Perder o nosso primeiro amor: Apocalipse 2:1-7

Por Thomas Schreiner

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Charles Spurgeon diz o seguinte sobre perder nosso primeiro amor em seu sermão sobre Apocalipse 2:1-7,

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“Quando amamos o Salvador pela primeira vez como éramos sinceros; não havia uma única coisa na Bíblia, que não pensávamos ser a mais preciosa; não havia uma única ordem sua que não pensávamos ser como ouro fino e prata escolhida. . . . Mais uma vez, como você costumava ser feliz nos caminhos de Deus. Seu amor era daquele caráter feliz que você podia cantar o dia inteiro; mas agora sua religião perdeu seu brilho, o ouro tornou-se escasso; você sabe que quando você vem à mesa sacramental, você muitas vezes vem lá sem apreciá-la. Houve um tempo em que cada coisa amarga era doce; sempre que ouvias a Palavra, tudo isso era precioso para ti. . . . Novamente: quando estivéssemos em nosso primeiro amor, o que faríamos por Cristo; agora quão pouco faremos. Algumas das ações que realizamos quando éramos jovens cristãos, mas apenas convertidos, quando olhamos para trás, parecem ter sido selvagens e como contos ociosos. …”

O apóstolo João escreve em Apocalipse 2:1-7,

“Ao anjo da igreja em Éfeso escreve: “As palavras daquele que tem as sete estrelas na mão direita, que anda entre os sete candeeiros dourados. 2 “‘Conheço as tuas obras, o teu trabalho e a tua paciência, e como não podes suportar os que são maus, mas testaste os que se dizem apóstolos e não o são, e os achaste falsos. 3 Eu sei que perseveras pacientemente e suportas por amor do meu nome, e não te cansaste. 4 Mas tenho isto contra ti, que abandonaste o amor que tinhas no princípio. 5 Lembra-te, pois, de onde caíste; arrepende-te, e faze as obras que fizeste no princípio. Se não, eu virei a ti e removerei do seu lugar o teu candelabro, a menos que te arrependas. 6 Mas isto tendes: vós odeiais as obras dos nicolaítas, que eu também odeio. 7 Quem tem ouvidos, ouça o que o Espírito diz às igrejas. Àquele que vencer, eu lhe concederei comer da árvore da vida, que está no paraíso de Deus.’

É difícil saber quem é o anjo em cada igreja. Este é um daqueles detalhes difíceis em Apocalipse. Alguns o consideram como sendo o pastor na igreja. Mas em nenhum outro lugar do NT há pastores chamados anjos, e em todos os outros lugares do Apocalipse os anjos são chamados de criaturas celestiais. Portanto, João provavelmente se refere aos anjos que funcionam como representantes das igrejas, lembrando a igreja de sua existência celestial, ou seja, que eles já estão de certa forma no céu, apesar de estarem sofrendo na terra. Aqui nos é dito que Jesus segura as sete estrelas, ou seja, os sete anjos das sete igrejas em sua mão. Em outras palavras, Jesus está no controle das igrejas, já que ele está no controle dos seus representantes celestiais. E Jesus caminha no meio dos sete candeeiros dourados como o Filho do Homem. Os sete candeeiros de ouro referem-se às igrejas. As igrejas devem ser os candeeiros que brilham no mundo. O que João enfatiza aqui é que Jesus caminha no meio dos candeeiros. Ele tem comunhão com cada uma das igrejas. Ele sabe o que está acontecendo em cada igreja.

Isso nos leva imediatamente aos versículos 2-3: “Conheço as tuas obras, o teu trabalho e a tua paciência, e como não podes suportar os que são maus, mas testaste os que se dizem apóstolos e não são, e os achaste falsos. Eu sei que estás suportando pacientemente e suportando por causa do meu nome, e não te cansaste”. Jesus louva esta igreja pelas suas boas obras e perseverança. Eles estavam preocupados em agradar a Deus e em se manterem fiéis à fé cristã. Eles não eram cristãos de surpresa. Lembro-me de anos atrás quando trabalhávamos com os jovens numa igreja e um orador muito dinâmico veio à igreja. Praticamente todos os jovens que não estavam caminhando com o Senhor ficaram muito entusiasmados com as coisas do Senhor sob a influência deste orador. Mas não durou muito. Depois de algumas semanas eles recaíram para onde estavam antes. Eles eram cristãos de panela.

Mas os Efésios não eram assim. Eles se reuniam regularmente com outros crentes para ouvir a palavra de Deus e orar. Mesmo que não lhes apetecesse, eles se levantavam todos os dias e cumpriam os mandamentos de Deus. Eles não estavam cedendo ao pecado sexual. Não estavam a ceder a explosões de raiva. Eles amavam seus filhos e os criavam na educação e admoestação do Senhor. Há algo a ser dito pelos cristãos que fielmente, dia após dia, apenas fazem o seu trabalho. Esses cristãos suportaram por Cristo, e não se cansaram. Eles eram cristãos disciplinados. Aqui os Efésios são um grande exemplo para todos nós. Como nós precisamos de cristãos firmes e fiéis. O sal do tipo terrestre com o qual você pode contar, aqueles que regularmente oram e lêem as escrituras, e aqueles que fazem a vontade do Senhor. Eles não estão se atirando para esta ou aquela coisa mundana. Eles não são levados ao redor como uma folha ao vento por suas emoções. Eles fazem a coisa certa mesmo que não lhes apeteça.

Não só os Efésios eram cristãos sólidos e estáveis, mas eram doutrinariamente ortodoxos. Paulo evangelizou em Éfeso por quase três anos. Em Atos 20 ele previu que os Efésios seriam ameaçados por falsos mestres. 1 Timóteo foi escrito a Timóteo enquanto ele estava em Éfeso durante os anos 60 do primeiro século. Vemos por 1 Timóteo que os falsos mestres entraram de fato em Éfeso. Agora lemos que nos anos 90 os Efésios tinham obedecido a Paulo e lutado contra os falsos mestres. Os Efésios testaram aqueles que diziam ser apóstolos de Jesus Cristo (v. 2) e descobriram que eles eram falsos. Em outras palavras, eles eram doutrinariamente vigilantes e teologicamente ortodoxos. Eles pensavam profundamente sobre o que estava sendo ensinado no meio deles. Eles eram como os Bereanos de Atos 17 que examinavam as escrituras todos os dias para ver o que era assim. Eles não eram como os cristãos que aceitam tudo o que ouvem. Se alguém diz que acredita em Jesus, temos de perguntar, qual Jesus? Se alguém diz que é um apóstolo de Jesus, precisamos perguntar: são apóstolos do verdadeiro Jesus? Existem muitos de Jesus hoje em dia: Jesus, o revolucionário político. O Jesus do Mormonismo. O Jesus das Testemunhas de Jeová. O Jesus liberal. O Jesus pós-moderno. E ali está o Jesus bíblico. Quando as pessoas dizem que acreditam em Jesus, temos de nos certificar de que é o Jesus encontrado nas Escrituras. E os Efésios fizeram isso.

Vemos no versículo 5 que a igreja de Éfeso também deve ser louvada por odiar os ensinamentos e obras dos Nicolaítas. Não estamos totalmente seguros do que os nocolaítas ensinaram, mas podemos adivinhar, a partir dos versículos 13-15 deste capítulo, que isso envolveu pecado sexual e idolatria. Jesus elogia os Efésios por odiarem seus ensinamentos e seu trabalho. Note que Jesus diz no versículo 6 que ele também odeia os ensinamentos deles. Você ouviu essa palavra “ódio”? Jesus não é um Jesus de nome por nome, sempre sorridente e gentil. Há ensinamentos que ele odeia e odeia. Ele odeia ensinamentos que não honram a Deus como Deus e que destroem os seres humanos. Spurgeon enfatizou como os pregadores precisam de espinha dorsal e coragem para pregar a verdade da palavra de Deus. Ele disse: “Eu acabei de ver, do lado de fora da loja de uma marinheira, um cartaz que corre assim”: “Querem cinquenta toneladas de ossos. “Sim”, eu disse para mim mesmo, “a maior parte das espinhas dorsais”. Cinquenta toneladas deles! Eu poderia indicar um lugar onde eles poderiam levar cinqüenta toneladas, e não ser superlotados”. Precisamos de fé na palavra de Deus para pregar que o único pagamento pelos nossos pecados é o sangue de Cristo. Nós temos uma grande dívida que só a morte de Cristo pode pagar. Precisamos de uma paixão pela verdade e pela inerrância da palavra de Deus. Há muitas serpentes lá fora que dizem: “Será que Deus disse? …” e “Não morrerás certamente”, se não acreditares. Precisamos de nos levantar e dizer: “Assim diz o Senhor”. Temos pessoas lá fora que tentam resolver o problema do mal dizendo que Deus não sabe o que vai acontecer no futuro. Mas precisamos de cristãos que se levantem e digam que o nosso Deus conhece o fim desde o início, e que nem o bem nem o mal ocorrem a menos que o Senhor o tenha ordenado. Temos alguns na igreja que dizem que uma diferença de papéis entre homens e mulheres não está na palavra de Deus, e precisamos de crentes que se levantem e digam: “O padrão que Deus tem ordenado entre homens e mulheres é belo, e isso trará a maior felicidade, paz e alegria”

Agora os Efésios estavam indo bem doutrinariamente e comportamentalmente. Mas eles tinham um grave defeito. “Mas eu tenho isto contra ti, que abandonaste o amor que tinhas no princípio” (Ap 2,4). Ele está falando do amor deles por Deus ou do amor deles pelos outros? Nós podemos responder dizendo que estes dois são inseparáveis. Vemos João abordando esta mesma questão na sua primeira carta. “Se alguém diz: ‘Eu amo a Deus’, e odeia seu irmão, é mentiroso; pois quem não ama a seu irmão, a quem viu, não pode amar a Deus, a quem não viu. E dele temos este mandamento: quem ama a Deus, deve amar também a seu irmão” (1 João 4,20-21). Podemos dizer com confiança que o verdadeiro amor pelos outros flui do nosso amor por Deus. Os Efésios não se afastavam em sua doutrina, nem em seu comportamento, mas em seus afetos. Este problema pode ser muito difícil de perceber. Você pode estar fazendo todas as coisas certas e acreditando em todas as coisas certas, e ainda assim uma frieza envolve seu coração. Você é como uma pessoa que está em casa para o jantar de Natal e, do lado de fora, você está rindo e é caloroso e amigável, mas você está pensando o tempo todo: “Eu gostaria de estar com meus amigos, em vez de estar aqui”. Aqueles que perderam o seu primeiro amor são assim. Eles estão na igreja todos os domingos, mas seu amor e carinho pelas coisas de Deus está se esgotando. Tal falta de amor e afeto pode ser desculpada de várias maneiras. Podemos nos iludir concentrando-nos em nossas boas obras e crenças corretas, dizendo: “Eu devo estar bem porque estou fazendo e acreditando nas coisas corretas”

É provavelmente o que os Efésios disseram sobre si mesmos. Mas eles estavam claramente vagando do Senhor, e não o estavam valorizando em seus corações. Agora poderíamos interpretar em demasia o que Jesus diz aqui. Jesus não está dizendo que sempre temos sentimentos ardentes pelo Senhor, ou que perdemos o nosso primeiro amor. Tem sido dito, com razão, que se olharmos para os nossos sentimentos o tempo suficiente, os perdemos. Se você se pergunta no meio de uma cachoeira descendo um penhasco, se você está apreciando suficientemente a beleza, você perderá qualquer sentido de sua beleza. O objecto (a cascata) é o que desperta a beleza (não a sua própria alma). Assim também, alguns que são particularmente introspectivos podem estar constantemente se perguntando se amam Jesus, e acabam se concentrando em seus sentimentos em vez de Jesus. Jesus não está perguntando aos crentes se eles sentem desde o primeiro instante em que se levantam pela manhã e em cada momento imaginável se sentem amor por ele. Não, seu ponto é se o amor por ele é uma característica e um padrão regular para nossas vidas. É como estar casados. Não sentimos cada momento do dia alegria e afeto por nossos cônjuges, mas se alegria e afeto não são parte regular de nossa vida de casados, se nosso casamento está apenas fazendo as coisas certas para nosso cônjuge, sem qualquer afeto ou alegria, então nosso casamento está em apuros. Foi o que aconteceu com os Efésios. O afeto deles secou. Suas obras e crenças tinham descido ao mecânico.

Nossas vidas espirituais são como uma planta em vaso. Uma planta em vaso não precisa de água a cada segundo para prosperar. Mas precisa de irrigação regular para prosperar. Nós também precisamos de regas regulares de amor por Deus. Caso contrário, tornamo-nos flores secas que estão perto da morte. Então, o que devemos fazer se perdemos o nosso primeiro amor? Vemos as instruções de Jesus no versículo 5: “Lembrai-vos, pois, de onde caíste; arrependei-vos e fazei as obras que fizestes no princípio. Se não, eu virei a ti e removerei o teu candelabro do seu lugar, a menos que te arrependas”. Devemos recordar aquela primeira chama de amor que tivemos pelo Senhor. Lembrai-vos dos dias da vossa conversão e da vossa paixão pelo Senhor. E ao recordar, arrependei-vos e convertei-vos das obras que não são animadas pelo amor, mas que se tornaram sem vida e sem amor.

O que significa arrepender-se? Significa que nos voltamos para o Senhor e lhe pedimos para renovar o nosso primeiro amor. Pedimos-Lhe que tenha piedade de nós. Pedimos-Lhe que brilhe de novo o seu rosto sobre nós. Pedimos-lhe que nos conceda uma nova força para amá-lo e para amar os nossos irmãos crentes. Não é uma questão menor, pois Jesus diz que removerá o candelabro de uma igreja que perde o seu amor por ele. A igreja não mais brilhará com o amor de Cristo e terá um testemunho ousado do evangelho. A igreja pode desaparecer completamente como todas as igrejas na Turquia, ou pode se tornar uma igreja apenas no nome, sem poder do evangelho.

E esta mensagem não era apenas para a igreja de Éfeso, mesmo no primeiro século. Jesus diz no versículo 7: “Quem tem ouvidos, ouça o que o Espírito diz às igrejas”. Àquele que vencer, conceder-lhe-ei comer da árvore da vida, que está no paraíso de Deus”. A mensagem encontrada aqui é a mensagem para todas as igrejas. Elas são a palavra inspirada do Espírito Santo para todas as igrejas. E elas são um chamado para conquistar e perseverar até o fim. Só aquele que vencer comerá da árvore da vida no jardim. Aqui João pega a linguagem do Éden, onde encontramos a árvore da vida no paraíso. A árvore da vida e do paraíso apontam para a futura bem-aventurança prometida para o povo de Deus. Mas este paraíso, esta árvore da vida, é apenas para aqueles que conquistam. Em outras palavras, a árvore da vida é apenas para aqueles que deram suas vidas a Jesus Cristo, para aqueles que depositaram sua confiança nele para experimentar o perdão dos pecados e a esperança da vida eterna. Mas a verdadeira fé nunca é uma decisão única para confiar em Cristo. A verdadeira fé conquista. A verdadeira fé supera. A verdadeira fé é uma fé perseverante. Somente aqueles que assim vencerem comerão da árvore da vida no paraíso. Portanto, oremos por uma renovação do nosso primeiro amor. Oremos por uma fé perseverante.

Thomas Schreiner se juntou à faculdade do Seminário do Sul em 1997, depois de servir 11 anos na faculdade do Seminário Teológico Betel. Ele também ensinou o Novo Testamento na Universidade Azusa Pacifico. Dr. Schreiner, um estudioso paulino, é o autor ou editor de vários livros incluindo, Romanos, na série Baker Exegetical Commentary Series on the New Testament; Interpreting the Pauline Epistles; The Law and Its Fulfillment: A Pauline Theology of Law; The Race Set Before Us: A Biblical Theology of Perseverance and Assurance; Still Sovereign: Perspectivas Contemporâneas de Eleição, Preconceito e Graça, co-editado com Bruce A. Ware; Mulheres na Igreja: A Fresh Analysis of I Timothy 2,9-15; Paulo, Apóstolo da Glória de Deus em Cristo: Uma Teologia Paulina, 1 e 2 Pedro, Jude, Teologia do Novo Testamento: Magnificar Deus em Cristo, Magnificar Deus em Cristo: Um resumo da Teologia do Novo Testamento, e Gálatas.

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