitou à noite. Foi uma forma de ligar a infância dele à minha.

O endereço de e-mail do Thomas Hauser é [email protected]il.com. O seu livro mais recente – Staredown: Another Year Inside Boxing – foi publicado pela University of Arkansas Press. Em 2004, a Associação de Escritores de Boxe da América homenageou Hauser com o Prêmio Nat Fleischer de excelência na carreira de jornalista de boxe. Em 2019, ele foi selecionado para a maior honraria do boxe – indução ao Hall Internacional da Fama do Boxe.

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